Το Fortnite κερδίζει το metaverse

Το 2021, η μητρική εταιρεία του Facebook απέκτησε νέο όνομα και νέο στόχο. «Με την πάροδο του χρόνου, ελπίζω να θεωρούμαστε μια εταιρεία μεταστροφής», δήλωσε τότε ο διευθύνων σύμβουλος Mark Zuckerberg. Αργότερα ονόμασε το metaverse «ο διάδοχος του διαδικτύου για κινητά» και σημείωσε ότι η ιδέα θα ήταν τόσο μεγάλη που θα ήταν πάρα πολύ για οποιαδήποτε εταιρεία να αναλάβει, καλύπτοντας έναν ολόκληρο κλάδο.

Αυτό δεν έχει συμβεί ακόμα. Ακόμη και οι υπάλληλοι της Meta χρησιμοποιούν ελάχιστα την κορυφαία εφαρμογή metaverse της εταιρείας, Horizon Worldsκαι τα τελευταία χρόνια, ο ορισμός του Ζούκερμπεργκ για το μετασύμπαντο φαίνεται να έχει μετατοπιστεί από Έτοιμος Παίκτης Ένα-σε έναν εικονικό κόσμο που συνδυάζει το πραγματικό και το εικονικό, καθώς νέα τσιτάτα όπως το AI έχουν ριζώσει. Είτε έτσι είτε αλλιώς, αυτό το όραμα του Διαδικτύου δεν έχει καθιερωθεί ακριβώς με τον τρόπο που σχεδίασε ο Zuckerberg — τουλάχιστον όχι από το Meta. Όμως, η επιχείρηση του metaverse φαίνεται να ανθεί Fortnite.

Χθες, η Disney επένδυσε 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια στην Epic Games, με στόχο να δημιουργήσει αυτό που περιγράφει ως ένα «επεκτατικό και ανοιχτό σύμπαν παιχνιδιών και ψυχαγωγίας» που συνδέεται με Fortnite. Αυτό προκύπτει από μια μεγάλη αναδιάρθρωση για Fortnite νωρίτερα αυτό το έτος κατά το οποίο μετατοπίστηκε από ένα δημοφιλές διαδικτυακό shooter σε ένα σύνολο συνδεδεμένων εμπειριών που κυμαίνονται από ένα παιχνίδι επιβίωσης Lego σε ένα Ροκ μπάντα– φεστιβάλ μουσικής στυλ. (Αυτή η νέα εποχή ξεκίνησε, στην πραγματικότητα Fortnite μόδα, με μια τεράστια εικονική συναυλία.)

Η Disney προηγουμένως έκανε τις δικές της προσπάθειες στον χώρο. Το 2022, η εταιρεία ανέθεσε στο στέλεχος Mike White να ηγηθεί των προσπαθειών της για μεταστραφή, με τον πρώην CEO Bob Chapek να διαφημίζει «το λεγόμενο metaverse, το οποίο πιστεύω ότι είναι το επόμενο μεγάλο σύνορο αφήγησης». Ένα χρόνο αργότερα, η διαίρεση του μεταστρεφόμενου καταργήθηκε ως μέρος ενός κύματος μαζικών απολύσεων.

Ποια είναι λοιπόν η διαφορά; Γιατί ένας τεράστιος όμιλος ψυχαγωγίας και ένα τεράστιο κοινωνικό δίκτυο δεν μπόρεσαν να σπάσουν το metaverse, αλλά ένα ανόητο παιχνίδι όπου μια μπανάνα μπορεί να πολεμήσει την Ariana Grande; Η απάντηση είναι ότι, λοιπόν, είναι ένα ανόητο παιχνίδι. Η Meta και η Disney (και κάθε άλλη εταιρεία που κυνηγούσε την τάση του metaverse) ξεκίνησαν με την επιθυμία να δημιουργήσουν ένα νέο όραμα για το διαδίκτυο, έναν ολοκληρωμένο εικονικό κόσμο που θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως μέρος για παιχνίδι και εργασία. Αλλά δεν έδωσαν λόγο στους ανθρώπους να θέλουν να υπάρχουν σε αυτόν τον χώρο. Fortniteαπό την άλλη πλευρά, ξεκίνησε ως κάτι που ήθελαν πραγματικά να κάνουν εκατομμύρια άνθρωποι — να παίξουν ένα διασκεδαστικό παιχνίδι με χαρακτήρες που γνωρίζουν και αγαπούν — και έχτισε τις φιλοδοξίες του στον εικονικό κόσμο πάνω από αυτό.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: Epic Games

«Δεν πολεμάμε μια τάση», μου είπε πέρυσι ο αντιπρόεδρος της Epic, Saxs Persson. «Απλώς προσπαθούμε να διευρύνουμε κάτι που ήδη βλέπουμε σήμερα Fortnite. Αυτό είναι το μόνο που κάνουμε είναι να διπλασιάσουμε τα πράγματα που γνωρίζουμε ότι είναι επιτυχημένα σήμερα».

FortniteΗ εξέλιξη του ήταν αργή και σταθερή από τότε που κυκλοφόρησε. Στην πραγματικότητα ξεκίνησε ως ένα παιχνίδι επιβίωσης πριν απογειωθεί το battle royale mode. Από τότε, η Epic έχει δοκιμάσει πολλά πράγματα να φτιάξει Fortnite περισσότερο ένα μέρος παρά ένα παιχνίδι. Υπήρξαν εικονικές συναυλίες, εκατομμύρια δαπανήθηκαν για esports, γκαλερί τέχνης, ζώνες hangout χωρίς βία και πολλά άλλα. Αλλά στον πυρήνα αυτού ήταν πάντα ένα διαρκώς μεταβαλλόμενο και σταθερά δημοφιλές βιντεοπαιχνίδι. Στην πραγματικότητα, Fortniteτης τελευταίας επανεφεύρεσης είχε προηγηθεί το γεγονός της επιστροφής Fortnite OG, το οποίο σχεδιάστηκε για να προσελκύει τους παίκτες που έχουν καθυστερήσει. Χωρίς το παιχνίδι, τα υπόλοιπα δεν λειτουργούν.

Φυσικά, δεν ήταν εντελώς ομαλή, ακόμη και για την Epic. Δεν λειτούργησαν όλα αυτά τα στοιχήματα. Το Party royale είναι έρημο, και η ανταγωνιστική πλευρά του Fortnite έχει γίνει σε μεγάλο βαθμό μεταγενέστερη σκέψη. Και όπως πολλές εταιρείες τεχνολογίας, η Epic προηγήθηκε μετά από μια οικονομική άνθηση που σχετίζεται με την πανδημία. Πέρυσι, η εταιρεία απέλυσε το 16 τοις εκατό του εργατικού της δυναμικού, με τον Διευθύνοντα Σύμβουλο Tim Sweeney να λέει σε δήλωση: «Ξοδεύουμε πολύ περισσότερα χρήματα από όσα κερδίζουμε, επενδύοντας στην επόμενη εξέλιξη της Epic και αυξάνουμε Fortnite ως ένα οικοσύστημα εμπνευσμένο από μετασύστημα για δημιουργούς».

Στο παρόν, Fortnite δεν ταιριάζει ακριβώς με το όραμα επιστημονικής φαντασίας ενός εικονικού κόσμου. Η σύνδεση στο παιχνίδι μοιάζει περισσότερο με την περιήγηση στην αρχική σελίδα του YouTube παρά με την είσοδο στο matrix. Αλλά η αρχή αυτής της διασύνδεσης είναι εκεί, με στοιχεία όπως το avatar και το XP σας να μεταφέρονται μεταξύ των εμπειριών. Αν σας αρέσει να είστε ο Peely η μπανάνα, μπορείτε να είστε αυτός ενώ αγωνίζεστε με αυτοκίνητα ή παίζετε κιθάρα ή παρακολουθείτε μια κωμική εκπομπή.

Ίσως, όποτε εκτοξεύεται, το σύμπαν της Disney θα είναι το επόμενο βήμα προς αυτόν τον πιο ενοποιημένο εικονικό χώρο – κάτι που στην πραγματικότητα μοιάζει περισσότερο με τα στελέχη τεχνολογίας του metaverse που διαφημίζουν τόσο καιρό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *