Πώς έχασε τη λάμψη του το F-150 Lightning της Ford, κάποτε σε υψηλή ζήτηση

Τον Ιούλιο, ο Michael Puglia οδήγησε στο σπίτι με αυτό που φαινόταν σαν το πιο cool όχημα που είχε ποτέ — ένα ηλεκτρικό φορτηγό Ford F-150 Lightning.

Ήταν αρκετά μεγάλο για να περιφέρεται γύρω από τα παιδιά του και όλο τον εξοπλισμό τους για χόκεϊ. Δεν θα χρειαζόταν ποτέ να το βάλει γκάζι, και η βόλτα ήταν συναρπαστική. «Είναι απίστευτα γρήγορο και ανταποκρίνεται», είπε ο κ. Puglia, παιδιατρικός αναισθησιολόγος στο Ann Arbor, Mich. «Η τεχνολογία είναι καταπληκτική».

Αλλά καθώς έφτανε ο ψυχρότερος καιρός, η εμβέλεια του φορτηγού – ή πόσο μακριά μπορούσε να διανύσει πριν χρειαστεί να συνδεθεί στην πρίζα – μειώθηκε σημαντικά. Κάποτε, αφού ο κ. Πούλια είχε οδηγήσει 35 μίλια σε ένα παγοδρόμιο, η αυτονομία του μειώθηκε κατά 73 μίλια. Μια άλλη φορά, μια εκδρομή 60 μιλίων μείωσε την εμβέλειά του κατά 110 μίλια.

Αρκετά ταξίδια στην αντιπροσωπεία για ενημερώσεις λογισμικού δεν διόρθωσαν το πρόβλημα, αφήνοντας τον κ. Puglia να αναρωτιέται αν θα έπρεπε να κρατήσει το φορτηγό των 79.000 δολαρίων.

«Οι άνθρωποι λένε «άγχος εμβέλειας» – είναι σαν να φταίει ο οδηγός», είπε. «Αλλά δεν φταίμε εμείς. Στην πραγματικότητα δεν μας λένε ποια είναι η πραγματική εμβέλεια. Το φορτηγό λέει ότι είναι 300 μίλια. Δεν νομίζω ότι το έχω πάρει ποτέ αυτό».

Το σύντομο ταξίδι του κ. Puglia από τον ενθουσιασμό στην απογοήτευση αντανακλά τα πρόσφατα σκαμπανεβάσματα στον τομέα των ηλεκτρικών οχημάτων. Πριν από δώδεκα μήνες, οι πωλήσεις αυτοκινήτων με μπαταρίες φαινόταν έτοιμες για μια σταθερή απογείωση στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι πωλήσεις αυξήθηκαν 46 τοις εκατό πέρυσι, ξεπερνώντας για πρώτη φορά περισσότερα από ένα εκατομμύριο οχήματα και αποτελούν περισσότερο από το 7 τοις εκατό όλων των νέων ελαφρών οχημάτων που πωλήθηκαν το 2023.

Αλλά μέχρι τους τελευταίους τρεις μήνες του 2023, ο ρυθμός των πωλήσεων είχε επιβραδυνθεί και η αισιοδοξία των αυτοκινητοβιομηχανιών είχε μετατραπεί σε επιφυλακτικότητα. Τους τελευταίους τρεις μήνες του έτους, σύμφωνα με την Ένωση Αντιπροσώπων Νέων Αυτοκινήτων της Καλιφόρνια, οι ταξινομήσεις νέων οχημάτων ηλεκτρικών οχημάτων μειώθηκαν από τους προηγούμενους τρεις μήνες στην Καλιφόρνια – τη μεγαλύτερη αγορά για αυτοκίνητα και φορτηγά με μπαταρίες.

Η Ford Motor, η General Motors και άλλοι επιβραδύνουν τώρα τις επενδύσεις ηλεκτρικών οχημάτων. Η GM καθυστερεί επίσης την πώληση ορισμένων νέων ηλεκτρικών μοντέλων και κάνει σχέδια για την παραγωγή plug-in υβριδικών, τα οποία οι αντιπρόσωποι λένε ότι προσελκύουν περισσότερο το ενδιαφέρον των πελατών.

«Είχατε ένα κύμα πρώιμων υιοθέτησης, αλλά ο κύριος καταναλωτής απλά δεν πηδά πάνω-κάτω για τα EV», είπε ο Marc Cannon, ένας ανεξάρτητος σύμβουλος που μέχρι πρόσφατα ήταν ο επικεφαλής εμπειρίας πελατών στο AutoNation, τον μεγαλύτερο λιανοπωλητή αυτοκινήτων της χώρας. «Οι κατασκευαστές κυκλοφορούν το προϊόν, αλλά ο καταναλωτής λέει, «Δεν συμμετέχουμε».

Περισσότερο από σχεδόν οποιοδήποτε άλλο νέο όχημα με μπαταρίες, το F-150 Lightning φαινόταν σαν μια μεγάλη επιτυχία όταν παρουσιάστηκε το 2022. Ήταν η ηλεκτρική ενσάρκωση του οχήματος με τις μεγαλύτερες πωλήσεις της χώρας και μπορούσε να επιταχύνει σαν ένα σπορ αυτοκίνητο. Η Ford σε ένα σημείο είχε 200.000 κρατήσεις για το φορτηγό. Αρχικά, η εταιρεία δυσκολευόταν να παράγει περισσότερες από μερικές χιλιάδες το μήνα, περιορίζοντας τις πωλήσεις. Στη συνέχεια, πέρυσι, ο ενθουσιασμός των καταναλωτών αντικαταστάθηκε από μια πιο προσεκτική αξιολόγηση.

Η ζήτηση για το Lightning μειώθηκε και οι καθυστερήσεις κρατήσεων εξαφανίστηκαν. Το 2023, η Ford πούλησε 24.000 Lightnings, αύξηση 54 τοις εκατό από το προηγούμενο έτος, αλλά πολύ λιγότερο από την ετήσια παραγωγή των 150.000 που είχε κάποτε στόχο η εταιρεία.

Ο Marin Gjaja, επικεφαλής επιχειρησιακός διευθυντής του τμήματος ηλεκτρικών οχημάτων της Ford, δήλωσε ότι οι πωλήσεις του Lightning, αν και χαμηλότερες από τις αρχικές προσδοκίες, είναι ισχυρές. Το τέταρτο τρίμηνο ήταν ένα από τα ηλεκτρικά οχήματα με τις μεγαλύτερες πωλήσεις μετά το Model Y και το Model 3 της Tesla.

Και σε πολιτείες όπου η ιδιοκτησία ηλεκτρικών οχημάτων είναι υψηλή, όπως η Καλιφόρνια, το Όρεγκον και η Ουάσιγκτον, το Lightning αντιπροσωπεύει περίπου το 30 τοις εκατό των πωλήσεων των φορτηγών της σειράς F της εταιρείας. «Συνεχίζουμε να βλέπουμε το Lightning ως επιτυχία και κρίσιμο μέρος του χαρτοφυλακίου μας», είπε ο κ. Gjaja.

Στα τέλη του περασμένου έτους, η Ford είπε ότι θα μειώσει τον αριθμό των F-150 Lightnings που παρήγαγε το 2024 κατά περίπου το ήμισυ, σε περίπου 1.600 την εβδομάδα. Η εταιρεία μετέφερε επίσης περίπου 1.400 εργάτες που κατασκεύαζαν Lightnings σε άλλα μοντέλα, συμπεριλαμβανομένου του F-150 που κινείται με αέριο. Τον Ιανουάριο, η Ford πούλησε 2.258 Lightnings, έξι λιγότερα από τον ίδιο μήνα πέρυσι.

Δεν είναι μόνο η Ford. Τα φορτηγά είναι ένα ιδιαίτερα απογοητευτικό τμήμα της αγοράς ηλεκτρικών οχημάτων. Η Rivian πούλησε περίπου 17.700 από τα pickup R1T πέρυσι, τα ίδια με το 2022, σύμφωνα με την Cox Automotive. Η Tesla και η GM παρουσίασαν ηλεκτρικά pickup πέρυσι – το Cybertruck και ένα Chevrolet Silverado – αλλά έχουν παραγάγει πολύ λίγα μέχρι στιγμής.

Ο διευθύνων σύμβουλος της Ford, Jim Farley, είπε σε αναλυτές της Wall Street την Τρίτη ότι η εταιρεία θα δώσει μεγαλύτερη έμφαση στα μικρότερα ηλεκτρικά οχήματα και λιγότερη στα μεγαλύτερα, με στόχο να ανταγωνιστεί πιο προσιτά μοντέλα από την Tesla και τις κινεζικές αυτοκινητοβιομηχανίες.

Το πρόβλημα με τα μεγάλα ηλεκτρικά pickup, είπαν οι ιδιοκτήτες και οι αναλυτές, είναι ότι, παρά το γεγονός ότι διαθέτουν φανταστική τεχνολογία και επιτάχυνση, τα οχήματα έχουν πολύ μειωμένη εμβέλεια όταν οι οδηγοί τα χρησιμοποιούν για τα πράγματα για τα οποία οι άνθρωποι αγοράζουν φορτηγά: να μεταφέρουν βαριά πράγματα, να ρυμουλκούν τρέιλερ και να οδηγούν. σε άσχημο καιρό.

Το πόσο μακριά μπορεί να διανύσει ένα ηλεκτρικό όχημα με φόρτιση μπορεί να διαφέρει πολύ. Ο Έντμουντς, ο ερευνητής αγοράς, δοκίμασε έναν Κεραυνό σε καιρό 81 μοιρών και οδήγησε το φορτηγό 341 μίλια με γεμάτη μπαταρία. Αλλά οι χαμηλές θερμοκρασίες μπορούν να μειώσουν την αυτονομία όλων των ηλεκτρικών οχημάτων. Κατά τη διάρκεια ενός πρόσφατου παγετού στα Μεσοδυτικά, ορισμένοι ιδιοκτήτες ηλεκτρικών αυτοκινήτων είδαν την αυτονομία τους να μειώνεται κατά το ήμισυ ή περισσότερο. Οι ιδιοκτήτες που δεν έχουν φορτιστές στο σπίτι υποφέρουν περισσότερο επειδή δεν μπορούν να προθερμάνουν τα αυτοκίνητά τους ενώ είναι συνδεδεμένα στην πρίζα πριν βγουν έξω. Η βροχή, οι λόφοι, η επιθετική οδήγηση και τα βαριά φορτία μπορούν επίσης να μειώσουν την αυτονομία.

Ο κ. Gjaja είπε ότι ορισμένοι οδηγοί μπορεί να μην γνωρίζουν ακόμη όλα τα βήματα που θα μπορούσαν να κάνουν για να μεγιστοποιήσουν την αυτονομία του φορτηγού. Ο προγραμματισμός του φορτηγού να ζεσταίνει την μπαταρία του τα κρύα πρωινά μπορεί να μειώσει την απώλεια αυτονομίας. Και η χρήση της λειτουργίας οδήγησης «ένα πεντάλ» ανακτά ενέργεια όταν το όχημα φρενάρει.

Η οδήγηση με 65 μίλια την ώρα θα καταναλώσει λιγότερη ενέργεια από την οδήγηση με 70 ή 80 mph, μειώνοντας την ανάγκη για διακοπή φόρτισης, είπε. «Το να πηγαίνεις πιο αργά μπορεί να σε φτάσει πιο γρήγορα».

Η Ford άρχισε πρόσφατα να εξοπλίζει το Lightnings με αντλίες θερμότητας εξοικονόμησης ενέργειας που μπορούν να βοηθήσουν στην επέκταση της αυτονομίας οδήγησης.

Η Tesla, η οποία κάνει περίπου τα μισά ηλεκτρικά οχήματα που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες, μήνυσαν το περασμένο καλοκαίρι τρεις Καλιφορνέζοι που ισχυρίζονται ότι τα αυτοκίνητά τους απέτυχαν να επιτύχουν την αυτονομία που διαφημίζει η αυτοκινητοβιομηχανία. Η μήνυση, που κατατέθηκε στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ στη Βόρεια Περιφέρεια της Καλιφόρνια, βασίστηκε εν μέρει σε μια αναφορά του Reuters που ανέφερε ότι οι αριθμοί εμβέλειας στις οθόνες του ταμπλό της Tesla δεν έλαβαν υπόψη τις καιρικές συνθήκες και άλλους σημαντικούς παράγοντες.

Η Tesla δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.

Ακόμη και όταν ο κρύος καιρός δεν αποτελεί πρόβλημα, η εμβέλεια μπορεί να είναι πρόβλημα.

Ο Mike Kochav, ο οποίος είναι ιδιοκτήτης μιας κατασκευαστικής εταιρείας στο Fort Lauderdale της Φλόριντα, αγόρασε ένα Lightning το καλοκαίρι του 2022 για περίπου 90.000 δολάρια. Η επιχείρησή του είχε ήδη έξι βενζινοκίνητα F-150. Αγαπούσε τη βόλτα και την τεχνολογία του ηλεκτρικού φορτηγού, αλλά διαπίστωσε ότι η αυτονομία του έπεσε γρήγορα όταν το pickup μετέφερε εξοπλισμό σε εργοτάξια σε όλη την πολιτεία.

«Τη στιγμή που θα βάλεις ένα τρέιλερ, τα χιλιόμετρα πέφτουν», είπε ο κ. Κότσαβ. Δεδομένου ότι μερικές φορές οδηγεί 200 έως 300 μίλια την ημέρα, έπρεπε να σταματήσει για να φορτίσει – κάτι που χρειαζόταν συχνά 45 λεπτά ή περισσότερο αν έπρεπε να περιμένει για φορτιστή.

«Ήταν πάρα πολλές καθυστερήσεις στη μέρα μου», εξήγησε ο κ. Κότσαβ. Αντάλλαξε το Lightning του το περασμένο καλοκαίρι.

Οι δημόσιοι φορτιστές ηλεκτρικών οχημάτων είναι διαθέσιμοι σε περίπου 61.000 σταθμούς σε όλη τη χώρα, σύμφωνα με το Υπουργείο Ενέργειας. Συγκριτικά, υπάρχουν 145.000 βενζινάδικα.

Τα ηλεκτρικά οχήματα τείνουν επίσης να έχουν περισσότερα προβλήματα από τα υβριδικά ή τα βενζινοκίνητα μοντέλα, σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα της Consumer Reports. Αυτό μπορεί να οφείλεται στο ότι οι κατασκευαστές εξακολουθούν να μαθαίνουν πώς να κατασκευάζουν αξιόπιστα οχήματα με μπαταρίες. Η GM είπε πρόσφατα στους αντιπροσώπους να σταματήσουν να πωλούν το ηλεκτρικό Chevrolet Blazer, ένα νέο μοντέλο, ενώ διορθώνει προβλήματα λογισμικού που μπορεί να προκαλέσουν διακοπή λειτουργίας ορισμένων λειτουργιών.

Τα ηλεκτρικά οχήματα είναι επίσης πιο ακριβά από συγκρίσιμα υβριδικά και βενζινοκίνητα μοντέλα, ακόμη και μετά από αρκετούς γύρους περικοπών τιμών πέρυσι. Οι ομοσπονδιακές και κρατικές φορολογικές ελαφρύνσεις για ορισμένα ηλεκτρικά αυτοκίνητα και φορτηγά βοηθούν αλλά δεν καλύπτουν πάντα το χάσμα.

Ωστόσο, ο κλάδος προχωρά. Οι αναλυτές εκτιμούν ότι 1,5 εκατομμύρια ηλεκτρικά οχήματα θα πωληθούν φέτος, από σχεδόν 1,2 εκατομμύρια το 2023. Η κυβέρνηση Μπάιντεν αναμένεται να ολοκληρώσει νέους κανόνες εκπομπών ρύπων τον επόμενο μήνα. Η πρότασή της θα απαιτούσε, στην πραγματικότητα, τα αυτοκίνητα με μπαταρία να αποτελούν τα δύο τρίτα όλων των πωλήσεων ελαφρών οχημάτων έως το 2032, αν και οι λεπτομέρειες θα μπορούσαν να αλλάξουν πριν γίνουν επίσημοι οι κανονισμοί.

Η Ford και άλλοι κατασκευαστές μπορούν ίσως να απολαύσουν καταναλωτές όπως ο κ. Kochav. Παρά την απογοήτευσή του, είπε ότι ήταν ανοιχτός να δοκιμάσει ξανά το Lightning σε λίγα χρόνια, ειδικά αν η Ford βελτίωσε την αυτονομία του φορτηγού και οι σταθμοί φόρτισης έγιναν πιο συνηθισμένοι.

«Μου άρεσε πραγματικά», είπε. «Πραγματικά πιστεύω ότι θα επιστρέψω σε αυτό μια μέρα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *