Πώς οι κυνηγοί-συλλέκτες της λίθινης εποχής απέφυγαν την ενδογαμία;

Το να είσαι μέλος μιας μικρής φυλής κυνηγών-τροφοσυλλεκτών μπορεί πραγματικά να περιορίσει τις επιλογές σου όταν πρόκειται να βρεις σύντροφο, ειδικά αν τα περισσότερα άτομα στη φυλή σου είναι αδέρφια και αδερφές των δικών σου. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα μιας νέας γενετικής μελέτης, οι τελευταίοι τροφοσυλλέκτες της Λίθινης Εποχής της Ευρώπης ξεπέρασαν αυτό το πρόβλημα φροντίζοντας να συναναστραφούν με μη συγγενείς κυνηγούς-τροφοσυλλέκτες, αποτρέποντας έτσι την αιμομιξία ενώ παράλληλα κρατούσαν μακριά από τον αυξανόμενο πληθυσμό αγροτών της νεολιθικής εποχής.

Οι ερευνητές ανέλυσαν την αλληλουχία των γονιδιωμάτων 10 σκελετών που βρέθηκαν στις εμβληματικές τοποθεσίες της Λίθινης Εποχής στο Hoedic, στο Téviec και στο Champigny, στη Γαλλία. Σύμφωνα με τους συγγραφείς της μελέτης, αυτοί οι αρχαίοι οικισμοί είναι γνωστοί για τις «ασυνήθιστα καλοδιατηρημένες και πλούσιες ταφές τους».

Η χρονολόγηση του κολλαγόνου στα οστά με ραδιενεργό άνθρακα επιβεβαίωσε ότι όλοι οι σκελετοί ήταν περίπου 6.700 ετών και επομένως προήλθαν από την περίοδο που η Μεσολιθική έδωσε τη θέση της στη Νεολιθική, καθώς οι ομάδες κυνηγών-συλλεκτών αντικαταστάθηκαν από αγροτικές κοινότητες. «Αυτές οι συνθήκες θα μπορούσαν να έχουν στριμώξει αυτές τις ομάδες σε σοβαρή γενετική μετατόπιση λόγω του εξαιρετικά μικρού πληθυσμού, χωρίς να αφήνουν εναλλακτική στη συγγένεια και τις επιβλαβείς συνέπειές της», γράφουν οι ερευνητές.

Αυτή η ζοφερή προοπτική ενισχύεται από το γεγονός ότι και οι τρεις τοποθεσίες περιέχουν κοινόχρηστους τάφους, με πολλά άτομα θαμμένα το ένα δίπλα στο άλλο. Μια τέτοια πρακτική ήταν ασυνήθιστη για αυτήν την περίοδο της Λίθινης Εποχής και προηγουμένως είχε ερμηνευτεί ως απόδειξη ότι αυτοί οι άνθρωποι ήταν συγγενείς εξ αίματος.

Σε αντίθεση με αυτήν την αφήγηση, ωστόσο, η συγγραφέας της μελέτης Δρ Amélie Vialet εξήγησε σε μια δήλωση, «Τα αποτελέσματά μας δείχνουν ότι σε πολλές περιπτώσεις –ακόμη και στην περίπτωση των γυναικών και των παιδιών στον ίδιο τάφο– τα άτομα δεν είχαν σχέση. Αυτό υποδηλώνει ότι υπήρχαν ισχυρές κοινωνικούς δεσμούς που δεν είχαν καμία σχέση με τη βιολογική συγγένεια και ότι αυτές οι σχέσεις παρέμειναν σημαντικές ακόμη και μετά το θάνατο».

Στη συνέχεια χρησιμοποιήθηκαν ισοτοπικά δεδομένα για να επιβεβαιωθεί ότι οι κάτοικοι κάθε τοποθεσίας υπήρχαν ως ξεχωριστές ομάδες. Για παράδειγμα, υψηλότερα επίπεδα θαλάσσιων πρωτεϊνών στα οστά από το Hoedic υποδηλώνουν ότι η διαβίωση και οι διατροφικές πρακτικές αυτών των ατόμων διέφεραν από εκείνες των Téviec και Champigny.

Με βάση αυτά τα ισοτοπικά δεδομένα, οι συγγραφείς της μελέτης προσδιόρισαν ότι μερικές από τις γυναίκες στο Hoedic μεγάλωσαν με χερσαίες πρωτεΐνες πριν στραφούν σε μια πιο βαριά θαλάσσια διατροφή αργότερα στη ζωή τους. Αυτό υποδηλώνει ότι οι γυναίκες ανταλλάσσονταν μεταξύ διαφορετικών ομάδων κυνηγών-τροφοσυλλεκτών, πιθανώς ως μέσο πρόληψης της ενδογαμίας.

«Οι γονιδιωματικές μας αναλύσεις δείχνουν ότι αν και αυτές οι ομάδες αποτελούνταν από λίγα άτομα, γενικά δεν ήταν στενά συγγενείς», δήλωσε η συγγραφέας της μελέτης Luciana G. Simões. «Επιπλέον, δεν υπήρχαν ενδείξεις ενδογαμίας».

«Ωστόσο, γνωρίζουμε ότι υπήρχαν ξεχωριστές κοινωνικές μονάδες –με διαφορετικές διατροφικές συνήθειες– και αναδύεται ένα μοτίβο ομάδων που πιθανότατα αποτελούσε μέρος μιας στρατηγικής για την αποφυγή της ενδογαμίας», πρόσθεσε ο Simões.

Προηγουμένως, είχε προταθεί ότι μερικές από τις γυναίκες που θάφτηκαν σε αυτές τις τοποθεσίες μεγάλωσαν στην πραγματικότητα σε οικισμούς γεωργίας – όπου θα είχαν καταναλώσει περισσότερα χερσαία ζώα – πριν αφομοιωθούν αργότερα σε ομάδες κυνηγών-τροφοσυλλεκτών. Ωστόσο, με βάση τη γενετική τους ανάλυση, οι ερευνητές επιβεβαιώνουν ότι «αυτά τα θηλυκά […] δεν προέρχονταν από νεολιθικούς πληθυσμούς, καθώς βρίσκονται εντός της [hunter-gatherer] γενετική παραλλαγή και δεν δείχνουν ίχνη νεολιθικής καταγωγής που σχετίζεται με τους αγρότες».

«Επομένως, σε αντίθεση με προηγούμενα συμπεράσματα που βασίζονται σε δεδομένα σταθερών ισοτόπων από τις ίδιες τοποθεσίες, η κοινότητα τροφοσυλλεκτών της Ύστερης Μεσολιθικής περιορίστηκε στην ανταλλαγή συντρόφων σε γειτονικές ομάδες κυνηγών-τροφοσυλλεκτών, αποκλείοντας τους νεολιθικούς αγρότες», γράφουν.

Σύμφωνα με αυτά τα αποτελέσματα, οι ερευνητές είναι σε θέση να παρουσιάσουν μια πιο ακριβή εικόνα των αλληλεπιδράσεων μεταξύ των τελευταίων κυνηγών-τροφοσυλλεκτών και των πρώτων αγροτών που κατέλαβαν τη δυτική Ευρώπη. Πιο συγκεκριμένα, δείχνουν ότι οποιαδήποτε ροή γονιδίου που μπορεί να είχε συμβεί μεταξύ των δύο ομάδων ήταν «μονόδρομη και προήλθε από άτομα με [hunter-gatherer] καταγωγή που εντάσσεται σε ομάδες αγροτών και όχι το αντίστροφο».

Η μελέτη δημοσιεύεται στο Proceedings of the National Academy of Sciences.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *