Το νέο έργο της Google για τη γεωθερμική ενέργεια βρίσκεται σε λειτουργία

Ένα πρώτο στο είδος του έργο γεωθερμίας βρίσκεται τώρα σε λειτουργία στη Νεβάδα, όπου θα βοηθήσει τα κέντρα δεδομένων της Google με καθαρή ενέργεια.

Η Google συνεργάζεται με τη startup Fervo, η οποία έχει αναπτύξει νέα τεχνολογία για την αξιοποίηση της γεωθερμικής ενέργειας. Δεδομένου ότι χρησιμοποιούν διαφορετικές τακτικές από τις παραδοσιακές γεωθερμικές μονάδες, είναι ένα σχετικά μικρό έργο με δυνατότητα παραγωγής 3,5 MW. Για το πλαίσιο, ένα μεγαβάτ είναι αρκετό για να καλύψει τη ζήτηση περίπου 750 κατοικιών. Το έργο θα τροφοδοτήσει ηλεκτρική ενέργεια στο τοπικό δίκτυο που εξυπηρετεί δύο από τα κέντρα δεδομένων της Google εκτός του Λας Βέγκας και του Ρίνο.

Αποτελεί μέρος του σχεδίου της Google να λειτουργεί με ηλεκτρική ενέργεια χωρίς ρύπανση από άνθρακα όλο το εικοσιτετράωρο έως το 2030. Για να επιτευχθεί αυτός ο στόχος, θα πρέπει να αποκτήσει περισσότερες πηγές καθαρής ενέργειας στο διαδίκτυο. Και βλέπει τη γεωθερμία ως βασικό μέρος του μελλοντικού μίγματος ηλεκτρικής ενέργειας που μπορεί να συμπληρώσει κάθε φορά που η αιολική και η ηλιακή ενέργεια εξασθενούν.

«Αν σκεφτείτε πόσο προωθήσαμε την αποθήκευση αιολικής και ηλιακής ενέργειας και ιόντων λιθίου, εδώ είμαστε — αυτό είναι το επόμενο σύνολο πραγμάτων και πιστεύουμε ότι οι εταιρείες έχουν τεράστιο ρόλο να διαδραματίσουν στην προώθηση αυτών των τεχνολογιών».

«Αν σκεφτείτε πόσο προηγμένη είναι η αποθήκευση αιολικής και ηλιακής ενέργειας και ιόντων λιθίου, εδώ είμαστε — αυτό είναι το επόμενο σύνολο πραγμάτων και πιστεύουμε ότι οι εταιρείες έχουν τεράστιο ρόλο να διαδραματίσουν στην προώθηση αυτών των τεχνολογιών», λέει ο Michael Terrell. , ανώτερος διευθυντής ενέργειας και κλίματος στην Google.

Το έργο βρίσκεται στα σκαριά από το 2021, όταν η Google ανακοίνωσε την «πρώτη εταιρική συμφωνία στον κόσμο για την ανάπτυξη ενός έργου γεωθερμικής ενέργειας επόμενης γενιάς». Η γεωθερμική ενέργεια εκμεταλλεύεται τη θερμότητα που εκπέμπεται από το εσωτερικό της Γης. Αλλά αυτή η προσπάθεια δεν είναι μια συνηθισμένη γεωθερμική μονάδα, η οποία συνήθως θα αντλούσε ζεστά ρευστά από φυσικές δεξαμενές για να παράγει ατμό που περιστρέφει τους στρόβιλους.

Αυτό το νέο έργο στην πραγματικότητα χτίστηκε στις παρυφές ενός υπάρχοντος γεωθερμικού πεδίου όπου, σύμφωνα με τα λόγια του Terrell, «υπάρχει ζεστός βράχος, αλλά δεν υπάρχει ρευστό». Για να παράγει εκεί γεωθερμική ενέργεια, η Fervo έπρεπε να ανοίξει δύο οριζόντια πηγάδια μέσω των οποίων αντλεί νερό. Το Fervo σπρώχνει κρύο νερό μέσα από ρωγμές στο βράχο, το οποίο το θερμαίνει έτσι ώστε να μπορεί να δημιουργήσει ατμό πίσω στην επιφάνεια. Είναι ένα σύστημα κλειστού βρόχου, έτσι ώστε το νερό να επαναχρησιμοποιείται – ένα σημαντικό χαρακτηριστικό σε μια περιοχή επιρρεπής στην ξηρασία όπως η Νεβάδα.

Η Fervo εγκατέστησε επίσης καλώδια οπτικών ινών μέσα στα δύο φρεάτια προκειμένου να συλλέξει δεδομένα σε πραγματικό χρόνο σχετικά με τη ροή, τη θερμοκρασία και την απόδοση του γεωθερμικού της συστήματος. Αυτές είναι τακτικές που προέρχονται από τη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου για την αξιοποίηση ενεργειακών πόρων που διαφορετικά θα ήταν απρόσιτες.

«Αυτό ήταν πολύ υποσχόμενο για εμάς γιατί αξιοποιούσε ήδη υπάρχουσες τεχνολογίες που έχουν χρησιμοποιηθεί στον χώρο του πετρελαίου και του φυσικού αερίου», λέει ο Terrell. «Και έτσι νιώσαμε ότι είχε πολλές δυνατότητες και πολλές δυνατότητες να συνδεθεί στο διαδίκτυο νωρίτερα παρά αργότερα». Εκτός από αυτή τη συμφωνία με την Google, η Fervo έχει επίσης υποστήριξη για την τεχνολογία της από την εταιρεία επενδύσεων για το κλίμα Breakthrough Energy Ventures του Bill Gates και το Υπουργείο Ενέργειας των ΗΠΑ.

Σε αντίθεση με τα αιολικά και ηλιακά πάρκα που είναι ευαίσθητα στις καιρικές συνθήκες και την ώρα της ημέρας, τα γεωθερμικά έργα μπορούν να παράγουν ηλεκτρική ενέργεια σε πιο συνεπή βάση. Αυτός είναι ένας λόγος για τον οποίο η Google εργάζεται για να φέρει περισσότερα έργα σαν αυτό στο διαδίκτυο.

Τον Σεπτέμβριο, ανακοίνωσε μια άλλη συνεργασία με το μη κερδοσκοπικό Project InnerSpace για να «αξιοποιήσει τις αντίστοιχες δυνάμεις του για την αντιμετώπιση κρίσιμων προκλήσεων που αντιμετωπίζει η γεωθερμική ανάπτυξη, συμπεριλαμβανομένης της ανάπτυξης ενός παγκόσμιου εργαλείου χαρτογράφησης και αξιολόγησης γεωθερμικών πόρων».

Προς το παρόν, η εταιρεία ενδιαφέρεται για το πού αλλού μπορεί να προσπαθήσει να αναπτύξει γεωθερμική ενέργεια για τα κέντρα δεδομένων της. Τα κέντρα δεδομένων είναι διαβόητα ότι καταβροχθίζουν έναν τόνο ηλεκτρικής ενέργειας, καταναλώνοντας περίπου το 1 τοις εκατό της παγκόσμιας ηλεκτρικής ενέργειας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *