Το VGHF δημιούργησε ένα αρχείο ιστορίας gaming — και το καθιστά διαθέσιμο στο διαδίκτυο

Super Sushi Pinball, ένα παιχνίδι που δεν έχει εμφανώς σούσι, που δεν κυκλοφόρησε ποτέ. Επρόκειτο να είναι το δεύτερο παιχνίδι της Sony στις ΗΠΑ, που προοριζόταν για το NES σε μια εποχή που τέτοιες ειδήσεις δεν θα είχαν λιώσει τα μυαλά των σκληροπυρηνικών κονσόλας και κυκλοφορούσε σε περιοδικά βιντεοπαιχνιδιών για περισσότερο από ένα χρόνο. “Αυτό είναι ένα παιχνίδι που είδε οποιοσδήποτε για τελευταία φορά το 1990 σε εμπορική έκθεση”, δήλωσε ο Frank Cifaldi, ιδρυτής του Ιδρύματος Video Game History. «Μόλις εξαφανίστηκε από τον κόσμο».

Αυτό μέχρι που ο Cifaldi το βρήκε στο υπόγειο του Ed Semrad, συνταξιούχου αρχισυντάκτη του Μηνιαίο ηλεκτρονικό τυχερό παιχνίδι. «Μια μέρα, όταν σχεδίαζα ένα ταξίδι στο Σικάγο, απλά τράβηξα τη φωτογραφία μου και με κάλεσε στο υπόγειό του», είπε ο Cifaldi. Σε εκείνο το υπόγειο, ο Cifaldi βρήκε κουτιά με την ιστορία των βιντεοπαιχνιδιών: κασέτες πρωτοτύπων για προεπισκόπηση, υλικό μάρκετινγκ, φωτογραφίες και άλλα.

Σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, υπάρχουν πολλά ακόμη υπόγεια όπως αυτό του Semrad γεμάτα με θησαυρούς της ιστορίας των βιντεοπαιχνιδιών που ο Cifaldi έχει αφιερώσει την καριέρα του στο να βρει. Και με τη νέα πρωτοβουλία της ψηφιακής βιβλιοθήκης, το VGHF ελπίζει να μοιραστεί αυτόν τον θησαυρό με τις μάζες.

Το Ίδρυμα Ιστορίας Βίντεο Παιχνιδιών, το οποίο ιδρύθηκε από τον Cifaldi το 2017, επρόκειτο πάντα να χτίσει μια ψηφιακή βιβλιοθήκη. «Οι περισσότεροι από εμάς που μελετάμε και γράφουμε ιστορία βιντεοπαιχνιδιών μεγαλώσαμε στο διαδίκτυο», είπε ο Cifaldi. «Και σκέφτηκα ότι ένας κατάλληλος πόρος για τη μελέτη της ιστορίας των βιντεοπαιχνιδιών θα πρέπει να είναι διαδικτυακός».

Όταν οι άνθρωποι σκέφτονται τη συντήρηση βιντεοπαιχνιδιών, συνήθως σκέφτονται την αποθήκευση κασετών και δίσκων. Με ένα όνομα όπως το Ίδρυμα Ιστορίας Βιντεοπαιχνιδιών και μια δήλωση αποστολής «διατήρηση, εορτασμός και διδασκαλία της ιστορίας των βιντεοπαιχνιδιών», θα μπορούσε κανείς να υποθέσει ότι στόχος του είναι να αποθηκεύσει πραγματικά παιχνίδια πριν χαλάσουν τα δοχεία ή κλείσει ο εκδότης κάτω από μια ψηφιακή βιτρίνα. Αλλά για το VGHF, η διατήρηση των φυσικών μέσων δεν σημαίνει πάντα τη διάσωση του α Super Mario Bros. φυσίγγιο από το 1985. Στην πραγματικότητα, δεν είναι ένα από τα κύρια μέλημα του ιδρύματος. «Κατά τη γνώμη μου, τουλάχιστον για παλιά πράγματα, είναι ένα λυμένο πρόβλημα», είπε ο Cifaldi.

Φυσικά, το Cifaldi δεν σημαίνει «λυμένο πρόβλημα» δεδομένου ότι δεν υπάρχει πλέον ανησυχία ότι θα υπάρχει πάντα πρόσβαση σε παλαιότερα παιχνίδια και υλικό. Το VGHF δημοσίευσε πρόσφατα μια μελέτη λέγοντας ότι πάνω από το 80 τοις εκατό των παιχνιδιών από το 2010 και πριν είναι «σε κρίσιμη κατάσταση». Αντίθετα, εννοούσε ότι υπάρχουν και άλλες ομάδες συμφερόντων που κάνουν πολύ καλύτερη δουλειά από αυτό που παραδοσιακά θεωρούσε κανείς «συντήρηση βιντεοπαιχνιδιών».

«Δεν έχουμε μια πλήρη εικόνα του τρόπου με τον οποίο οι άνθρωποι ανταποκρίθηκαν στα παιχνίδια στην εποχή τους»

«Δεν πρόκειται να κάνουμε καλύτερη δουλειά από τις ομάδες που [preserve game software],” αυτός είπε. “Αλλά τί [those people] Δεν μπορώ να κάνω είναι να κερδίσω την εμπιστοσύνη του άντρα που έτρεξε Μηνιαίο ηλεκτρονικό τυχερό παιχνίδι και καλεσμένος στο υπόγειό του. Εκεί προσπαθούμε να γεμίσουμε τη θέση μας».

Στην καρδιά αυτής της θέσης βρίσκεται η ιδέα ότι το λογισμικό ενός παιχνιδιού από μόνο του είναι μόνο ένα μέρος μιας ευρύτερης αφήγησης και το VGHF θα επικεντρώσει τις προσπάθειές του στην εύρεση των υλικών για να πει αυτή την ευρύτερη ιστορία. «Το μεγάλο πρόβλημα που είχα στη δική μου έρευνα είναι ότι… δεν έχουμε μια πλήρη εικόνα του πώς ανταποκρίθηκαν οι άνθρωποι στα παιχνίδια στην εποχή τους», είπε.

Τα περιοδικά βιντεοπαιχνιδιών βοηθούν να αναδειχθεί αυτό το στιγμιότυπο. Το VGHF διαθέτει μια συλλογή από περίπου 8.000 περιοδικά σε 200 εκδόσεις που εργάζεται για να σαρώσει και να ανεβάσει ως μέρος του νέου εργαλείου της ψηφιακής βιβλιοθήκης. (Και αυτό είναι μόνο το υλικό που έχει καταφέρει να καταγράψει το ίδρυμα. Το VGHF στεγάζει επίσης μια σειρά από εμπορικά, εξειδικευμένα και ξένα περιοδικά που δεν έχει ακόμη ψάξει.) «Το είδος των πραγμάτων που χτίζουμε είναι μια ψηφιακή αναπαράσταση ένα φυσικό αρχείο», είπε ο Cifaldi. «Θέλουμε να διαβάζετε περιοδικά βιντεοπαιχνιδιών και θέλουμε όλο το κείμενο σε αυτό να μπορεί να αναζητηθεί. Κάτι που ακούγεται σαν κάτι που πραγματικά λύνεται εύκολα, αλλά δεν είναι».

Εκτός από τα τεχνικά προβλήματα που σχετίζονται με την προσπάθεια ψηφιακής ανάλυσης περιοδικών που έχουν διατάξεις που είναι σαν «εμετός» σε μια σελίδα, ο Cifaldi πρέπει να εφαρμόσει μια λεπτή βελόνα προστασίας πνευματικών δικαιωμάτων και νόμους περί ορθής χρήσης. “Πιέζουμε λίγο τον φάκελο, καθώς τοποθετούμε τα πράγματα εκεί που ίσως δεν υπάρχουν τόσο σαφείς κανόνες πνευματικών δικαιωμάτων”, είπε ο Cifaldi.

Το να μοιράζεστε ένα τεύχος περιοδικού στο Διαδίκτυο που δεν έχει εκτυπωθεί για μεγάλο χρονικό διάστημα μπορεί μερικές φορές να μοιάζει σαν να παίζεις με τον εκδότη του περιοδικού. «Όποτε κάποιος γράφει έναν τίτλο σε ένα ιστολόγιο, «Γεια, μπορείτε να διαβάσετε κάθε τεύχος του Nintendo Power», οι δικηγόροι της Nintendo στέλνουν email στο Internet Archive και μετά θα φύγουν μέχρι τρεις μήνες αργότερα, όταν κάποιος τα ανεβάσει ξανά», εξήγησε ο Cifaldi. «Θέλουμε να φτιάξουμε κάτι πιο στιβαρό. Όπου μπορούμε να πούμε, «Όχι, αυτό είναι δικό μας. Αυτό το κατέχουμε. Αυτό είναι το περιοδικό μας όπου αυτό είναι δίκαιη χρήση».

Η μορφοποίηση αυτού του αρχείου υλικού όπως μια βιβλιοθήκη — ένα ίδρυμα που επιτρέπει παρομοίως στους ανθρώπους να διαβάζουν υλικό που προστατεύεται από πνευματικά δικαιώματα δωρεάν — δεν αποτελεί εγγύηση έναντι ενός αιτήματος του Νόμου για τα δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας στην ψηφιακή εποχή, εάν οι δικηγόροι του κατόχου των δικαιωμάτων έρθουν σε επαφή. Αλλά ο Cifaldi ελπίζει ότι επιδεικνύει αρκετή καλή πίστη για τους εκδότες να συνεργαστούν με το VGHF για να διασφαλίσουν ότι, ενώ τα υλικά μπορεί να μην είναι ελεύθερα προσβάσιμα σε όλους, δεν είναι εντελώς απρόσιτα σε όσους δεν ξέρουν πού να «ψάξουν».

Και με το «κοίτα», Cifaldi σημαίνει πειρατεία.

“Αυτό είναι το μοναδικό μας εργαλείο για τόσο μεγάλο μέρος της ιστορίας των βιντεοπαιχνιδιών”, είπε. «Έτσι, μεγάλο μέρος αυτής της ιδέας της βιβλιοθήκης δημιουργεί κάτι που ελπίζουμε να μας κάνει λίγο λιγότερο εξαρτημένους από ουσιαστικά δίκτυα ψιθυριστών ιστορίας παιχνιδιών. Απλώς δεν νομίζω ότι είναι βιώσιμο».

Η ψηφιακή βιβλιοθήκη VGHF δεν περιορίζεται σε περιοδικά. Περιέχει επίσης τις προσωπικές συλλογές προγραμματιστών και άλλων επαγγελματιών που γειτνιάζουν με τον κλάδο, προσφέροντας πληροφορίες όχι μόνο για την καριέρα ενός ατόμου αλλά και για τις ευρύτερες τάσεις του κλάδου εκείνη την εποχή. Μία από αυτές τις συλλογές είναι από τον Mark Flitman, έναν πρώην παραγωγό που εργάστηκε σε παιχνίδια με άδεια όπως WWF Rawο MLB Slugfest σειρές και πολλά παιχνίδια anime. Το βίντεο του VGHF που ανακοινώνει την ψηφιακή βιβλιοθήκη χρησιμοποίησε το έργο του Flitman ως παράδειγμα.

1/8

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνες: Η συλλογή Mark Flitman στο Ίδρυμα Video Game History

«Πιστεύω ότι αυτό που θα ενθουσιάσει τους ανθρώπους σχετικά με τη συλλογή Mark Flitman είναι ότι αυτό είναι ένα στιγμιότυπο του τι χρειάστηκε για να δουλέψουμε με τους κατόχους άδειας και να φτιάξουμε ένα βιντεοπαιχνίδι στις αρχές της δεκαετίας του ’90 που ταιριάζει στα πρότυπά τους», είπε ο Cifaldi. «Η εισαγωγή αυτών των ειδικών συλλογών που είναι πραγματικά βαθιά στιγμιότυπα μιας καριέρας είναι αυτό που θα εμπνεύσει τις καλύτερες ιστορίες».

Και ενώ ο Cifaldi ελπίζει ότι θα έχει υπόγεια για να λεηλατήσει στο διηνεκές, αναγνωρίζει ότι όσο περνάει ο καιρός, τέτοιες ευκαιρίες θα λιγοστεύουν, αν όχι θα εξαφανιστούν εντελώς. Αναφέρει την τεχνολογία ως μία από τις απειλές για τις μελλοντικές προσπάθειες διατήρησης. Λόγω της αυξημένης ασφάλειας και της χρήσης ιδιόκτητων εργαλείων λογισμικού, είναι πιο δύσκολο και λιγότερο πιθανό οι προγραμματιστές, μόλις εγκαταλείψουν μια εταιρεία ή συνταξιοδοτηθούν, να πάρουν μαζί τους πολύτιμα έγγραφα.

«Τα περισσότερα πράγματα που έχουμε από το παρελθόν είναι κατά κάποιο τρόπο τυχαία», είπε. «Οι άνθρωποι έβαζαν τα πράγματα σε ένα κουτί και ξέχασαν. Δεν έχουμε πλέον φυσικά πράγματα που βάζουμε σε κουτιά. Δεν κρατάμε πια τα πράγματα εκτός σύνδεσης. Δεν βάζουμε πράγματα στους σκληρούς μας δίσκους. Εμπιστευόμαστε απλώς το σύννεφο.”

«Τα περισσότερα πράγματα που έχουμε από το παρελθόν είναι τυχαία».

Ωστόσο, ορισμένα από τα προβλήματα της σύγχρονης βιομηχανίας βιντεοπαιχνιδιών, όπως η αυξημένη ενοποίηση και η μειωμένη πρόσβαση σε μη εκτυπωμένα παιχνίδια, ο Cifaldi βλέπει απρόθυμα ως μια πιθανή «φωτεινή πλευρά» στη διατήρηση των παιχνιδιών. “Είμαστε σε μια κατάσταση τώρα όπου είναι πολύ προς το συμφέρον κάθε εταιρείας να διατηρήσει τη δική της δουλειά, επειδή τα remaster είναι απλώς ένα κατανοητό πράγμα τώρα”, δήλωσε ο Cifaldi. Είναι ένα δίκοπο μαχαίρι, ωστόσο, καθώς το υλικό που κρατούν οι εταιρείες δεν κυκλοφορεί συνήθως στο κοινό για μελέτη.

Η εντροπία είναι ένα άλλο εμπόδιο που εμποδίζει το έργο του VGHF. «Οι άνθρωποι πετούν πράγματα», είπε. «Δεν νομίζω ότι είναι υπερβολή να πω ότι εννέα φορές στις 10, όταν βρίσκω κάποιον και τον ρωτάω αν κρατήθηκε σε κάτι, μου λένε για την ώρα που τα πέταξαν όλα».

Σύμφωνα με τον Cifaldi, το μέλλον της διατήρησης των βιντεοπαιχνιδιών, τουλάχιστον όπως κάνει το VGHF, θα βασίζεται σε άτομα που κάνουν σκόπιμες επιλογές για τη διατήρηση των πραγμάτων. «Πρέπει σχεδόν να αναγνωρίσεις εκ των προτέρων ότι κάποιος θα σε πειράξει κάποια μέρα», είπε. «Είναι πραγματικά δύσκολο να το αναγνωρίσεις αυτό, αλλά νομίζω ότι πρέπει. Αυτό πρέπει να είναι το πρώτο σου βήμα».

Το δεύτερο βήμα, ωστόσο, περιλαμβάνει λίγη τόλμη.

«Τα πάντα είναι εξαιρετικά εταιρικά και ιδιόκτητα, επομένως είναι πραγματικά δύσκολο να κλέψεις πράγματα, αλλά θα πρέπει να το κάνεις ούτως ή άλλως».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *