Ψάρια 380 εκατομμυρίων ετών Βρέθηκαν σε μία από τις παλαιότερες λίμνες του κόσμου

Μια από τις πιο απομακρυσμένες τοποθεσίες απολιθωμάτων σε όλη την Αυστραλία μόλις παρέδωσε ένα νέο είδος: ένα αρπακτικό ψάρι με πτερύγια λοβών που ήταν οπλισμένο με μεγάλους κυνόδοντες και οστέινα λέπια. Έζησε πριν από 380 εκατομμύρια χρόνια σε μια εποχή που το μεσαίο-Devonian είχε βυθίσει τον πλανήτη σε μια περίοδο μειωμένου ατμοσφαιρικού οξυγόνου, κάτι που μπορεί επίσης να εξηγήσει γιατί αυτό το περίεργο ψάρι μπορούσε να αναπνέει αέρα καθώς και να χρησιμοποιεί την αναπνοή των βραγχίων.

Το νέο στην επιστήμη είδος βρέθηκε στον ποταμό Finke της Alice Spring (Larapinta), ο οποίος θεωρείται ένας από τους παλαιότερους ποταμούς στον κόσμο. Ενώ είναι μια από τις πιο δύσκολες τοποθεσίες απολιθωμάτων για πρόσβαση στην ήπειρο, έχει ήδη αποδειχθεί ότι κάποτε ήταν το σπίτι σε μια σειρά από παράξενα αρχαία ζώα και τώρα ένα άλλο μόλις εντάχθηκε στην ομάδα.

Ονόματι Harajicadectes zhumini, το αρπακτικό ψάρι έχει περιγραφεί από μια διεθνή ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τον παλαιοντολόγο του Πανεπιστημίου Flinders Dr Brian Choo. Το όνομα του γένους προέρχεται από την τοποθεσία όπου βρέθηκαν τα κρίσιμα απολιθώματα στο Harajica Sandstone Member και το αρχαίο ελληνικό dēktēs (biter) ως συμβουλή για την τρομακτική οδοντική ανατομία του αρχαίου αρπακτικού.

Ένα σχεδόν πλήρες δείγμα Harajicadectes όπως βρέθηκε στο χωράφι το 2016.

Πίστωση εικόνας: Dr Brian Choo, Πανεπιστήμιο Flinders

«Βρήκαμε αυτή τη νέα μορφή ψαριού με πτερύγια λοβών σε μια από τις πιο απομακρυσμένες τοποθεσίες απολιθωμάτων σε όλη την Αυστραλία, το μέλος Harajica Sandstone στη Βόρεια Επικράτεια, σχεδόν 200 χλμ. [124 miles] δυτικά του Άλις Σπρινγκς, που χρονολογείται από το Μέσο-Ύστερο Δεβόνιο, ηλικίας περίπου 380 εκατομμυρίων ετών», εξήγησε ο συν-συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής στο Flinders, Τζον Λονγκ, κορυφαίος Αυστραλός ειδικός στα απολιθωμένα ψάρια, σε μια δήλωση.

Το όνομα του είδους του είναι προς τιμήν του καθηγητή Min Zhu της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών του Πεκίνου, ο οποίος πιστώνεται από το ίδρυμα για την «μοναδική και εξαιρετική συνεισφορά στις μελέτες για τη μορφολογία, την ιστολογία, τη φυλογένεση, τη βιογεωγραφία και την εξελικτική ιστορία του πολλές πρώιμες ομάδες σπονδυλωτών».

Πέρα από τους τρομακτικούς κυνόδοντες και τις θωρακισμένες ζυγαριές του, Harajicadectes είναι αξιοσημείωτο για τον ασυνήθιστο συνδυασμό αναπνευστικής συσκευής. Μη ικανοποιημένος με την αναπνοή των βραγχίων που συνηθέστερα συνδέουμε με τα ψάρια, αποκαλύφθηκε επίσης ότι είχε μεγάλα ανοίγματα στην κορυφή του κρανίου του που θα το έκαναν επίσης αεραγωγό.

Η σπειροειδής ανατομία του Harajicadectes

Η σπειροειδής ανατομία του Harajicadectes.

Πίστωση εικόνας: Dr Brian Choo, Πανεπιστήμιο Flinders

«Αυτές οι σπειροειδείς δομές πιστεύεται ότι διευκολύνουν την επιφανειακή αναπνοή του αέρα, με τα σύγχρονα αφρικανικά ψάρια bichir να έχουν παρόμοιες δομές για την πρόσληψη αέρα στην επιφάνεια του νερού», εξήγησε ο Choo. «Αυτό το χαρακτηριστικό εμφανίζεται σε πολλαπλές σειρές Τετραπομόμορφων περίπου την ίδια στιγμή κατά τη διάρκεια του Μέσου-Ύστερου Δεβόνιου.

“Επιπρόσθετα Harajicadectes από την κεντρική Αυστραλία, εμφανίστηκαν επίσης μεγάλα σπιράλ Γογονάσος από τη Δυτική Αυστραλία και ελπιστοστεγαλιανοί όπως Tiktaalik (οι πλησιέστεροι συγγενείς με τετράποδα με άκρα). Συν ότι εμφανίζεται και στα άσχετα Pickeringius, ένα ψάρι με πτερύγια ακτίνων από τη Δυτική Αυστραλία, που περιγράφηκε για πρώτη φορά το 2018».

Πιστεύεται ότι μια βουτιά στο ατμοσφαιρικό οξυγόνο κατά τη διάρκεια του μέσου του Ντεβονίου θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί ορισμένα ψάρια εξελίχθηκαν για να συμπληρώσουν την αναπνοή των βραγχίων με την αναπνοή του αέρα. Το γεγονός ότι αρκετά ψάρια από ευρέως ξεχωριστούς κλάδους τετραποδόμορφων ψαριών παρουσιάζουν αυτό το χαρακτηριστικό διπλής αναπνοής είναι, επομένως, ένα παράδειγμα συγκλίνουσας εξέλιξης, στην οποία τα απομακρυσμένα συγγενικά είδη εξελίσσουν ανεξάρτητα τις ίδιες προσαρμογές.

Καθιστά δύσκολο να εντοπίσουμε ακριβώς πού βρίσκεται αυτό το νέο είδος στο ιχθυολογικό Δέντρο της Ζωής, αλλά παρόλα αυτά είναι ένα κολασμένο εύρημα.

Η μελέτη δημοσιεύεται στο Journal of Vertebrate Paleontology.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *