Το πρώτο υπεράκτιο αιολικό πάρκο εμπορικής κλίμακας των ΗΠΑ είναι ενεργό, αλλά η βιομηχανία αντιμετωπίζει ισχυρούς αντίθετους ανέμους

Η πρώτη εβδομάδα του 2024 ήταν ήδη ένα τρενάκι καλών και κακών ειδήσεων για τις φιλοδοξίες του Προέδρου Τζο Μπάιντεν για υπεράκτια αιολική ενέργεια.

Το πρώτο μεγάλης κλίμακας αιολικό πάρκο της χώρας μόλις άρχισε να παράγει ενέργεια για το ηλεκτρικό δίκτυο της Νέας Αγγλίας. Τα κακά νέα είναι ότι ένα άλλο μεγάλο έργο στην Ανατολική Ακτή έριξε τέρμα, το τελευταίο θύμα των εκτοξευόμενων δαπανών που ωθούν τα όνειρα του Μπάιντεν για υπεράκτια αιολικά απρόσιτα.

Το σχέδιο, σύμφωνα με την κυβέρνηση Μπάιντεν, ήταν οι ΗΠΑ να λάβουν 30.000 MW ενέργειας από υπεράκτια αιολική ενέργεια μέχρι το 2030. Οι ΗΠΑ υστερούν πολύ πίσω από την Ευρώπη και την Κίνα στην ανάπτυξη υπεράκτιων αιολικών πτήσεων, την οποία θα χρειαστούν πολύ περισσότερα για να χτυπήσουν την καθαρή ενέργεια στόχους που συνδέονται με τη συμφωνία του Παρισιού για το κλίμα. Από τότε που ανέλαβε την εξουσία, ο Μπάιντεν άνοιξε το κόκκινο χαλί για την υπεράκτια αιολική ενέργεια, δημιουργώντας κίνητρα πολιτικής και ανοίγοντας τεράστιες περιοχές της ακτογραμμής των ΗΠΑ στην ανάπτυξη. Παρά τις εκπτώσεις φόρου και τις δημοπρασίες μισθώσεων, ο κλάδος εξακολουθεί να αγωνίζεται να ξεπεράσει τα αυξανόμενα εμπόδια.

«Αυτή είναι μια ιστορική στιγμή για την αμερικανική υπεράκτια αιολική βιομηχανία».

Οι ΗΠΑ έχουν στην πραγματικότητα περισσότερα δυνητικός για την παραγωγή ενέργειας από υπεράκτια αιολική ενέργεια από τις περισσότερες άλλες χώρες. Απλώς δεν έχει ακόμη αξιοποιήσει αυτές τις δυνατότητες. Μέχρι το 2050, η υπεράκτια αιολική ενέργεια θα μπορούσε να παράγει έως και το ένα τέταρτο της ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας. Ωστόσο, μέχρι πρόσφατα, είχε την ικανότητα να παράγει μόνο 42 μεγαβάτ ηλεκτρικής ενέργειας από δύο μικρά υπεράκτια αιολικά πάρκα — που ισοδυναμεί με περίπου 0,0014 τοις εκατό του στόχου του Μπάιντεν για το 2030.

Αυτοί οι αριθμοί έγιναν λίγο καλύτεροι αυτήν την εβδομάδα χάρη στο έργο Vineyard Wind 1 περίπου 15 μίλια από την ακτή του Martha’s Vineyard. Την Τρίτη στις 23:52 τοπική ώρα, παρέδωσε ρεύμα για πρώτη φορά στο ηλεκτρικό δίκτυο της Νέας Αγγλίας. Προήλθε από έναν μόνο στρόβιλο ως μέρος της αρχικής διαδικασίας έναρξης λειτουργίας του έργου, παρέχοντας μόλις 5 MW ισχύος. Τουλάχιστον πέντε στρόβιλοι αναμένεται να ξεκινήσουν να λειτουργούν με πλήρη δυναμικότητα έως τις «αρχές του 2024», σύμφωνα με χθεσινό δελτίο τύπου. Υπάρχουν 62 στρόβιλοι συνολικά στο Vineyard, ικανοί να φωτίσουν 400.000 σπίτια και επιχειρήσεις στη Μασαχουσέτη μέχρι την ολοκλήρωση του έργου. Το έργο από μόνο του μπορεί να ωθήσει την υπεράκτια αιολική δυναμικότητα των ΗΠΑ σε περίπου 850 MW.

«Αυτή είναι μια ιστορική στιγμή για την αμερικανική υπεράκτια αιολική βιομηχανία», δήλωσε η κυβερνήτης της Μασαχουσέτης Maura Healey στο δελτίο τύπου. «Καθώς κοιτάμε μπροστά, η Μασαχουσέτη βρίσκεται σε μια πορεία προς την ενεργειακή ανεξαρτησία χάρη στην κορυφαία εργασία μας σε εθνικό επίπεδο για να σταθούμε μπροστά στην υπεράκτια αιολική βιομηχανία».

Πιο κάτω στην ανατολική ακτή στη Νέα Υόρκη, οι προοπτικές για υπεράκτιους ανέμους μειώθηκαν αυτή την εβδομάδα. Οι προγραμματιστές Equinor και BP ακύρωσαν τη συμφωνία τους με την Πολιτεία της Νέας Υόρκης για το προγραμματισμένο έργο Empire Wind 2 ισχύος 1.260 MW. Οι εταιρείες ανέφεραν ως αιτία τις «μεταβαλλόμενες οικονομικές συνθήκες σε ολόκληρη τη βιομηχανία». Ο πληθωρισμός, τα υψηλά επιτόκια και οι διαταραχές της εφοδιαστικής αλυσίδας προφανώς κατέστησαν τη συμφωνία οικονομικά ανέφικτη.

«Η εμπορική βιωσιμότητα είναι θεμελιώδης για φιλόδοξα έργα τέτοιου μεγέθους και κλίμακας. Η απόφαση Empire Wind 2 παρέχει την ευκαιρία να επαναφέρουμε και να αναπτύξουμε ένα ισχυρότερο και πιο ισχυρό έργο στο μέλλον», δήλωσε η Molly Morris, πρόεδρος της Equinor Renewables Americas, σε χθεσινή δήλωση.

Με άλλα λόγια, οι εταιρείες είναι πιθανό να επιδιώκουν να υπογράψουν νέες συμφωνίες εξαγοράς, φαινομενικά σε υψηλότερους ρυθμούς για να αντικατοπτρίζουν το αυξανόμενο κόστος ανάπτυξης. Οι προγραμματιστές έκλεισαν συμφωνίες για μια σειρά νέων υπεράκτιων αιολικών έργων στις ΗΠΑ προτού η Federal Reserve αρχίσει να αυξάνει τα επιτόκια ως απάντηση στον πληθωρισμό. Το υψηλότερο κόστος για οικοδομικά υλικά όπως ο χάλυβας και η ρητίνη άρχισαν επίσης να απειλούν τα έργα. Ως αποτέλεσμα, η BP, η Equinor και άλλοι κατασκευαστές υπεράκτιων αιολικών υπέβαλαν αναφορές πέρυσι ζητώντας να χρεώσουν στους πελάτες υψηλότερες τιμές για την ηλεκτρική ενέργεια. Οι ρυθμιστικές αρχές της Νέας Υόρκης αρνήθηκαν το αίτημά τους τον περασμένο Οκτώβριο.

Η BP και η Equinor δεν είναι οι πρώτοι προγραμματιστές που εγκατέλειψαν έργα τους τελευταίους μήνες. Ο γίγαντας της αιολικής ενέργειας Ørsted ακύρωσε δύο μεγάλα έργα στα ανοικτά των ακτών του Νιου Τζέρσεϋ τον περασμένο Οκτώβριο που μαζί θα παρήγαγαν 2.248 MW καθαρής ενέργειας. Αν και αυτό ήταν ένα μεγάλο πλήγμα, ένα άλλο έργο 130 MW που υποστηρίζεται από το Ørsted που ονομάζεται South Fork Wind άρχισε να παρέχει ισχύ στο Long Island από τον πρώτο λειτουργικό του στρόβιλο τον Δεκέμβριο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *