Τα οφέλη των 10 τρισεκατομμυρίων δολαρίων από την αναθεώρηση του συστήματος τροφίμων μας

Μία από τις πιο φιλόδοξες εκτιμήσεις που έχουν γίνει μέχρι σήμερα για το παγκόσμιο σύστημα τροφίμων μας υπολογίζει τις ζημίες για την υγεία, το περιβάλλον και τις οικονομικές ζημίες των επιχειρήσεων ως συνήθως. Περιγράφει επίσης τι μπορούν να κάνουν οι κυβερνήσεις για να αποκομίσουν οφέλη αξίας τρισεκατομμυρίων δολαρίων παράγοντας τρόφιμα με μεγαλύτερη βιωσιμότητα.

Συνολικά, οι ζημίες που προκαλούνται από το τρέχον σύστημα – πώς παράγονται, διατίθενται στην αγορά και καταναλώνονται τα τρόφιμα – αθροίζουν απώλειες ύψους 15 τρισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως. Αυτό περιλαμβάνει το κόστος για την υγεία που σχετίζεται με την κακή διατροφή, την απώλεια βιοποικιλότητας, την κλιματική αλλαγή και άλλες περιβαλλοντικές βλάβες. «Εν ολίγοις, τα συστήματα τροφίμων μας καταστρέφουν περισσότερη αξία από ό,τι δημιουργούν», λέει η έκθεση που δημοσιεύτηκε σήμερα από οικονομολόγους και επιστήμονες της Επιτροπής Οικονομικών Συστημάτων Τροφίμων (FSEC).

Είναι καιρός για μια αναμόρφωση, υποστηρίζουν οι συντάκτες της έκθεσης, η οποία θα μπορούσε να αποφέρει έως και 10 τρισεκατομμύρια δολάρια σε οφέλη για την υγεία και τα οικονομικά οφέλη (που ισοδυναμεί με περίπου το 8% του παγκόσμιου ΑΕΠ το 2020). Αυτό σημαίνει παροχή κινήτρων για καλύτερες επιχειρηματικές πρακτικές και ενθάρρυνση καταναλωτικών συνηθειών που είναι πιο υγιεινές για τους ανθρώπους και τον πλανήτη.

«Τα συστήματα διατροφής μας καταστρέφουν περισσότερη αξία από όση δημιουργούν».

«Πρέπει να κάνουμε επιλογές, σωστά; Είτε σπαταλάμε 15 τρισεκατομμύρια δολάρια, είτε τα εξοικονομούμε και [reapplying] στη διάσωση του περιβάλλοντος. Νομίζω ότι η ανάλυση κόστους-οφέλους συνολικά είναι ξεκάθαρη», δήλωσε η Βέρα Σονγκουέ, συμπρόεδρος της FSEC και εκτελεστική γραμματέας της Οικονομικής Επιτροπής για την Αφρική, σε συνέντευξη Τύπου σήμερα.

Η έκθεση μοντελοποιεί δύο μονοπάτια για εντελώς διαφορετικά αποτελέσματα πιθανά το 2050, ένα με βάση τις «τρέχουσες τάσεις» και ένα άλλο που βασίζεται σε έναν «μετασχηματισμό» των συστημάτων τροφίμων στον κόσμο. Σήμερα, τα τρόφιμα ευθύνονται για 6 εκατομμύρια εκτάρια αποψίλωσης των δασών ετησίως. Αντιπροσωπεύει επίσης το ένα τρίτο των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου που προκαλούν την κλιματική αλλαγή. Εάν συνεχιστεί αυτό, οι χώρες δεν θα είναι σε θέση να επιτύχουν τον στόχο να σταματήσουν την κλιματική αλλαγή που ορίστηκε στη Συμφωνία του Παρισιού του 2015. Ως αποτέλεσμα, οι κλιματικές καταστροφές όπως η ξηρασία και τα ακραία καιρικά φαινόμενα θέτουν πολύ σοβαρότερους κινδύνους για την παραγωγή τροφίμων.

Μόνο το κόστος υγείας που σχετίζεται με βλάβες στο σύστημα τροφίμων μας ανέρχεται στο μεγαλύτερο μέρος των τρεχουσών απωλειών — 11 τρισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, σύμφωνα με την έκθεση της FSEC. Προέρχεται κυρίως από μη μεταδοτικές ασθένειες που σχετίζονται με τα τρόφιμα, όπως ο διαβήτης, η υπέρταση και ο καρκίνος. Μεγάλο μέρος αυτού του βάρους γεννιέται από άτομα που ζουν με παχυσαρκία, αναφέρει η έκθεση. Η αυξανόμενη εξάρτηση από υπερεπεξεργασμένα προϊόντα και τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε ζάχαρη, αλάτι και λίπη θα οδηγήσει σε αύξηση της παχυσαρκίας κατά 70% σε όλο τον κόσμο έως το 2050, εκτιμά η έκθεση, επηρεάζοντας 1,5 δισεκατομμύριο ανθρώπους (15 τοις εκατό του αναμενόμενου παγκόσμιου πληθυσμού). Οι συνεχιζόμενες τρέχουσες τάσεις θα επιδείνωσαν τον υποσιτισμό σε άλλα μέρη του κόσμου, με την επισιτιστική ανασφάλεια να προκαλεί λιποβαρή 640 εκατομμύρια ανθρώπους.

Τα καλά νέα είναι ότι υπάρχει άλλος δρόμος προς τα εμπρός, αν και υποθετικός προς το παρόν. Οι κυβερνήσεις θα μπορούσαν να φορολογήσουν τη ρύπανση από τη γεωργία και να μετατοπίσουν τις επιδοτήσεις προς υγιεινά και βιώσιμα αναπτυσσόμενα τρόφιμα. Η ανάπτυξη νέων τεχνολογιών όπως η τηλεπισκόπηση και οι αισθητήρες στο πεδίο θα μπορούσαν επίσης να μειώσουν τη ρύπανση. Μια αναθεώρηση στον τρόπο με τον οποίο ο κόσμος φτιάχνει τα τρόφιμά του θα απαιτούσε επίσης υποστήριξη για τους μικρούς αγρότες μέσω επιδοτήσεων και πρόσβασης στη χρηματοδότηση.

Οι άνθρωποι τελικά θα πρέπει επίσης να τροποποιήσουν τη διατροφή τους. Δεν υπάρχει ένα πρόγραμμα που να ταιριάζει σε όλους, αλλά η κατανάλωση λιγότερου κρέατος είναι η συνταγή για μια πιο βιώσιμη διατροφή σε μεγάλο μέρος του κόσμου. Εξάλλου, η παγκόσμια κατανάλωση κρέατος παρουσίασε μετεωρική άνοδο 500 τοις εκατό μεταξύ 1992 και 2016. Και τα ζώα έχουν τη μεγαλύτερη επίδραση στο κλίμα όσον αφορά την παραγωγή τροφίμων.

Η εφαρμογή όλων αυτών των αλλαγών θα μπορούσε να κοστίσει από 200 έως 500 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως. Αλλά αυτό είναι μια συμφωνία σε σύγκριση με τα οφέλη 10 τρισεκατομμυρίων δολαρίων που θα αποκομίσει, λέει η έκθεση. Ο υποσιτισμός θα μπορούσε να εξαλειφθεί έως το 2050. Ο κόσμος θα μπορούσε να αποφύγει 174 εκατομμύρια πρόωρους θανάτους από χρόνιες ασθένειες που σχετίζονται με τη διατροφή. Τα έθνη θα μπορούσαν ακόμη και να έχουν καλύτερη ευκαιρία για την επίτευξη των φιλόδοξων στόχων του Παρισιού για το κλίμα, κάτι που, με τη σειρά του, θα ωθούσε τα δικά του οφέλη για την υγεία.

Η έκθεση είναι το αποκορύφωμα τετραετούς έρευνας από την FSEC, συμπεριλαμβανομένων περιεκτικών βιβλιογραφικών ανασκοπήσεων, περιπτωσιολογικών μελετών και οικονομικών μοντέλων. Το FSEC είναι μια ανεξάρτητη ακαδημαϊκή επιτροπή με μερικούς μεγάλους χρηματοδότες, όπως το The Rockefeller Foundation και το Ikea Foundation.

«Δεν υπάρχει πλέον χρόνος για να καθυστερήσουμε το αναπόφευκτο – αυτή η έκθεση υπογραμμίζει τα βήματα που πρέπει να λάβουν τώρα οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής για να δημιουργήσουν ένα πιο υγιές, πιο βιώσιμο μέλλον», λέει ο συγγραφέας τροφίμων και καθηγητής του Χάρβαρντ Μάικλ Πόλαν σε δελτίο τύπου που συνοδεύει την έκθεση σήμερα. «Η αναδιάρθρωση των συστημάτων τροφίμων είναι αναμφισβήτητα μία από τις μεγαλύτερες ευκαιρίες που έχουμε για να αντιστρέψουμε τις ζημιές δεκαετιών τόσο στον πλανήτη όσο και στην ανθρώπινη υγεία».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *