RIP στο Apple Car, δεν σε ξέραμε σχεδόν καθόλου

Το 2017, ο Διευθύνων Σύμβουλος της Apple, Τιμ Κουκ, επιβεβαίωσε αυτό που η παγκόσμια αυτοκινητοβιομηχανία φοβόταν εδώ και καιρό: ο τεχνολογικός γίγαντας εργαζόταν σε ένα αυτοκίνητο χωρίς οδηγό.

«Εστιάζουμε στα αυτόνομα συστήματα. Και σαφώς, ένας σκοπός των αυτόνομων συστημάτων είναι τα αυτόνομα αυτοκίνητα», είπε ο Κουκ σε συνέντευξή του Bloomberg. «Και το βλέπουμε κάπως ως τη μητέρα όλων των έργων AI. Είναι ίσως ένα από τα πιο δύσκολα έργα τεχνητής νοημοσύνης για να δουλέψουμε και έτσι η αυτονομία είναι κάτι που είναι απίστευτα συναρπαστικό για εμάς, αλλά θα δούμε πού θα μας βγάλει».

Εκεί που πήρε η Apple ουσιαστικά δεν ήταν πουθενά. Την Τρίτη, BloombergΟ Mark Gurman επιβεβαίωσε ότι η Apple καταργούσε το μυστικό της σχέδιο αυτοκινήτου, με τους περισσότερους εργαζομένους της ομάδας να προχωρούν σε πρωτοβουλίες παραγωγής τεχνητής νοημοσύνης. Άλλοι πιθανότατα θα απολυθούν. Προφανώς, το αυτοκίνητο θα ήταν ναφθαλίνη μαζί με άλλα προϊόντα που δεν θα γίνουν ποτέ, όπως το Apple TV και το Paladin.

“Το βλέπουμε κάπως ως τη μητέρα όλων των έργων AI.”

Σχεδόν μια δεκαετία μετά την πρώτη κυκλοφορία του Project Titan, η Apple επέστρεψε εκεί που ξεκίνησε. Παραμένει ένα νεφελώδες, μυστηριώδες αντικείμενο ως το πικρό τέλος, που δεν παίρνει ποτέ μορφή πέρα ​​από τις τραχιές, αμήχανες φαντασιώσεις των πιο αφοσιωμένων θαυμαστών της εταιρείας. Και ενώ φαίνεται ότι ήταν μια ως επί το πλείστον χαμένη προσπάθεια, η απόφαση να τραβήξει την πρίζα γιορτάζεται από πιθανούς ανταγωνιστές και, κυρίως, επενδυτές.

Η Wall Street ήταν πάντα δύσπιστη για τις διασκεδάσεις της Apple με οχήματα, θεωρώντας τις ως δαπανηρή απόσπαση της προσοχής με περισσότερες παγίδες παρά θετικά. Ο Νταν Άιβς του Wedbush συνεχάρη την Apple που «έκλεισε το επίδεσμο», υποστηρίζοντας ότι ήταν «σαφώς η σωστή κίνηση για την Cook & Co. να προχωρήσει μπροστά». Οι αναλυτές της Morgan Stanley επαίνεσαν την εταιρεία που «εστιάζει σε ό,τι έχει σημασία» και «επέδειξε πειθαρχία κόστους».

Παραμένει ένα νεφελώδες, μυστηριώδες αντικείμενο μέχρι το πικρό τέλος

Το συμπέρασμα δεν είναι ότι ένα αυτοκίνητο της Apple δεν θα είχε σημασία στο μεγάλο σχέδιο των πραγμάτων, αλλά απλώς ότι η εταιρεία θα ήταν καλύτερα να επικεντρωθεί σε πιο ενδιαφέροντα έργα περισσότερο στην τιμονιέρα της, όπως η τεχνητή νοημοσύνη.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η κατάρρευση του αυτοκινήτου της Apple συμπίπτει με μια πιο ζοφερή προοπτική για τα ηλεκτρικά και αυτόνομα οχήματα. Μετά από χρόνια υπόσχεσης ότι τα οχήματα χωρίς οδηγό που λειτουργούν με μπαταρίες θα κυριαρχήσουν σύντομα στις προσωπικές μεταφορές, ο κλάδος βιώνει σοβαρούς αυξανόμενους πόνους. Οι επενδύσεις περιορίζονται, τα εργοστάσια τίθενται σε παύση και οι σειρές μοντέλων ακυρώνονται. Παιχνίδια Pure EV όπως η Rivian και η Lucid, εταιρείες που κατασκευάζουν αποκλειστικά οχήματα με plug-in, δυσκολεύονται να βρουν πελάτες καθώς οι περισσότεροι άνθρωποι αναζητούν κάτι πιο προσιτό – ή αντισταθμίζουν τα στοιχήματά τους με ένα υβριδικό.

Εάν η Apple έπεφτε ξαφνικά με αλεξίπτωτο σε αυτό το στάδιο, ο τεχνολογικός γίγαντας πιθανότατα θα αντιμετωπίσει παρόμοιους αντίθετους ανέμους, δήλωσε ο Sam Abuelsamid, κύριος αναλυτής στο Guidehouse Insights.

«Η προσιτή τιμή είναι ένα αυξανόμενο πρόβλημα και δεδομένου ότι η Apple δεν πρόκειται να θέλει να πουλήσει ένα εισαγωγικό EV, αυτό της αφήνει μια ολοένα πιο σφιχτή αγορά premium», είπε. «Αν οι Lucid και Rivian δεν μπορούν να βρουν έναν τρόπο να πουλήσουν ακριβά EV με προϊόντα τόσο καλά όσο έχουν, θα είναι δύσκολο για έναν άλλο νεοφερμένο σαν την Apple».

Ένα πλήρως αυτόνομο όχημα θα ήταν εξίσου δύσκολο, αν όχι περισσότερο. Απλώς κοιτάξτε τις ολοένα και πιο οδυνηρές περιπέτειες των διαφόρων εταιρειών ρομποταξί στην Καλιφόρνια, όπου αυτοκίνητα συγκρούονται με πεζούς, λεωφορεία και ποδηλάτες με αυξανόμενη συχνότητα. Η Apple, πάντα με απίστευτα συνειδητή εικόνα, θα έκανε το καλύτερο για να αποφύγει παρόμοιους τίτλους.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η κατάρρευση του αυτοκινήτου της Apple συμπίπτει με μια πιο ζοφερή προοπτική για τα ηλεκτρικά και αυτόνομα οχήματα

Σίγουρα, η ανάπτυξη μιας σουίτας υλικού και λογισμικού που απαιτούνταν για να μπορεί ένα αυτοκίνητο να οδηγεί μόνο του φαινόταν πάντα πιο ευθυγραμμισμένο με τις δυνατότητες της Apple από το να κατασκευάσει ένα ολόκληρο αυτοκίνητο από την αρχή. Και η εταιρεία σημείωσε ξεκάθαρα κάποια πρόοδο εκεί, λειτουργώντας ένα μέτριου μεγέθους στόλο οχημάτων στην Καλιφόρνια και μάλιστα δημοσίευσε μια ξεκαρδιστικά αραιή, επτασέλιδη έκθεση ασφάλειας στις ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές.

Ωστόσο, η Apple δεν κατάφερε ποτέ να ανταποκριθεί στους αντιπάλους της, οι οποίοι εργάζονταν πάνω σε αυτό το πρόβλημα περισσότερο και με περισσότερους πόρους να ξοδέψουν. Ποτέ δεν έλαβε άδεια από τις ρυθμιστικές αρχές της Καλιφόρνια για να λειτουργεί τα οχήματά της χωρίς οδηγούς ασφαλείας στο μπροστινό κάθισμα. Και το μέγεθος του στόλου της εταιρείας παρέμεινε σχετικά σταθερό. Όμως η Apple το έμεινε. Πέρυσι, η εταιρεία ξεπέρασε την Waymo και την Cruise στον ρυθμό αύξησης των μιλίων που διανύθηκαν με τα αυτόνομα οχήματά της, ο Washington Post έχουν αναφερθεί.

Σίγουρα, η Apple μπορεί να εξοπλίσει εκ των υστέρων αρκετές δεκάδες αυτοκίνητα με αισθητήρες και λογισμικό και να τα κάνει να οδηγούν μόνα τους. Πολλές εταιρείες μπορούν να το κάνουν αυτό. Πάνω από τρεις δωδεκάδες εταιρείες έχουν αυτοοδηγούμενα αυτοκίνητα στο δρόμο στην Καλιφόρνια. Δεν είναι πολύ δύσκολο να βρεις ένα σωρό Toyota Highlanders και να κολλήσεις μερικές κάμερες και lidar πάνω τους.

Η Apple ποτέ δεν άνοιξε πραγματικά τους αντιπάλους της

Αλλά είναι το επόμενο βήμα, και το βήμα μετά από αυτό, αποδείχθηκε πολύ τρομακτικό. Δεδομένου του φρικτού ελέγχου της εταιρείας, ο μόνος τρόπος με τον οποίο η Apple θα μπορούσε να κάνει αυτό το έργο ήταν πιθανόν ως ένα κλειστό οικοσύστημα robotaxi, ίσως ως υπηρεσία μηνιαίας συνδρομής. Αλλά αυτό είναι ένα επιχειρηματικό μοντέλο που δεν έχει ακόμη αποδειχθεί. Ακόμη και ο Elon Musk δεν φαίνεται να μπορεί να κάνει τα μαθηματικά – ή την τεχνολογία – να λειτουργήσουν.

Καμία από τις φημολογούμενες συμφωνίες της δεν βγήκε ποτέ. Επρόκειτο να συνεργαστεί με τη BMW. Όχι περιμένετε, είναι η Volkswagen. Α, τι θα λέγατε για τη Hyundai; Ή Nissan; Όταν καμία από τις καθιερωμένες αυτοκινητοβιομηχανίες δεν θα εγγραφεί για την κατασκευή του αυτοκινήτου της Apple, αποφάσισε να στραφεί στο λογισμικό. Αγόρασε το Drive.AI λίγες μέρες πριν η εκκίνηση θα είχε ξεμείνει από μετρητά, εξαγοράζοντας τη μικρή ομάδα μηχανικών AV της μικρής εταιρείας. Και δεν μπορούσε ποτέ να αποφασίσει ποιος ακριβώς θα έπρεπε να είναι υπεύθυνος για όλη αυτή την επιχείρηση.

Τελικά, τον Ιανουάριο, τα κορυφαία στελέχη έδωσαν στο Project Titan μια εντολή: βάλε ή κλείσε το στόμα. Bloomberg ανέφερε ότι τα αυτοοδηγούμενα αυτοκίνητα είχαν βγει και το Επίπεδο 2+ ADAS — σκεφτείτε το Full Self-Driving της Tesla ή το Super Cruise της GM — ήταν μέσα. Η ημερομηνία κυκλοφορίας μετατέθηκε για το 2028.

Μόνο που δεν ήταν. Εβδομάδες αργότερα, το βύσμα τραβήχτηκε. Το αυτοκίνητο της Apple ήταν τοστ. Δεν θα μάθουμε ποτέ τι χάσαμε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *