Πρόσφατα ανακαλύφθηκε είδη καλαμαριών βαμπίρ Jurassic “Με το θήραμα στην αγκαλιά του”

Η ανακάλυψη ενός δείγματος καλαμαριού βαμπίρ από την Πρώιμη Ιουρασική θα μπορούσε να βοηθήσει στην αποκάλυψη της κακώς κατανοητής καταγωγής αυτού του μοναδικού είδους. Το γεγονός ότι θάφτηκε κρατώντας θήραμα προσθέτει ασυνήθιστη πρόσθετη εικόνα για τη θέση του στο οικοσύστημα.

Τα καλαμάρια βαμπίρ δεν είναι αληθινά καλαμάρια, καθώς σχετίζονται πιο στενά με τα χταπόδια από τα πλάσματα από τα οποία πήραν το όνομά τους. Τα μέλη της οικογένειας μπορούν να αναγνωριστούν στο αρχείο απολιθωμάτων επειδή, μαζί με τα οκτώ τους χέρια, έχουν δύο νήματα, αντί για τα πιο σημαντικά πλοκάμια που έχουν τα καλαμάρια. Παρόλα αυτά, παραμένουν ελάχιστα κατανοητές.

Σήμερα, μόνο ένα είδος καλαμαριού βαμπίρ επιβιώνει, αλλά για μια φορά αυτό δεν αντικατοπτρίζει τη ζημιά της ανθρωπότητας στον πλανήτη. Από όσο μπορούμε να πούμε, υπάρχει μόνο ένα είδος για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Περισσότερα από δώδεκα προγονικά είδη είναι γνωστά από εποχές που προφανώς ζούσαν σε πιο ρηχά νερά, αλλά εξακολουθούν να είναι αρκετά για να κάνουν κάθε ανακάλυψη πολύτιμη.

Μια ανακάλυψη που ανακαλύφθηκε στο Λουξεμβούργο το 2022 και χρονολογείται πριν από περίπου 180 εκατομμύρια χρόνια είναι ακόμη πιο πολύτιμη από τις περισσότερες. Είναι ένα είδος που δεν έχουμε ξαναδεί, τώρα ονομάζεται Σιμωνητεύθης μιχαήλης. Είναι επίσης ασυνήθιστα πλήρης, με το σκληρό εσωτερικό μέρος που είναι γνωστό ως γλάδιο και τις κορυφές και των οκτώ βραχιόνων ορατές. Θα είχε μήκος 38 εκατοστά (15 ίντσες).

Σιμωνητεύθης μιχαήλης

Το gladius (σκληρά στοματικά μέρη) του Σιμωνητεύθης μιχαηλής όπως φαίνεται από διαφορετικές οπτικές γωνίες και παριστάνεται σχηματικά.

Πίστωση εικόνας: Fuchs et al., Swiss Journal of Palaeontology, 2024 (CC BY 4.0)

Δύο ψάρια βρίσκονται κοντά στο στόμα του δείγματος, προφανώς παραδίδονται από τα μπράτσα. Οι επιστήμονες που περιέγραψαν το απολίθωμα αποδίδουν τον θάνατό του σε βύθιση απόσπασης της προσοχής. Αυτό συμβαίνει όταν τα θαλάσσια πλάσματα είναι πολύ απασχολημένα με τη διατροφή ή την πορνεία για να συνειδητοποιήσουν ότι βυθίζονται σε νερά που έχουν τόσο εξαντληθεί σε οξυγόνο (υποξικά) που δεν μπορούν να επιβιώσουν ή να ξεφύγουν.

Ένας συγγραφέας που ανέφερε αυτό το εύρημα περιέγραψε προηγουμένως μια περίπτωση βύθισης απόσπασης της προσοχής που αφορούσε δύο καλαμάρια βαμπίρ διαφορετικών ειδών. Το ένα από αυτά τα καλαμάρια τρέφονταν με το άλλο όταν, υποπτεύεται, ότι και τα δύο βυθίστηκαν σε υποξικά νερά. Τέτοια νερά ήταν πιο πιθανό να διατηρήσουν ένα δείγμα. Εντούτοις, το γεγονός ότι ένα τόσο σημαντικό μέρος απολιθωμάτων αρχαίων καλαμαριών βαμπίρ φαίνεται να έχει πεθάνει σε αυτή τη διαδικασία υποδηλώνει ότι ήταν κάτι σαν απειλή στην Πρώιμη Ιουρασική. Η σύγχρονη προσαρμογή των καλαμαριών βαμπίρ στα υποξικά νερά προφανώς ήρθε πολύ αργότερα. Άλλα κεφαλόποδα ήταν επίσης επιρρεπή σε βύθιση απόσπασης της προσοχής.

Τουλάχιστον μερικά ίχνη και των οκτώ βραχιόνων είναι ορατά στο S. michaelyi απολίθωμα, αλλά δεν υπάρχει κανένα σημάδι από τα δύο πλοκάμια. Ωστόσο, η ομάδα που το περιγράφει είναι σίγουρη ότι έχει ένα καλαμάρι βαμπίρ και όχι ένα ασυνήθιστο χταπόδι.

Ως ένα από τα παλαιότερα γνωστά απολιθώματα καλαμαριών βαμπίρ, η ανακάλυψη θα μπορούσε να ρίξει φως στην εξέλιξή τους, αλλά μέχρι στιγμής, αν μη τι άλλο, απλώς δημιουργεί περισσότερη σύγχυση. Συγκεκριμένα, δεν γνωρίζουμε πότε εξελίχθηκαν τα δύο νημάτια, που χρησιμοποιούνται από τα σύγχρονα καλαμάρια βαμπίρ για να συλλέγουν μικρούς οργανισμούς και επιπλέοντα υπολείμματα γνωστά ως «θαλάσσιο χιόνι». Αυτό το δείγμα δεν δίνει απαντήσεις.

Σιμωνητεύθης μιχαηλής

Η πλάκα (A–D) και η αντίθετη πλάκα (E–G) του απολιθώματος του καλαμαριού βαμπίρ σε επισκόπηση και κοντινά πλάνα σημαντικών τμημάτων και υπό υπεριώδη ακτινοβολία, συμπεριλαμβανομένων των μυών των βραχιόνων (C και D) και του θηράματος στα ψάρια (F).

Πίστωση εικόνας: Fuchs et al., Swiss Journal of Palaeontology, 2024 (CC BY 4.0)

Δεδομένης της προέλευσής τους ως απομάκρυνσης από τα αληθινά καλαμάρια, «ταξά που ανήκουν στο κλάδο των βαμπυρομορφών θα πρέπει οπωσδήποτε να εμφανίζουν ένα στέμμα βραχίονα που αποτελείται είτε από 10 καλά ανεπτυγμένους βραχίονες, είτε από οκτώ χέρια συν ένα στοιχειώδες ζευγάρι», γράφουν οι συγγραφείς. Ωστόσο, όπως τα περισσότερα από τα άλλα αρχαία απολιθώματα καλαμαριών βαμπίρ, κανένα δεν μπορεί να δει σε αυτό.

Το όνομα του γένους τιμά τον Jo Simon, εθελοντή στο Εθνικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λουξεμβούργου, ενώ το είδος πήρε το όνομά του από τον διευθυντή του Μουσείου Patrick Michaely.

Τα καλαμάρια βαμπίρ έχουν μερικά από τα χειρότερα PR στο ζωικό βασίλειο. Ακόμη και η επιστημονική ονομασία του επιζώντος είδους σημαίνει «καλαμάρι βαμπίρ από την κόλαση». Έχοντας καταφέρει το αξιοσημείωτο κατόρθωμα της προσαρμογής για να ζουν σε σχεδόν βάθη ωκεανών χωρίς οξυγόνο, άδικα συγκεντρώνονται όχι μόνο με το όνομα του βρικόλακα αλλά και με μια εντελώς ψεύτικη σύνδεση με τον ακραίο καπιταλισμό.

Στην πραγματικότητα, αν συναντούσατε ποτέ ένα ζωντανό καλαμάρι βαμπίρ, δεν θα αποτελούσαν απειλή, πόσο μάλλον να πιείτε το αίμα σας ή να σας προσφέρετε ένα εκμεταλλευτικό στεγαστικό δάνειο. Πιθανότατα θα είχατε συντριβεί μέχρι θανάτου πολύ πριν από την ακραία πίεση του τομέα τους, αλλά δεδομένου του μέτριου μεγέθους τους δεν θα σας έτρωγαν ούτως ή άλλως, εκτός αν σας είχε διαμελίσει κάτι άλλο.

Τα ευρήματα δημοσιεύονται στο Swiss Journal of Palaeontology.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *