Πόσο σοβαρό είναι το πρόβλημα των επικίνδυνων αποβλήτων της Tesla στην Καλιφόρνια;

Οι ισχυρισμοί ότι η Tesla διαχειρίστηκε εσφαλμένα τα επικίνδυνα απόβλητα υποδηλώνουν συστημική αποτυχία στις εγκαταστάσεις της εταιρείας στην Καλιφόρνια. Αυτό δεν ήταν απλό ατύχημα ή μεμονωμένο γεγονός.

Τουλάχιστον 25 κομητείες μήνυσαν την Tesla αυτή την εβδομάδα για φερόμενη παράνομη διάθεση επικίνδυνων αποβλήτων. Μέσα σε λίγες μέρες, η εταιρεία υπό την ηγεσία του Έλον Μασκ συμφώνησε να πληρώσει 1,5 εκατομμύριο δολάρια για να διευθετήσει την αγωγή που λέει ότι η εταιρεία «σκόπιμα» και «εξ αμελείας» απέρριψε υλικά που έπρεπε να είχαν χειριστεί με προσοχή.

Λένε ειδικοί στη διαχείριση απορριμμάτων Το χείλος ότι μια μεγάλη εταιρεία όπως η Tesla θα έπρεπε να γνωρίζει καλύτερα. Εκτός από το πρόβλημα που αντιμετωπίζει στην Καλιφόρνια, η εταιρεία μπορεί ακόμη και να παραβιάζει τους ομοσπονδιακούς κανονισμούς για το χειρισμό επικίνδυνων αποβλήτων.

«Αυτό είναι πολύ κραυγαλέο στο βιβλίο μου».

Οι κομητείες της Καλιφόρνια κατηγορούν την Tesla ότι παραβιάζει τους κρατικούς κώδικες υγείας και ασφάλειας με την απόρριψη ή «αιτία[ing] η απόρριψη «επικίνδυνων αποβλήτων σε μέρη που δεν είναι πραγματικά εξουσιοδοτημένα να αποδέχονται τα υλικά. Η αγωγή ισχυρίζεται ότι η εταιρεία πέταξε μέρος του σε κάδους απορριμμάτων ή συμπιεστές. Τα απόβλητα θα μπορούσαν στη συνέχεια να περατωθούν σε χώρο υγειονομικής ταφής που δεν επιτρέπεται να δέχεται επικίνδυνες ουσίες. Λέει επίσης ότι η Tesla «απέτυχε να προσδιορίσει» εάν τα απόβλητα που παράγονται στις εγκαταστάσεις της ήταν επικίνδυνα, «απέτυχε να επισημάνει, να επισημάνει και να αποθηκεύσει σωστά» επικίνδυνα απόβλητα στις εγκαταστάσεις της και δεν συμμορφώθηκε με τις απαιτήσεις τήρησης αρχείων ή δεν εκπαίδευσε σωστά τους υπαλλήλους για πώς να χειριστείτε τα υλικά.

«Αυτό είναι πολύ τρομακτικό στο βιβλίο μου», λέει ο Christopher Kohler, επίκουρος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα, ο οποίος είναι ειδικός στα επικίνδυνα απόβλητα, την περιβαλλοντική αποκατάσταση και τη χημική υγιεινή. «Αυτοί οι κανόνες και οι κανονισμοί υπάρχουν εδώ και περίπου 50 χρόνια και θα έπρεπε να γνωρίζουν καλύτερα μέχρι τώρα».

Η καταγγελία κατονομάζει 101 εγκαταστάσεις σε όλη την Καλιφόρνια που παρήγαγαν επικίνδυνα απόβλητα, συμπεριλαμβανομένων: χρησιμοποιημένων λιπαντικών λιπαντικών, υγρών φρένων, μπαταριών μολύβδου οξέος, αερολυμάτων, αντιψυκτικών, διαλυτών αποβλήτων, βαφής, ηλεκτρονικών αποβλήτων και άλλων «μολυσμένων συντριμμιών».

Αυτά είναι αρκετά κοινά είδη απορριμμάτων, σύμφωνα με τον Kohler. Ωστόσο, η απόρριψή τους ελέγχεται λόγω των κινδύνων που μπορεί να προκαλέσουν αυτές οι ουσίες όταν χρησιμοποιούνται εσφαλμένα. Ο μόλυβδος και οι χλωριωμένοι διαλύτες είναι τοξικοί, τα έλαια είναι εύφλεκτα και τα οξέα είναι διαβρωτικά, επισημαίνει ο Kohler.

Οι ερευνητές με το γραφείο του εισαγγελέα του Σαν Φρανσίσκο ξεκίνησαν «μυστικές επιθεωρήσεις» των δοχείων απορριμμάτων στα κέντρα σέρβις αυτοκινήτων της Tesla το 2018. Διαπίστωσαν «την παράνομη απόρριψη πολλών χρησιμοποιημένων επικίνδυνων εξαρτημάτων αυτοκινήτου (π.χ. λιπαντικά, καθαριστικά φρένων, μολύβδινο οξύ και άλλες μπαταρίες , αερολύματα, αντιψυκτικά, απόβλητα διαλύτες και άλλα καθαριστικά, ηλεκτρονικά απόβλητα, απόβλητα μπογιάς και υπολείμματα μολυσμένα με τα παραπάνω)», σύμφωνα με το γραφείο της DA. Μετά από αυτό, οι ερευνητές από άλλες κομητείες άρχισαν επίσης να ψαρεύουν στα σκουπίδια του Tesla και βρήκαν παρόμοιες «παράνομες απορρίψεις». Στο εργοστάσιο της Tesla στο Fremont, οι ερευνητές βρήκαν επίσης υπολείμματα πιτσιλίσματος συγκόλλησης, κύπελλα ανάμειξης απόβλητων χρωμάτων και μαντηλάκια / υπολείμματα μολυσμένα με αστάρι, τα οποία έριξαν παράνομα στα σκουπίδια.

Ο μόλυβδος και οι χλωριωμένοι διαλύτες είναι τοξικοί, τα λάδια είναι εύφλεκτα και τα οξέα είναι διαβρωτικά

«Δεν έχω ιδέα για τα κίνητρα ή τους λόγους για την εσφαλμένη διάθεση. Θα φαινόταν σαν μια κατάρρευση ενός σχεδίου διαχείρισης επικίνδυνων αποβλήτων», γράφει ο Treavor Boyer, πρόεδρος προγράμματος περιβαλλοντικής μηχανικής στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Το χείλος σε ένα email.

Οι μεγάλες εταιρείες συνήθως διαθέτουν έναν επαγγελματία απορριμμάτων για να καθορίσουν πώς να χειρίζονται αυτού του είδους τις ουσίες στις εγκαταστάσεις τους, λέει ο Kohler Το χείλος. Λέει ότι φαίνεται ότι η Tesla δεν είχε κάτι τέτοιο και παρέλειψε να εφαρμόσει τις σωστές εταιρικές πολιτικές και διαδικασίες στα κέντρα εξυπηρέτησης της.

Πάρτε μπαταρίες μολύβδου οξέος από μηχανοκίνητα οχήματα, για παράδειγμα, που αποτελούνται κυρίως από — το μαντέψατε — μόλυβδο και οξύ. Είναι παράνομο στις περισσότερες πολιτείες να τα πετάμε στα σκουπίδια. Μπορεί να διαβρωθούν και να απελευθερώσουν μόλυβδο, ο οποίος μπορεί να διαφύγει από μια χωματερή και να συνεχίσει να μολύνει το περιβάλλον και ακόμη και τις πηγές πόσιμου νερού, σύμφωνα με την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA). Οι μπαταρίες που διαρρέουν μπορεί επίσης να ενέχουν κινδύνους για τους εργαζόμενους σε χώρους υγειονομικής ταφής, αποτεφρωτήρες και σταθμούς μεταφοράς. Η αποτέφρωση των μπαταριών μπορεί ακόμη και να απελευθερώσει μόλυβδο στον αέρα. Ο μόλυβδος είναι μια γνωστή νευροτοξίνη που είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη για τα παιδιά.

Ειδικά οι μπαταρίες μολύβδου οξέος υποτίθεται ότι ανακυκλώνονται και ο μόλυβδος μπορεί να επαναχρησιμοποιηθεί σε νέες μπαταρίες. Άλλα υλικά μπορεί να χρειαστεί να σταλούν σε χώρο υγειονομικής ταφής επικίνδυνων αποβλήτων που έχει διπλή πλαστική επένδυση στη θέση του ως τυπική υγειονομική υγειονομική ταφή, προκειμένου να προστατεύονται τα υπόγεια ύδατα από οτιδήποτε διαφορετικά θα μπορούσε να διαρρεύσει σε αυτά. Επιπλέον, τα υλικά πρέπει να υποστούν επεξεργασία και να παρουσιάζουν χαρακτηριστικά «μη επικίνδυνα» προτού κατευθυνθούν ακόμη και σε χώρο υγειονομικής ταφής επικίνδυνων αποβλήτων. Χρειάζεται επιπλέον δουλειά για να γίνουν τέτοιου είδους ρυθμίσεις, οι οποίες μπορεί να είναι πιο ακριβές από το χειρισμό λιγότερο επικίνδυνων απορριμμάτων.

Όταν πρόκειται για τον χειρισμό αυτού του είδους υλικών από την Tesla στην Καλιφόρνια, «Η κατάσταση φαίνεται να αποτελεί παραβίαση του RCRA [short for the Resource Conservation and Recovery Act] που είναι ο ομοσπονδιακός κανονισμός για τη διαχείριση επικίνδυνων αποβλήτων», γράφει ο Boyer. Ωστόσο, οι εντολές της Καλιφόρνια είναι πιο αυστηρές από την ομοσπονδιακή νομοθεσία για τα απόβλητα.

Το χείλος επικοινώνησε με την EPA για να ρωτήσει εάν ερευνά την Tesla για παραβίαση του νόμου και, εάν ναι, εάν η εταιρεία ενδέχεται να αντιμετωπίσει ομοσπονδιακές κυρώσεις. Ένας εκπρόσωπος της EPA είπε σε ένα email ότι, «Λόγω της εν εξελίξει δικαστικής διαμάχης, η EPA δεν μπορεί να σχολιάσει αυτή την υπόθεση».

Η Tesla δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο από Το χείλος; δεν αναγνώρισε καμία αδικοπραγία εκ μέρους της στη διευθέτηση.

Ο διακανονισμός περιλαμβάνει μια πενταετή διαταγή κατά τη διάρκεια της οποίας η Tesla θα πρέπει να συμμορφωθεί με μέτρα, συμπεριλαμβανομένων ετήσιων ελέγχων αποβλήτων από τρίτους και υποχρεωτικής εκπαίδευσης για τους εργαζομένους. Το γραφείο του Σαν Φρανσίσκο DA λέει ότι η Tesla “συνεργάστηκε” με την έρευνά της και “έλαβε μέτρα για να βελτιώσει τη συμμόρφωσή της με τους νόμους περί προστασίας του περιβάλλοντος που τέθηκαν υπόψη της από τους εισαγγελείς. Αφού η Tesla ενημερώθηκε για τα ζητήματα, άρχισαν να τίθενται σε καραντίνα και να ελέγχουν τα δοχεία απορριμμάτων για επικίνδυνα απόβλητα σε όλα τα κέντρα εξυπηρέτησης πριν μεταφερθούν τα σκουπίδια στη χωματερή».

Άλλες αυτοκινητοβιομηχανίες έχουν τρομερό ιστορικό με επικίνδυνα απόβλητα

Το 2022, η Tesla συμφώνησε να πληρώσει 275.000 δολάρια σε διακανονισμό με την EPA για παραβιάσεις του νόμου για τον καθαρό αέρα στο εργοστάσιό της στο Fremont. Η Tesla έπρεπε επίσης να πληρώσει πρόστιμο 31.000 δολαρίων ως μέρος ενός διακανονισμού με την υπηρεσία το 2019 για την αποθήκευση επικίνδυνων αποβλήτων στο εργοστάσιό της στο Fremont χωρίς την απαιτούμενη άδεια.

Η EPA διαπίστωσε επίσης ότι η Tesla δεν διατηρούσε αρκετό χώρο στο διάδρομο για την ασφαλή μετακίνηση του προσωπικού στην κύρια περιοχή όπου αποθηκεύει επικίνδυνα απόβλητα και παραβίασε τα πρότυπα εκπομπών αέρα για τρεις γραμμές μεταφοράς με διαρροές. Εντόπισε επίσης δύο ανοιχτά δοχεία των 55 γαλονιών με επικίνδυνα απόβλητα χωρίς “χωρίς φλάντζα ή μηχανισμό ασφάλισης” και ότι η εταιρεία απέτυχε να “καθαρίσει έγκαιρα” εύφλεκτα μείγματα χρωμάτων και διαλυτών που διέρρευσαν από γραμμές μεταφοράς ή αντλίες.

Άλλες αυτοκινητοβιομηχανίες έχουν τρομερό ιστορικό με επικίνδυνα απόβλητα. Η GM συμφώνησε να πληρώσει διακανονισμό 773 εκατομμυρίων δολαρίων το 2010 με τις ΗΠΑ, 14 πολιτείες και τη φυλή Saint Regis Mohawk για «περιβαλλοντικές υποχρεώσεις» συμπεριλαμβανομένων των επικίνδυνων αποβλήτων στις ιδιοκτησίες της. Το 2022, το Νιου Τζέρσεϋ μήνυσε τη Ford για απόρριψη τοξικής λάσπης χρωμάτων και μόλυνση «εκατοντάδων στρεμμάτων εδάφους, νερού, υγροτόπων» και αναγνωρισμένων από το κράτος εδαφών φυλών του Έθνους Ramapough Lenape.

«Ο σημερινός διακανονισμός κατά της Tesla, Inc. χρησιμεύει για την παροχή καθαρότερου περιβάλλοντος για τους πολίτες σε όλη την πολιτεία, αποτρέποντας τη μόλυνση των πολύτιμων φυσικών μας πόρων όταν τα επικίνδυνα απόβλητα κακοδιαχειρίζονται και διατίθενται παράνομα», δήλωσε ο εισαγγελέας του Σαν Φρανσίσκο, Μπρουκ Τζένκινς, σε δελτίο τύπου την Πέμπτη. .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *