Το 2024 Asus ROG Zephyrus G14 φαίνεται λίγο πολύ μεγάλο.

[Editor’s note: Monica Chin is The Verge’s former senior laptop reviewer, currently taking a break from tech journalism. But some things are hard to quit.]

Μια φορά κι έναν καιρό, τις παλιές μέρες του Μαρτίου 2020, μια μικρή εταιρεία που ονομάζεται Asus κυκλοφόρησε ένα spritely whippersnapper ενός φορητού υπολογιστή παιχνιδιών που ονομάζεται ROG Zephyrus G14. Ζύγιζε λίγο περισσότερο από 3,5 κιλά και τροφοδοτούνταν από έναν πραγματικά τερατώδες επεξεργαστή AMD, παρόμοιοι του οποίου δεν είχαν δει ποτέ σε μορφή 14 ιντσών.

Θυμάμαι ακόμα να επανεξετάζω εκείνο το φορητό υπολογιστή, σχεδόν πριν από τέσσερα χρόνια, σαν να ήταν χθες. Θυμάμαι να τρέχω το Red Dead Redemption 2 σημείο αναφοράς – το απόλυτο τεστ εκείνη την εποχή – ξανά και ξανά, εξετάζοντας τις ρυθμίσεις του παιχνιδιού, προσπαθώντας απεγνωσμένα να καταλάβω τι είχα μπερδέψει για να κάνουν νόημα τα εξαιρετικά υψηλά ποσοστά καρέ που έβλεπα. (Το καλύτερο που είχε να προσφέρει η Intel εκείνη την εποχή, θυμηθείτε, ήταν το Comet Lake. Και, καλά, δεν μιλάμε για το Comet Lake σε αυτό το σπίτι.)

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Φωτογραφία της Amelia Holowaty Krales / The Verge

Και μετά ήταν ο σχεδιασμός. Το G14 είχε μια ρετρό αισθητική, διαστημόπλοιο χαρακτήρα με μεγάλα, πολυτελώς άνετα πλήκτρα και μια γραμματοσειρά πληκτρολογίου που παρέπεμπε στον Johnny Rockets. Το καπάκι απέφευγε την ομαλή και κομψή αισθητική γύρω από την οποία οι φορητοί υπολογιστές μόλις άρχιζαν να συγκλίνουν εκείνη την εποχή, επιλέγοντας αντ’ αυτού να καλύπτονται με μια περίεργη αλλά εντελώς μοναδική μήτρα κουκκίδων. Αν πληρώσατε λίγα (εντάξει, πολλά) επιπλέον χρήματα, αυτές οι κουκκίδες έγιναν κινούμενα LED με τα οποία θα μπορούσατε να κάνετε κάθε είδους funky πράγματα, από το να μεγαλώσετε ένα εικονικό κατοικίδιο μέχρι να κάνετε το κεφάλι ενός μάγκα να σκάει συνεχώς. Έκτοτε, υπάρχει ένα μοντέλο G14 που λειτουργεί ως deck για DJ και ένα άλλο καλυμμένο με σκοτεινά σχήματα με χαραγμένο το “BLACK HOLES IN THE NOW” στο κάτω μέρος. Ποτέ δεν ήταν φορητός υπολογιστής που ασχολήθηκε με την ανάμειξη.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Φωτογραφία της Monica Chin / The Verge

Θυμάμαι ότι έστειλα email στην Asus για να ρωτήσω αν η τιμή των 1.449 $ που μου είχαν στείλει ήταν τυπογραφικό λάθος — κάτι τόσο εξαιρετικό δεν θα έπρεπε να είναι 1.000 $ περισσότερο; Και θυμάμαι γενικά την αίσθηση που ένιωσα όταν ο εκπρόσωπος της Asus απάντησε ότι όχι, είτε το πιστεύετε είτε όχι, αυτή ήταν η πραγματική τιμή. Ήταν μια συνειδητοποίηση ότι αυτός ο υπολογιστής ήταν κάτι νέο — ότι αυτός ο υπολογιστής ήταν κάτι διαφορετικός.

Το G14 συνέχισε να δημιουργεί αυτό που ήταν ουσιαστικά μια νέα κατηγορία φορητών υπολογιστών παιχνιδιών τα επόμενα χρόνια. Η δημοτικότητα του προϊόντος κατέστησε βασικά αδύνατη την αγορά για αρκετό καιρό. Ήταν ένα τεράστιο προϊόν για την Asus, μια σχεδόν σταθερή παρουσία στις λίστες των bestseller του Best Buy και, ανέκδοτα, ένας από τους φορητούς υπολογιστές παιχνιδιών που έβλεπα πιο συχνά στη φύση.

Αυτές τις μέρες, αφθονούν καινοτόμες εξέδρες 14 ιντσών. Η Asus δεν ήταν ο πρώτος φορητός φορητός υπολογιστής παιχνιδιών – αυτή η τιμή, φυσικά, ανήκει στο Razer Blade – αλλά το Zephyrus G14 απέδειξε σε όλους ότι όχι μόνο τα παιχνίδια βαρέως τύπου θα μπορούσαν να λειτουργούν καλά σε έναν φορητό υπολογιστή 14 ιντσών με όλα τα διάρκεια ζωής της μπαταρίας της ημέρας και μια funky, τολμηρή σχεδίαση, αλλά και ότι ένα τέτοιο μηχάνημα δεν χρειαζόταν να κοστίζει ένα χέρι και ένα πόδι.

Επαναπροσδιόρισε την κατηγορία, με άλλα λόγια, όντας το ακριβώς αντίθετο από ένα MacBook βασικά από κάθε άποψη.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Φωτογραφία Antonio G. Di Benedetto / The Verge

Γρήγορη μετάβαση στην CES 2024. Το G14, το οποίο έχει διατηρήσει σε μεγάλο βαθμό ένα φαξ του πλαισίου του 2020 από τότε που κυκλοφόρησε, αποκαλύφθηκε με σημαντικό επανασχεδιασμό. Είναι πολύ πιο λεπτό και πολύ πιο ελαφρύ. Η ατμόσφαιρα του διαστημόπλοιου δεν είναι πια. Το dot matrix έχει φύγει, όπως και τα εκρηκτικά κεφάλια και η εικονική πανίδα που δημιούργησε. Το καπάκι είναι πλέον κομψό και επαγγελματικό, με ένα — δεν ξέρω, είναι κάθετο; — στο κέντρο ως μοναδική διακόσμηση. Τα πάντα σχετικά με αυτό είναι πιο στρογγυλά, πιο γυαλισμένα και κύρος. Όπως τόνισαν αναφορές από την εκπομπή, ξαφνικά μοιάζει, αισθάνεται και μοιάζει πολύ με ένα MacBook.

Το G14 απέχει πολύ από τη μοναδική έκδοση CES που κυνηγάει κατάφωρα τη σειρά Mac όσον αφορά το σχεδιασμό. Η Dell έχει ανταλλάξει τις διαμορφώσεις XPS 15 ιντσών και 17 ιντσών με 14 ιντσών και 16 ιντσών, αντίστοιχα (ακούγεται γνωστό;). Τα μοντέλα έχασαν όχι μόνο την υποδοχή SD πλήρους μεγέθους (αναστεναγμό), αλλά και τη σειρά φυσικών λειτουργιών τους υπέρ των απτικών κουμπιών αφής (άλλο πράγμα που δοκίμασε μια συγκεκριμένη εταιρεία του Κουπερτίνο). Όλοι και η μητέρα τους είναι γκρινιάρηδες γι’ αυτό. Και είναι εμβληματικό μιας μεγαλύτερης τάσης που βλέπουμε σε όλο τον υπολογιστικό χώρο τα τελευταία χρόνια, στην οποία οι 13 ιντσών και 14 ιντσών συγκλίνουν σε μια αισθητική αίθουσα συνεδριάσεων ενώ γίνονται πιο λεπτές και ελαφρύτερες με κάθε κόστος.

Τώρα, καταλαβαίνω την επιθυμία να μιμηθεί το MacBook. Είναι μια φανταστική σειρά υπολογιστών. Βρίσκεται στην κορυφή των σελίδων Best Laptop σε όλο το Διαδίκτυο και υπάρχει μικρή διαφωνία ως προς την αξία του.

Αλλά υπάρχουν μερικά πράγματα που πραγματικά ελπίζω ότι οι κατασκευαστές θα έχουν υπόψη τους καθώς σκέφτονται αν θα καταργήσουν σχέδια που ήταν μοναδικά και διαφορετικά για την εμφάνιση και την αίσθηση του MacBook. Το πρώτο είναι ότι το MacBook δεν είναι μόλις την εμφάνιση και την αίσθηση του. Είναι πολύ περισσότερα.

Θα υποστήριζα ότι ο λόγος που οι υπολογιστές της Apple έχουν γίνει το μηχάνημα που έχει κάθε επαγγελματίας είναι, περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, η απόδοσή τους. Είναι η κορυφαία ισχύς της κατηγορίας τόσο των τσιπ όσο και της διάρκειας ζωής της μπαταρίας τους — είναι ο συνδυασμός ισχύος και απόδοσης που προσφέρουν. Σε τελική ανάλυση, το MacBook Pro 13 στις αρχές του 2020 και το MacBook Pro 13 στα τέλη του 2020 είχαν πολύ παρόμοιο πλαίσιο, αλλά μόνο το τελευταίο είχε απόδοση κορυφαίας κατηγορίας και διάρκεια ζωής μπαταρίας κορυφαίας κατηγορίας, και χρειάστηκαν μόνο μερικοί μήνες για να επισκιαστεί πλήρως τις πωλήσεις του αντίστοιχου της Intel. Παρεμπιπτόντως, η κορυφαία απόδοση της κατηγορίας και η διάρκεια ζωής της μπαταρίας στην κορυφή της κατηγορίας είναι επίσης αυτά που είχε το G14 εδώ και αρκετά χρόνια.

Δεν θέλω να υπονοήσω ότι το σχέδιο είναι ασήμαντο. Εγώ είμαι λέγοντας ότι η επιδίωξη της λεπτότητας, της κομψότητας, της ευγένειας, όπως θέλετε να το πείτε, συχνά έχει κόστος.

Το έχουμε δει αυτό το παιχνίδι ξανά και ξανά. Μπορείτε να δείτε τη μετάβαση από το Dell XPS 13, έναν εξαιρετικά εξαιρετικό φορητό υπολογιστή που ήταν στην κορυφή των καλύτερων σελίδων στην εποχή πριν από το M1, στο Dell XPS 13 Plus, μια φλεγόμενη βολίδα ενός ultrabook με περίπου πέντε λεπτά διάρκεια ζωής της μπαταρίας , ένα ρηχό touchpad, απογοητευτική απόδοση και ένα απογοητευτικό πληκτρολόγιο που έλαβε μέτριες κριτικές από σχεδόν όλους. (Οδηγός του Τομσημείωσαν οι θαυμαστές της σειράς XPS, την κατηγόρησαν ως “ένα εκπληκτικό βήμα προς τα πίσω.”)

Μπορείτε να δείτε τη σειρά ThinkPad Z, η οποία έπρεπε να αφήσει έξω τα περισσότερα από τα χαρακτηριστικά που κάνουν τα ThinkPads παγκοσμίως γνωστά για να διατηρήσουν ένα λεπτό πλαίσιο. Το Razer Blade κάνει το λεπτό και κομψό πράγμα εδώ και χρόνια, και ήταν σταθερά πιο δυνατό, πιο καυτό, πιο ακριβό και χειρότερο στο τμήμα διάρκειας ζωής της μπαταρίας από το G14. Μπορείτε ακόμη και να κοιτάξετε στην Apple. Σε τελική ανάλυση, η νοοτροπία «λεπτή με κάθε κόστος» είναι αυτή που μας υπέβαλε σε πέντε χρόνια πληκτρολογίου πεταλούδας.

Ελπίζω να μην συμβαίνει αυτό με το G14, το XPS 13 και άλλους μεγάλους φορητούς υπολογιστές που έλαβαν επανασχεδιασμούς στην CES φέτος. Αλλά βλέπω κάποια προειδοποιητικά σημάδια. Το G14 του περασμένου έτους μπορούσε να φιλοξενήσει έως και ένα RTX 4090 – τα κορυφαία όπλα της Nvidia – ενώ τα φετινά καπάκια κυκλοφορούσαν σε ένα RTX 4070. Βεβαίως, το 4090 του G14 περιορίστηκε στα 125 W, αριθμός πολύ χαμηλότερος από τα μεγαλύτερα 4090 μηχανήματα εκείνη την εποχή. το μοντέλο RTX 4070 ήταν σίγουρα το γλυκό σημείο απόδοσης και τιμής. Αλλά το γεγονός παραμένει: οι επιλογές SKU για τους θαυμαστές του G14 είναι πιο περιορισμένες τώρα από ό,τι πριν.

Και μετά υπάρχει η διάρκεια ζωής της μπαταρίας, η οποία είναι εδώ και καιρό ένα από τα πιο σημαντικά χαρακτηριστικά του G14. Όχι μόνο το 2024 G14 έχει μικρότερη μπαταρία από τον προκάτοχό του, αλλά έχει και οθόνη OLED υψηλότερης ανάλυσης. Μην με παρεξηγείτε: Μου αρέσει μια οθόνη OLED, ειδικά για παιχνίδια, και το Zephyrus φαίνεται υπέροχο. Αλλά το περσινό πάνελ QHD Mini LED ήταν ήδη εκπληκτικό, με ορισμένους κριτικούς να αναφέρουν ότι ήταν βασικά τόσο καλό όσο ένα OLED. Και οι οθόνες OLED υψηλής ανάλυσης σε συνδυασμό με επεξεργαστές της σειράς H σπάνια αποτελούν συνταγή για εξαιρετική διάρκεια ζωής της μπαταρίας. Θα σας αναφέρω, ξανά, στο XPS 13 Plus. Το Acer Swift 3. Το HP Pavilion Plus 14. Το Asus Zenbook 14X OLED. Το HP Spectre x360 13.5. Εννοώ, κυριολεκτικά, απλώς επιλέξτε.

Καταλαβαίνω την παρόρμηση να ακολουθήσω τα δροσερά παιδιά στο τραπέζι της καφετέριας τους. Αλήθεια, το κάνω. Αλλά το Zephyrus G14 είχε ένα καλό πράγμα. Δεν ήταν για όλους, αλλά ήταν εντελώς και χωρίς συγγνώμη η ίδια. Θα ήταν κρίμα, καθώς τα μηχανήματα Windows σε όλη την αγορά αγωνίζονται να πιάσουν το MacBook, αν εξαφανίζονταν τέτοια τολμηρά προϊόντα.

Ενημερώθηκε 20 Ιανουαρίου 2024 στις 4:35 μ.μ. ET: Προστέθηκε επιπλέον πλαίσιο σχετικά με την τροφοδοσία του RTX 4090 στο G14 του περασμένου έτους που υπήρχε στο αρχικό προσχέδιο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *