Snowball Earth: Η μεγαλύτερη εποχή των παγετώνων του πλανήτη μας πιθανότατα δεν είχε καμία αιτία

Για να γίνει η Γη τόσο κρύα όσο ήταν κατά την εποχή της «Γης της Χιονοστιβάδας» και να παραμείνει εκεί, απαιτούνταν ένας συνδυασμός αναδιοργάνωσης των ηπείρων της Γης και διάβρωσης μιας τεράστιας ηφαιστειακής επαρχίας, υποστήριξαν οι επιστήμονες. Μια άλλη ομάδα, που κατά σύμπτωση δημοσιεύει ταυτόχρονα, κατηγορεί έναν αστεροειδή. Ωστόσο, σε αυτό το στάδιο, έχουν λιγότερα στοιχεία να επισημάνουν.

Οι περίοδοι που είναι γνωστές ως Snowball Earth έκαναν τις πρόσφατες εποχές των παγετώνων να φαίνονται σαν μια μικρή ψύχρα. Όχι μόνο υπήρχαν τεράστιοι παγετώνες στον ισημερινό, αλλά σε μια περίπτωση το κρύο κράτησε περίπου 57 εκατομμύρια χρόνια. Είναι ακόμα ένα παζλ πώς επιβίωσε η ζωή.

Ενώ ορισμένοι επιστήμονες εργάζονται σε αυτό το ερώτημα, άλλοι θέλουν να μάθουν πώς θα μπορούσε να έχει συμβεί ένα τέτοιο γεγονός. Οι αλλαγές στην τροχιά της Γης, όπως αυτές που προκάλεσαν τις πρόσφατες ψυχρές περιόδους, δεν επαρκούν καθόλου. Ωστόσο, υπάρχει τουλάχιστον ένα κοινό χαρακτηριστικό μεταξύ του μεγάλου γεγονότος και των χλωμών απομιμήσεων του – τα χαμηλά επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα.

Ως ο κύριος οδηγός των αλλαγών στη θερμοκρασία της Γης, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα ήταν πολύ χαμηλά κατά τη διάρκεια των περιόδων του Snowball Earth, αλλά αυτό αφήνει το ερώτημα γιατί.

«Τώρα πιστεύουμε ότι έχουμε σπάσει το μυστήριο», δήλωσε η Δρ Αντριάνα Ντούτκιεβιτς από το Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ σε μια δήλωση. «Ιστορικά χαμηλή ηφαιστειακή εκπομπή διοξειδίου του άνθρακα, υποβοηθούμενη από τη διάβρωση ενός μεγάλου σωρού ηφαιστειακών πετρωμάτων στον σημερινό Καναδά».

«Αυτή τη στιγμή, δεν υπήρχαν πολυκύτταρα ζώα ή φυτά στη Γη», σημείωσε ο Dutkiewicz. «Η συγκέντρωση αερίων θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα υπαγορεύτηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου από το CO2 εξαγωγή αερίων από ηφαίστεια και από διεργασίες διάβρωσης των πυριτικών πετρωμάτων, που καταναλώνουν CO2

Στοιχεία της Γης της Χιονόμπαλας του Στουρτιού βρίσκονται σε βράχους παγκοσμίως. Εδώ, η Dr Adriana Dutkiewicz μελετά παραδείγματα στην οροσειρά Flinders όχι μακριά από την αρχική τοποθεσία ανακάλυψης.

Πηγή εικόνας: Καθηγητής Dietmar Müller/Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ

Στοιχεία για το μέρος των καιρικών συνθηκών είναι εύκολο να βρεθούν. Η επαρχία Franklin Igneous ήταν μακράν η μεγαλύτερη ηφαιστειακή επαρχία στη Γη εκείνη την εποχή. Μόλις η ανάπτυξή του και η συνοδευτική απελευθέρωση άνθρακα σταμάτησε, η έκθεση στον αέρα και το νερό αναπόφευκτα οδήγησε σε χημικές αλλαγές που θα είχαν απορροφήσει διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα.

Ωστόσο, αυτό από μόνο του δεν θα ήταν αρκετό. Μόλις η Γη καλύφθηκε από πάγο, αντανακλούσε περισσότερο ηλιακό φως πίσω στο διάστημα, διατηρώντας προσωρινά χαμηλές θερμοκρασίες. Από την άλλη πλευρά, όλος αυτός ο πάγος θα είχε επίσης επιβραδύνει τον ρυθμό της καιρικής διάβρωσης. Σε κανονικές συνθήκες, αυτό θα είχε προκαλέσει την ανάκαμψη των επιπέδων διοξειδίου του άνθρακα, θερμαίνοντας ξανά τον πλανήτη. Το γεγονός ότι αυτό δεν συνέβη, υποστηρίζουν ο Dutkiewicz και οι συν-συγγραφείς, δείχνει για δεκάδες εκατομμύρια χρόνια την απελευθέρωση του CO2 πρέπει να ήταν τόσο αργή όσο η αφαίρεσή του.

Το κατηγορούν για τα ηπειρωτικά κινήματα εκείνη την εποχή. Η μακρύτερη Γη Χιονόμπαλα, γνωστή ως Στουρτιανός μετά το φαράγγι όπου πρωτοεμφανίστηκαν τα στοιχεία, συνέπεσε με μια περίοδο όπου απελευθερώνονταν μόλις 9 μεγατόνοι άνθρακα κάθε χρόνο. Με αυτόν τον χαμηλό ρυθμό, ακόμη και οι ελάχιστες καιρικές συνθήκες κάτω από παχιά φύλλα πάγου θα ήταν αρκετή για να διατηρήσουν τον ατμοσφαιρικό άνθρακα σε χαμηλά επίπεδα. Αυτός ο χαμηλός ρυθμός απελευθέρωσης αντανακλά μια σχετική έλλειψη υποβρύχιων ηφαιστείων στις μεσαίες ωκεάνιες κορυφογραμμές, με τη σειρά του ως συνέπεια της διάλυσης της Ροδίνιας, της υπερηπείρου πριν από την Παγγαία.

Κοιτάζοντας ένα βήμα πιο πίσω στην αλυσίδα, ο Dutkiewicz είπε στο IFLScience, ότι η ευθύνη ανήκει στις διαδικασίες μεταφοράς του μανδύα, αλλά «το πρόβλημα [of what causes them] δεν είναι καλά κατανοητό. Αυτός είναι ένας τομέας εντατικής μελέτης και ήταν εδώ και πολύ καιρό».

Σχεδόν ολόκληρη η Γη πάγωσε τουλάχιστον για άλλη μια φορά, στον Μαρινοϊκό παγετώνα. Αν και η Dutkiewicz πιστεύει ότι υπάρχει κάποια κοινά στοιχεία στις αιτίες των δύο παγετώνων, είπε στο IFLScience: «Το Marinoan ήταν πολύ πιο σύντομο και συνέβη πολύ αργότερα. Ο Στουρτιανός είναι αυτός που χρειάζεται εξήγηση».

Την ίδια στιγμή που ο Dutkiewicz και οι συνεργάτες του δημοσίευαν το έργο τους, μια άλλη εφημερίδα ανέφερε ότι μια επίθεση αστεροειδών παρόμοιου μεγέθους με τον «δολοφόνο των δεινοσαύρων» θα μπορούσε να είχε οδηγήσει τον κόσμο σε παρόμοια παγωμένη κατάσταση. Οι συντάκτες αυτής της εργασίας καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ένα τέτοιο γεγονός κατά τη διάρκεια μιας θερμής περιόδου, όπως η Κρητιδική, θα είχε πολύ πιο προσωρινά αποτελέσματα. Ωστόσο, όταν τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα ήταν ήδη χαμηλά, θα μπορούσε να προκαλέσει κάτι πολύ μεγαλύτερο.

Η Dutkiewicz αναγνώρισε στο IFLScience ότι θα μπορούσαν να υπήρχαν παράγοντες πέρα ​​από αυτούς που εντόπισε η ομάδα της, αλλά πρόσθεσε ότι το άλλο έγγραφο «είναι καθαρά μια μελέτη μοντελοποίησης του κλίματος που υποθέτει εάν μια πρόσκρουση αστεροειδούς συγκρίσιμου μεγέθους με την πρόσκρουση Chicxulub θα μπορούσε να έχει προκαλέσει έναν παγκόσμιο παγετώνα. Δεν υπάρχουν στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι μια τέτοια πρόσκρουση αστεροειδών πυροδότησε πραγματικά τη «Χιονοστιβάδα Γη». Είναι ένα άκρως κερδοσκοπικό σενάριο. Σε κάθε περίπτωση, ακόμα κι αν είχε συμβεί μια τέτοια πρόσκρουση, είναι απίθανο να διατηρήσει έναν παγετώνα για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα (γεωλογικά μιλώντας).»

Το έργο του Dutkiewicz είναι ανοιχτή πρόσβαση στη Γεωλογία. Η υπόθεση του αστεροειδούς είναι ανοιχτή πρόσβαση στο Science Advances.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *