Το Bird μπορεί να έχει χρεοκοπήσει, αλλά η κοινή μικροκινητικότητα τα πάει μια χαρά

Επιφανειακά, ο πρωτοπόρος των ηλεκτρικών σκούτερ Bird που υποβάλλει αίτηση πτώχευσης φαίνεται να είναι ένα καρφί στο φέρετρο για την κοινή μικροκινητικότητα – αυτός ο νεφελώδης όρος που χρησιμοποιείται συχνά για να περιγράψει τα ενοικιαζόμενα ηλεκτρικά ποδήλατα και σκούτερ στις πόλεις. Μετά από πολλές συγχωνεύσεις και κάποια κακή οικονομική διαχείριση, η εταιρεία σκούτερ OG ανεβαίνει. Αυτό δεν μπορεί να είναι καλό για το μέλλον των σκούτερ γενικά, σωστά;

Αλλά στην πραγματικότητα, η κοινή ηλεκτρική κινητικότητα πηγαίνει μια χαρά. Σίγουρα, τα περιθώρια είναι στενά και η κερδοφορία εξακολουθεί να είναι σπάνια, αλλά οι εταιρείες κοινής χρήσης σκούτερ και ποδηλάτων γίνονται όλο και πιο αναπόσπαστες στη ζωή της πόλης με τρόπους που ποτέ δεν είχαμε φανταστεί.

Το μόνο πράγμα που έχει πεθάνει είναι η εποχή που επηρεάζεται από το μηδενικό επιτόκιο των μη εξαρτημένων επενδύσεων και των άγρια ​​λοξών αποτιμήσεων που είδαμε στο τέλος της περασμένης δεκαετίας. Ας ελπίσουμε ότι τώρα, με την κατάθεση του Bird για το Κεφάλαιο 11, θα δούμε μια νέα εποχή πιο υπεύθυνης διαχείρισης και καλύτερης τιμολόγησης, προκειμένου να διασφαλίσουμε ότι αυτά τα συστήματα θα παραμείνουν βιώσιμα για τα επόμενα χρόνια.

Παρά το θολό μέλλον του Bird, οι πόλεις παίρνουν πραγματικά τα κοινά σκούτερ και τα ποδήλατά τους. Αλλά μην το παίρνετε για αυτό – αυτό είναι σύμφωνα με την ετήσια έκθεση της Εθνικής Ένωσης Υπαλλήλων Μεταφορών Πόλεων (NACTO) για την κατάσταση του παιχνιδιού το 2022:

Ο αριθμός των ταξιδιών μικροκινητικότητας στις ΗΠΑ και τον Καναδά αυξήθηκε κατά πέντε εκατομμύρια από το 2021 και έχει αυξηθεί κατά 40% από το 2018. Στις ΗΠΑ, η κοινή μικροκινητικότητα συνέχισε την ανάκαμψη της εποχής της πανδημίας, με 113 εκατομμύρια ταξίδια το 2022, ενώ η επιβατική κίνηση στον Καναδά ανέβηκε περασμένα υψηλά προ της πανδημίας, με 17 εκατομμύρια ταξίδια.

Δεν είναι μόνο οι επιβάτες 9 έως 5 ή ακόμα και μόνο οι τουρίστες που κάνουν όλες αυτές τις βόλτες. Σύμφωνα με το NACTO, το 34 τοις εκατό των αναβατών χρησιμοποιούν ποδήλατα και σκούτερ «για να έχουν πρόσβαση σε θέσεις εργασίας», ενώ το 39 τοις εκατό κάνει δουλειές στο τρέξιμο, το 16 τοις εκατό πηγαίνει στο σχολείο και το 50 τοις εκατό για «άλλα κοινωνικά ταξίδια ή ταξίδια αναψυχής».

Τα ηλεκτρονικά ποδήλατα, ειδικότερα, γίνονται όλο και πιο δημοφιλή, με τα τρία τέταρτα όλων των συστημάτων που βασίζονται σε σταθμούς (δεμένα, σε αντίθεση με συστήματα χωρίς αποβάθρα όπως το Bird) στις ΗΠΑ και τον Καναδά να επεκτείνουν τον αριθμό των ηλεκτρονικών ποδηλάτων στους στόλους τους.

Στις ΗΠΑ, τα κοινά ταξίδια με ηλεκτρονικά ποδήλατα αυξήθηκαν από 14,5 εκατομμύρια ταξίδια το 2021 σε 20 εκατομμύρια ταξίδια το 2022. Και ενώ τα συνδεδεμένα ηλεκτρονικά ποδήλατα αποτελούσαν μόνο το 9 τοις εκατό του στόλου μικροκινητικότητας στις ΗΠΑ και τον Καναδά το 2022, αντιστοιχούσαν σε 18 ποσοστό των συνολικών ταξιδιών. Οι άνθρωποι αγαπούν τα ηλεκτρονικά τους ποδήλατα!

Αλλά η εκτίμηση της NACTO για την κατάσταση των ταξιδιών με σκούτερ δεν είναι μόνο κρασί και τριαντάφυλλα. Υπάρχουν ανησυχητικές τάσεις στον ορίζοντα, «συμπεριλαμβανομένης της αστάθειας μεταξύ των φορέων εκμετάλλευσης του ιδιωτικού τομέα και του κόστους ανάβασης για τους αναβάτες».

Αυτή την εβδομάδα, είδαμε μία από αυτές τις προβλέψεις να παίζεται σε πραγματικό χρόνο.

Όταν το Bird άρχισε να ρίχνει για πρώτη φορά τα σκούτερ του στους δρόμους της Σάντα Μόνικα το 2017, το μέλλον φαινόταν λαμπρό για αυτή τη νέα ιδέα της μικροκινητικότητας. Πριν από το Bird, είχαμε πολλά λεγόμενα προγράμματα κοινής χρήσης ποδηλάτων, όπως το CitiBike στη Νέα Υόρκη και το Divvy Bikes στο Σικάγο.

Αλλά αυτά τα σκούτερ ήταν αδέσποτος. Θα μπορούσαν να πάνε παντού και να μείνουν οπουδήποτε. Και τα σκούτερ — κινέζικα μοντέλα εκτός ραφιού από μάρκες όπως η Xiaomi και η Segway-Ninebot — ήταν φθηνά στην αγορά, οπότε η Bird μπορούσε θεωρητικά να κυκλοφορήσει σε οποιαδήποτε πόλη ήθελε και να αρχίσει να διανέμει σκούτερ. Το μόνο εμπόδιο ήταν οι πόλεις που είχαν μάθει ένα ή δύο πράγματα κατά την άνοδο της Uber και της Lyft και ήταν φυσικά δύσπιστες για τις νεοφυείς επιχειρήσεις που βασίζονται σε επιχειρηματικά κεφάλαια που ισχυρίζονται ότι λύνουν το πρόβλημα με την κινητικότητα.

Αλλά σχεδόν αμέσως, η οικονομική υγεία της κοινής μικροκινητικότητας τέθηκε υπό έλεγχο. Ένας πρώιμος δείκτης ότι η αποστολή της φθηνής, άφθονης ηλεκτρικής κινητικότητας κινδύνευε ήταν τα οικονομικά στοιχεία της επιχείρησης σκούτερ.

Αλλά αυτά τα σκούτερ ήταν χωρίς αποβάθρα

Όσο φτηνά κι αν ήταν, τα σκούτερ δεν άντεξαν στο δρόμο αρκετά για να ανακτήσουν το αρχικό τους κόστος. Καταρρέουν, κυρίως επειδή οι εταιρείες δεν λάμβαναν υπόψη τους τον απόλυτο νικητή που έπαιρναν αυτά τα πράγματα σε καθημερινή βάση. Άνθρωποι τους έμπαιναν στο έδαφος και επίσης τους βανδάλιζαν. Πολλοί κατέληξαν σε λίμνες ή σε δέντρα. Λίγοι πυρπολήθηκαν.

Έτσι, μετά την εξάλειψη της αρχικής καινοτομίας, το επόμενο στάδιο αφορούσε το σωστό μέγεθος της βιομηχανίας μέσω ειδικά κατασκευασμένων σκούτερ σχεδιασμένων για μεγαλύτερη διάρκεια ζωής. Μεγαλύτερα, βαρύτερα, πιο σκληρά σκούτερ ήταν το όνομα του παιχνιδιού. Τα λανσαρίσματα της πόλης Scofflaw έδωσαν τη θέση τους στην αναζήτηση αδειών και στις συνεργασίες δημόσιου και ιδιωτικού τομέα. Τα σκούτερ υποβιβάστηκαν σε ένα σύστημα παρακαλώντας πόλεις να τα επιλέξουν για περιορισμένο αριθμό αδειών πιλότου. Οι εταιρείες που επιλέχθηκαν αποπνέουν τη λάμψη του νέου σκοπού τους. οι χαμένοι συνήθως πήγαιναν πάσο.

Αλλά μετά από όλα αυτά τα έξοδα και τη διαλογή, η επιχείρηση της ενοικίασης ενός σκούτερ δεν έχει γίνει πιο εύκολη. Η Bird σκέφτηκε ότι η είσοδος στη δημόσια αγορά θα της έδινε την ώθηση που χρειαζόταν, γι’ αυτό συγχωνεύτηκε με μία από αυτές τις εταιρείες εξαγορών ειδικού σκοπού ή SPAC, όταν αυτό ήταν το ωραίο πράγμα. Όμως συνέχισε να διαπράττει αδικαιολόγητα λάθη, να χάνει χρήματα, να υπερεκτιμά τα έσοδά της και τελικά να καταλήγει αργά σε απολύσεις και ασχετοσύνη.

Άλλες εταιρείες σκούτερ έχουν δυσκολευτεί επίσης. Πολλές έχουν συγχωνευθεί με άλλες εταιρείες ή απλώς εξαφανίστηκαν. Η νέα τεχνολογία που φαινόταν έτοιμη να διορθώσει πολλά από τα προβλήματα με τα σκούτερ χωρίς αποβάθρα δεν έπιασε ποτέ πραγματικά. Η βιομηχανία μικροκινητικότητας συνεχίζει να αλλάζει, με ορισμένους παίκτες να εγκαταλείπουν εντελώς δύο τροχούς υπέρ των τεσσάρων.

Αν μια εταιρεία πρόκειται να επωφεληθεί από την πτώση του Bird, αυτή είναι η Lime. Η εταιρεία με έδρα το Σαν Φρανσίσκο μπορεί τώρα να ισχυριστεί ότι είναι ο μεγαλύτερος χειριστής μικροκινητικότητας στις ΗΠΑ. Νωρίτερα φέτος, η Lime δημοσίευσε ένα περιορισμένο σύνολο οικονομικών μεγεθών (εξακολουθεί να είναι μια ιδιωτική εταιρεία και δεν έχει υποχρέωση να μοιραστεί τα περισσότερα από αυτά τα νούμερα) που ισχυρίζεται ότι δείχνει το οικονομικό της μέλλον να κινείται προς τη σωστή κατεύθυνση.

Η Lime ανέφερε ακαθάριστες κρατήσεις 250 εκατομμυρίων δολαρίων το πρώτο εξάμηνο του έτους, αύξηση 45% σε σχέση με την ίδια περίοδο πέρυσι. Αναφέρεται επίσης μια προσαρμοσμένη κερδοφορία EBITDA ύψους 27 εκατομμυρίων δολαρίων – η πρώτη φορά που η εταιρεία το πέτυχε αυτό για το πρώτο εξάμηνο του έτους και μια αύξηση περιθωρίου 45 τοις εκατό σε σχέση με πέρυσι – και μια μη προσαρμοσμένη κερδοφορία 20,6 εκατομμυρίων δολαρίων. Ωστόσο, υπάρχουν πολλά που δεν γνωρίζουμε, όπως τα έσοδα και το κόστος.

Η Lime δεν ήταν η πρώτη που πρόσφερε κοινά ηλεκτρικά σκούτερ προς ενοικίαση, αλλά μπορεί να είναι η τελευταία εταιρεία σκούτερ, ειδικά καθώς άλλες συγχωνεύονται και η βιομηχανία συνεχίζει να εδραιώνεται και να εξελίσσεται.

Η NACTO θέλει να δει περισσότερες επιδοτήσεις που χρηματοδοτούνται από τους φορολογούμενους ή ακόμη και την πλήρη δημοτική ιδιοκτησία στόλων, προκειμένου να αποτρέψει τυχόν άλλες χρεοκοπίες. Οι δρόμοι πρέπει να επανασχεδιαστούν ώστε να δίνουν προτεραιότητα στους λιγότερο ρυπογόνους τρόπους μεταφοράς. Αυτό σημαίνει περισσότερο προστατευμένους ποδηλατόδρομους και άλλες επιδιορθώσεις για την ενθάρρυνση όσων τείνουν να χρησιμοποιούν δίτροχες μορφές μεταφοράς.

Ένα πρόσφατο θετικό βήμα είναι η ενημέρωση του Εγχειριδίου για τις ομοιόμορφες συσκευές ελέγχου της κυκλοφορίας, του 88χρονου εγχειριδίου κανόνων της Ομοσπονδιακής Διοίκησης Αυτοκινητοδρόμων για την κατασκευή δρόμων στις ΗΠΑ. Ο πολυαναμενόμενος 11ος τόμος του βιβλίου λέγεται ότι θα ασχοληθεί επιτέλους με τα αναδυόμενα οχήματα, όπως τα ηλεκτρικά ποδήλατα και τα σκούτερ, και θα περιλαμβάνει τις απαραίτητες σχεδιαστικές αλλαγές, όπως η υποδομή ποδηλάτων και ο σχεδιασμός των ποδηλατοδρόμων.

Αλλά όσο περιμένουμε αυτές τις αλλαγές, ο κλάδος της μικροκινητικότητας θα συνεχίσει να σκληραίνει όσο μπορεί. Η Bird είπε ότι σκοπεύει να διατηρήσει τις δραστηριότητές της κατά τη διάρκεια της διαδικασίας αναδιάρθρωσης. Ωστόσο, δεν είναι σαφές πού θα αφήσει αυτό το σύστημα της εταιρείας για την εξωτερική ανάθεση των δραστηριοτήτων της πόλης σε ανεξάρτητους διαχειριστές στόλου. Θα εγκρίνει το πτωχευτικό δικαστήριο πληρωμές σε μη μισθωτούς; Είναι ασαφές.

Τα μικρά ηλεκτρικά οχήματα μόλις ξεκινούν. Οι πωλήσεις ηλεκτρονικών ποδηλάτων συνεχίζουν να σπάνε ρεκόρ. Οι κρατικές επιδοτήσεις μειώνουν το κόστος για τους ενδιαφερόμενους αγοραστές. Οι κοινόχρηστοι στόλοι είναι ένα εξαιρετικό σημείο εισόδου στην προσωπική ιδιοκτησία. Ακόμη και τα ηλεκτρικά καρτ γίνονται δημοφιλή σε ορισμένες πόλεις στα νοτιοανατολικά.

Η χήνα του πουλιού μπορεί να μαγειρεύεται, αλλά η ανάγκη για εναλλακτικές λύσεις για τα ρυπογόνα αυτοκίνητα παραμένει πρωταρχική. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ελπίζει ότι η Tesla και άλλες εταιρείες ηλεκτρικών αυτοκινήτων μπορούν να μας διασώσουν από ένα μέλλον αμαυρωμένο από την κλιματική αλλαγή. Αλλά χρειαζόμαστε κάθε όπλο στο οπλοστάσιό μας, εάν πρόκειται να νικήσουμε αυτήν την υπαρξιακή απειλή.

Και αυτό περιλαμβάνει τη μικροκινητικότητα. Ακόμη και τα πιο θορυβώδη ηλεκτρικά σκούτερ έχουν σημασία σε αυτόν τον αγώνα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *