Τα δελφίνια έχουν τοπικές προφορές στις αντίθετες πλευρές της Νέας Ζηλανδίας

Οι τοπικές προφορές δεν είναι απλώς ανθρώπινο πράγμα: τα ρινοδέλφινα τα έχουν και νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι μπορεί να διαφέρουν ακόμη και μεταξύ δύο πληθυσμών των οποίων ο διαχωρισμός δεν είναι αδιάβατος.

Η προφορά της Νέας Ζηλανδίας είναι τόσο χαρακτηριστική που η εθνική αεροπορική εταιρεία έκανε το ακατανόητό της χαρακτηριστικό της διαφήμισής της. Αυτό, ωστόσο, μπορεί να μην είναι τίποτα για τα δελφίνια, που μπορεί να δυσκολεύονται να επικοινωνήσουν με όσους ζουν στην άλλη άκρη της χώρας. Δεν το γνωρίζουμε σίγουρα – ίσως απλώς κοροϊδεύουν ο ένας τον άλλον ανελέητα ενώ γνωρίζουν ακόμα τι λέγεται – αλλά σίγουρα ακούγονται πολύ διαφορετικά.

Η Δρ Jessica Patiño-Pérez του Πανεπιστημίου Massey κατέγραψε τις σφυρίχτρες που χρησιμοποιούσαν τα ρινοδέλφινα στο Great Barrier Island (GBI) στα ανοιχτά της βόρειας ακτής της Aotearoa της Νέας Ζηλανδίας. Έλαβε ηχογραφήσεις από άλλον πληθυσμό στο Doubtful Sound (DS) κοντά στο νότιο άκρο του Νοτίου Νησιού από την Dr Marta Guerra του Πανεπιστημίου του Otago, που θα ήταν η τοπική πανεπιστημιούπολη των δελφινιών DS εάν τα δελφίνια πήγαιναν στο πανεπιστήμιο.

Η Patiño-Pérez εργάστηκε με συναδέλφους στο δικό της πανεπιστήμιο για να τα αναλύσει και να τα συγκρίνει μεταξύ τους και με τα δελφίνια που έχουν καταγραφεί σε όλο τον κόσμο.

Τα δελφίνια είναι πολύ ομιλητικά ζώα, που χρησιμοποιούν ήχους για να βρουν τροφή και να διατηρήσουν τη συνοχή της ομάδας. Οι σφυρίχτρες, οι οποίες έχουν συχνότητες μεταξύ 3.000 και 36.000 Hz και διαρκούν έως και 4 δευτερόλεπτα, είναι μόνο ένας από τους τρεις τύπους ήχου που χρησιμοποιούνται για να συνομιλούν μεταξύ τους.

Το τοπικό περιβάλλον μπορεί να διαμορφώσει το σφύριγμα: τα δελφίνια που ζουν σε βαθύτερα νερά χρησιμοποιούν χαμηλότερους ήχους από αυτούς που είναι πιο παράκτιοι και μπορούν να αντέξουν οικονομικά τις ψηλές νότες που δεν μπορούν να ταξιδέψουν τόσο μακριά. Τα δελφίνια έχουν αυτά που ονομάζονται «σφυρίγματα υπογραφής», τα οποία πιστεύεται ότι είναι ισοδύναμα με τα ονόματά τους, έναν τρόπο να αναγνωρίζουν τον εαυτό τους σε άλλους στην ομάδα. Η ομάδα τα αγνόησε και εστίασε στα κοινά σφυρίγματα που χρησιμοποιούσαν πολλά ή όλα τα μέλη της ομάδας.

Είναι ήδη αποδεδειγμένο ότι τα δελφίνια χρησιμοποιούν σφυρίχτρες για να συντονίσουν τη συμπεριφορά, να αναγνωρίσουν το ένα το άλλο και γενικά να διατηρήσουν την αρμονία. Όλα αυτά εξαρτώνται από το να καταλάβουμε τι σημαίνει ένα συγκεκριμένο σφύριγμα. Εάν οι πληθυσμοί απομονωθούν ο ένας από τον άλλον για αρκετό καιρό, είναι λογικό οι γλώσσες τους να παρασύρονται, όπως κάνει η ανθρώπινη ομιλία.

Αυτό που δεν ξέρουμε, ωστόσο, είναι πόσος χρόνος χρειάζεται για να φτάσει στο σημείο που διαφορετικές ομάδες δελφινιών δεν μπορούν να καταλάβουν η μία την άλλη. Γενετικά, οι πληθυσμοί GBI και DS είναι γνωστό ότι είναι σε μεγάλο βαθμό διακριτοί, επομένως φαίνεται ότι δεν αναμειγνύονται πολύ για πολύ καιρό.

Αυτό σίγουρα αντικατοπτρίζεται στην επικοινωνία τους: το περίγραμμα, η διάρκεια και η τελική συχνότητα των σφυριγμάτων αποκλίνουν πολύ μεταξύ των δύο ομάδων. Οι ήχοι που κατέγραψε η ομάδα είναι τόσο διαφορετικά προγράμματα υπολογιστή που μπορούν να προσδιορίσουν από ποιον πληθυσμό προήλθε ένα σύνολο σφυριγμάτων με ακρίβεια 90 τοις εκατό. «Οι βασικές διαφορές ήταν το περίγραμμα, η διάρκεια και η τελική συχνότητα τύπου σφυρίχτρας», γράφουν οι συγγραφείς.

«Τα σφυρίγματα από το DS είχαν μεγαλύτερη διάρκεια και είχαν περισσότερα σημεία καμπής από τα σφυρίγματα από το GBI», γράφουν οι συγγραφείς. «Σε παγκόσμια κλίμακα, οι ακουστικές παράμετροι των σφυριγμάτων από τους πληθυσμούς της Νέας Ζηλανδίας συγκεντρώθηκαν με πληθυσμούς που βρέθηκαν στο βόρειο ημισφαίριο και όχι σε εκείνους στο νότιο ημισφαίριο». Ίσως τα νερά της Aotearoa να αποικίστηκαν από εισαγωγές από το βορρά μαζί με τα εδάφη της.

Περιέργως, παρά το γεγονός ότι ζουν σε πιο ρηχά νερά, τα δελφίνια GBI είναι αυτά που χρησιμοποιούν χαμηλότερες συχνότητες, αν και οι περισσότερες από τις φωνητικές περιοχές των πληθυσμών επικαλύπτονται. Οι συγγραφείς εικάζουν ότι τα δελφίνια DS μπορεί να προσάρμοζαν τον τόνο τους ως απάντηση στον αριθμό των σκαφών στο δημοφιλές τουριστικό σημείο.

Ακόμα δεν γνωρίζουμε αν τα ρινοδέλφινα από τον έναν πληθυσμό θα μπορούσαν να καταλάβουν ένα μέλος του άλλου αν κατέληγε στην επικράτειά τους ή αν απλώς θα το κορόιδευαν για το whustlun string. Είναι πιθανό, ωστόσο, ότι η αμοιβαία ακατανοησία θα μπορούσε να βαθύνει τη γεωγραφική διαίρεση – δεν έχει νόημα να προσπαθήσετε να συνδέσετε ένα παράξενο δελφίνι εάν δεν καταλαβαίνουν τι λέτε.

Η μελέτη δημοσιεύεται ανοιχτής πρόσβασης στο New Zealand Journal of Zoology.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *