Τι γνωρίζουμε για το ταξίδι των Βίκινγκς στη Βόρεια Αμερική;

Σήμερα, είναι γνωστό ότι οι Βίκινγκς έφτασαν στις ακτές της Βόρειας Αμερικής εκατοντάδες χρόνια πριν καν αποπλεύσει ο Χριστόφορος Κολόμβος. Για δεκαετίες, αυτή η πραγματικότητα δεν ήταν καλά γνωστή έξω από λίγους ακαδημαϊκούς κύκλους, αλλά οι πρόσφατες αρχαιολογικές εξελίξεις και η προσοχή των μέσων ενημέρωσης συνέβαλαν στην καθιέρωση της ιστορίας. Τι γνωρίζουμε λοιπόν για αυτό το αξιοσημείωτο επίτευγμα της ιστορίας της ναυτιλίας και της εξερεύνησης;

Οι υποδείξεις ότι οι Βίκινγκς εγκαταστάθηκαν στη Βόρεια Αμερική προέκυψαν αρχικά από τα ισλανδικά έπος, ένα είδος μεσαιωνικής λογοτεχνίας που συνήθως επικεντρωνόταν σε ιστορίες που σχετίζονται με συγκεκριμένες οικογένειες και τις ηρωικές γενεαλογίες τους. Τα περισσότερα ισλανδικά έπος γράφτηκαν για πρώτη φορά κατά τον 13ο και τον 14ο αιώνα, αλλά οι ιστορίες που καταγράφουν συχνά σχετίζονται με γεγονότα που συνέβησαν κατά τον όγδοο έως τον 11ο αιώνα.

Ο βαθμός στον οποίο αυτές οι ιστορίες είναι ρεαλιστικές αναφορές των ανθρώπων που αφορούν ή απλώς μια μορφή ιστορικής μυθοπλασίας είναι συζητήσιμος, αλλά παρόλα αυτά παρέχουν πολύτιμες γνώσεις για τον κόσμο των μεσαιωνικών σκανδιναβικών λαών.

Μέσω αυτών, δεν μαθαίνουμε μόνο για σημαντικά άτομα και τις ζωές τους, αλλά και για τα πράγματα που τους αγαπούσαν, όπως την τιμή και τις ιδέες για εκδίκηση και δικαιοσύνη. Μαθαίνουμε επίσης για τις μεγάλες περιπέτειές τους, ακόμη και τα ταξίδια τους σε μακρινά μέρη, συμπεριλαμβανομένου ενός ασυνήθιστου τόπου που ονόμασαν «Vinland», πολύ στα δυτικά της Γροιλανδίας.

Οι λογαριασμοί σχετικά με τη Vinland (Vineland, ή Winland, που σημαίνει η «γη των άγριων αμπελιών») περιλαμβάνονται σε δύο ξεχωριστές ιστορίες, το Έπος των Γροιλανδών και το Έπος του Erik the Red. Αν και και οι δύο αναφορές είναι σύντομες και αντιφατικές, εντούτοις περιγράφουν την ίδια διαδρομή που ακολούθησαν ταξιδιώτες που αρχικά είχαν εκτοξευθεί από την πορεία τους.

Η διαδρομή έχει ως εξής: Δύο μέρες δυτικά από τη Γροιλανδία υπάρχει μια χώρα με επίπεδες πέτρες που την αποκαλούν Helluland (νομίζεται ότι είναι το νησί Baffin). Από εδώ, η διαδρομή πηγαίνει νότια μετά το Markland, ένα τμήμα παραλιών που καλύπτονται από παράκτιο δάσος που μπορεί να είναι το σύγχρονο Λαμπραντόρ. Το ταξίδι συνεχίζεται από εδώ στη Βίνλαντ, που πιστεύεται ότι είναι η Νέα Γη.

Το ποιος ακριβώς ήταν ο πρώτος άνθρωπος που πάτησε το πόδι του στο έδαφος της Βίνλαντ δεν είναι σαφές από αυτές τις μαρτυρίες. Στο Έπος της Γροιλανδίας, όσο πιο αξιόπιστη από τις δύο πηγές, βλέπουμε μια περίπλοκη αφήγηση ανακάλυψης και επακόλουθων επισκέψεων. Σύμφωνα με αυτή την εκδοχή, ο ήρωας των Βίκινγκ, Λέιφ Έρικσον, είναι ο πρώτος που έπεσε στην ξηρά. Στη συνέχεια ο Έρικσον ιδρύει έναν οικισμό που ονομάζεται Leifsbuðir, ο οποίος χρησιμεύει ως βάση για μελλοντικούς ταξιδιώτες.

Στο Έπος του Erik the Red, υπάρχει μόνο ένα ταξίδι στο Vinland και ο Eriksson απλώς βλέπει τη γη. Είναι ο έμπορος Thorfinn Karlsefni και η σύζυγός του Gudríd που προσπαθούν να εγκατασταθούν, μαζί με άλλους 160.

Λαμβάνοντας συνολικά, και απορρίπτοντας τις αντιφάσεις, έχουμε μια εικόνα πολλαπλών ταξιδιών στο Vinland από επαναλαμβανόμενα ονόματα. Φαίνεται επίσης ότι οι ταξιδιώτες πιθανότατα δημιούργησαν πολλά μέρη, με προσωρινούς οικισμούς και ενδιάμεσους σταθμούς.

Ήταν, όμως, αυτό πραγματικά «ανεξερεύνητο» έδαφος; Το National Geographic έδωσε μια πολύτιμη υπενθύμιση ότι αυτή η αφήγηση για την εξερεύνηση των Βίκινγκ δεν πρέπει να επισκιάζει το γεγονός ότι το Βίνλαντ ήταν ήδη κατοικημένο. Οι Sagas αναφέρουν ανθρώπους, που αναφέρονται ως «Skraelingar», μια υποτιμητική λέξη για τους «άγριους» που ζουν ήδη εκεί.

Και στις δύο ιστορίες, οι αλληλεπιδράσεις μεταξύ των εποίκων Βίκινγκ και των τοπικών κοινοτήτων των Πρώτων Εθνών είναι τεταμένες και τελικά βίαιες. Στην πραγματικότητα, οι Σκανδιναβοί άποικοι αναγκάζονται τελικά να φύγουν λόγω αντίστασης στην παρουσία τους.

Τελικά, το ταξίδι προς τη δύση, όπως κι αν εξελίχθηκε, ήταν μόνο μια προσωρινή υπόθεση που κράτησε το πολύ λίγα χρόνια. Με τον καιρό, έσβησε τελείως από τη μνήμη, και έγινε απλώς ένα άλλο χαρακτηριστικό των Sagas. Σήμερα, οι γνώσεις μας για αυτήν την αποστολή συνεχίζουν να αυξάνονται, όπως και η κατανόησή μας για τον πολιτισμό των Βίκινγκ γενικότερα.

[H/T: National Geographic]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *