“Speckles” Το σπάνιο Piebald Bottlenose Dolphin είναι το πρώτο για την Αυστραλία

Ένα σπάνιο, ασυνήθιστα χρώματος ρινοδέλφινο τράβηξε τα βλέμματα των Αυστραλών ερευνητών. Το μοναδικό μοτίβο του δέρματός του έχει αποδοθεί στον πιεβαλδισμό, χαρίζοντας στο θαλάσσιο θηλαστικό το παρατσούκλι “Speckles”. Οι ερευνητές λένε ότι το Speckles είναι το πρώτο piebald δελφίνι που έχει δει ποτέ στα αυστραλιανά ύδατα.

Το Speckles εντοπίστηκε κοντά σε ένα ερευνητικό σκάφος στο Hervey Bay, Queensland, το απόγευμα της 25ης Σεπτεμβρίου 2022. «Κολυμπούσε με μια ομάδα πέντε άλλων δελφινιών περίπου 16 [kilometers] [9.9 miles] έξω από την παραλία Scarness του Hervey Bay και το παρατηρήσαμε αμέσως καθώς είχε τόσο περίεργο χρωματισμό σε σύγκριση με τους άλλους», είπε η διδακτορική φοιτήτρια Georgina Hume από το University of the Sunshine Coast, επικεφαλής συγγραφέας μιας εργασίας που τεκμηριώνει το Speckles, σε μια δήλωση. Η ομάδα φάνηκε να αναζητά τροφή κατά τη διάρκεια της περιόδου των 40 λεπτών που παρατηρήθηκαν.

Οι ερευνητές στην πραγματικότητα δεν αναζητούσαν κητώδη με funky σχέδια – ήταν εκεί για να μελετήσουν πώς συνδέονται τα δελφίνια στην περιοχή όταν έτυχε να συναντήσουν αυτό το ασυνήθιστο πλάσμα.

«Τα στίγματα ξεπήδησαν έξω από το νερό τρεις φορές σε όρθια, κατακόρυφη θέση, ενώ η υπόλοιπη ομάδα ταξίδεψε με μια κίνηση «φώκιας», συνέχισε ο Χιουμ. Η φώκια συνδέεται με τη γρήγορη κολύμβηση, όπου τα κητώδη πηδούν έξω από το νερό ενώ περνούν με ταχύτητα. «Αυτό μας επέτρεψε να ρίξουμε μια πολύ καθαρή ματιά στο κάτω μέρος του, το οποίο είχε πολλές λευκές περιοχές, μαζί με λευκές ρίγες στις ραχιαία και πλευρικές πλευρές του».

Το Speckles σίγουρα φαίνεται μοναδικό!

Πηγή εικόνας: Georgina Hume

«Ο πιεβαλδισμός είναι παρόμοιος με τον αλμπινισμό και τον λευκισμό, όπου τα ζώα έχουν συνήθως λευκό δέρμα, φτερά ή γούνα, ενώ ο πιεβαλδισμός είναι μια μερική απώλεια μελάγχρωσης, επομένως τα άτομα εμφανίζουν αυτόν τον αποσπασματικό χρωματισμό», εξήγησε ο συν-επιβλέπων της μελέτης, οικολόγος συμπεριφοράς Δρ Alexis Levengood. .

Ο πιεβαλδισμός εμφανίζεται λόγω έλλειψης κυττάρων που παράγουν τη χρωστική ουσία μελανίνη σε ορισμένες περιοχές του δέρματος. Οι ερευνητές σημειώνουν ότι είναι σπάνιο να βρεθεί άτυπος χρωματισμός όπως αυτός στα θαλάσσια θηλαστικά – μόνο 24 άτομα έχουν τεκμηριωθεί στη βιβλιογραφία και μόλις έξι έχουν καταγραφεί στην κάμερα. Μπορεί να συνοδεύεται από μια σειρά από μειονεκτήματα, όπως το να εντοπίζεται πιο εύκολα τόσο από αρπακτικά όσο και από θηράματα, καθώς και η έλλειψη μελανίνης που δυνητικά αυξάνει την ευαισθησία στη ζημιά από τον ήλιο και μειώνει την απορρόφηση θερμότητας όταν το νερό γίνεται κρύο.

Ευτυχώς, το Speckles παρατηρήθηκε ότι ήταν υγιές – το γεγονός ότι εμφανίστηκε πολλές φορές κοντά στο ερευνητικό σκάφος επέτρεψε στους ερευνητές να υπολογίσουν το μήκος του σε περίπου 3 μέτρα (9,8 πόδια) – με ένα επουλωμένο δάγκωμα καρχαρία στη δεξιά πλευρά του μίσχου του . Το φύλο του Speckles δεν ήταν δυνατό να προσδιοριστεί. «Η σαφής αναγνώριση σχεδόν συμμετρικών λευκών μπαλωμάτων και η συνολική «υγιή» εμφάνιση των Σπάκλες βοήθησαν στην εξάλειψη της πιθανότητας αυτά τα μπαλώματα να οφείλονται σε πιθανή ασθένεια ή ηλιακό έγκαυμα που σχετίζεται με αγκυλώσεις», εξήγησε ο Χιουμ.

“Είναι μια συναρπαστική ανακάλυψη, καθώς μέχρι σήμερα, δεν υπάρχουν τεκμηριωμένες θεάσεις άτυπων χρωματισμένων δελφινιών στα αυστραλιανά ύδατα”, είπε ο Levengood. «Υπήρξαν ωστόσο μερικές θεάσεις άτυπων φαλαινών. Ένα από αυτά είναι μια πολύ γνωστή αλμπίνο καμπουροφάλαινα που ονομάζεται «Migaloo», που παρατηρήθηκε για πρώτη φορά στον κόλπο Byron στις αρχές της δεκαετίας του 1990 και της οποίας η ολόλευκη κατάσταση επιβεβαιώθηκε από μια θεώρηση στον κόλπο Hervey ένα χρόνο αργότερα».

Δυστυχώς, το Speckles δεν το είδαν ξανά οι ερευνητές το 2022 μετά από αυτή την τυχαία συνάντηση, παρόλο που προσπάθησαν να το βρουν ξανά την επόμενη μέρα. Η Levengood συνέστησε «γενετική δειγματοληψία τόσο των κοινών ρινοδέλφινων όσο και των ινδο-Ειρηνικών στον κόλπο Hervey και γύρω από αυτόν, για την αξιολόγηση της γενετικής πληθυσμού και της συγγένειας ατόμων που μπορεί να επηρεάζουν την άτυπη μελάγχρωση του δέρματος των κητοειδών».

Η μελέτη δημοσιεύεται στο περιοδικό Aquatic Mammals.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *