Προσπαθούν να σκοτώσουν ξανά το ηλεκτρικό αυτοκίνητο

Η ρητορική κατά των EV έχει αυξηθεί για άλλη μια φορά. Μια βρετανική εφημερίδα έχει κατηγορήσει ακόμη και τον ηθοποιό του Mr Bean, Rowan Atkinson, ως την κεντρική επιρροή κατά της ηλεκτροκίνησης, τουλάχιστον στο Ηνωμένο Βασίλειο. Αυτό μπορεί να είναι λίγο παρατραβηγμένο, αλλά υπήρξε μια εμφανής αύξηση στη δημοσιογραφία και την αρνητικότητα των μέσων κοινωνικής δικτύωσης που στοχεύουν στα EVs. Όταν κάνετε ένα βήμα πίσω και κοιτάξετε την ιστορία, συνειδητοποιείτε ότι θα μπορούσαμε να έχουμε ηλεκτριστεί πριν από 25 χρόνια, αλλά οι συντονισμένες βιομηχανικές δυνάμεις σκότωσαν την τάση. Βλέπουμε άλλη μια προσπάθεια να καταστρέψουμε την τελευταία επανάσταση των EV και θα πετύχει;

Η ιστορία επαναλαμβάνεται;

Πριν από είκοσι πέντε χρόνια, το EV1 της General Motors έδειξε απίστευτη υπόσχεση. Αυτό μπορεί να ξεκίνησε με μόλις 55 μίλια εμβέλειας EPA με την αρχική μπαταρία μολύβδου-οξέος, αλλά η τελική έκδοση NiMH το αύξησε στα 105 μίλια (και οι αρχικές εκτιμήσεις EPA ήταν υψηλότερες). Η Toyota είχε μια έκδοση EV του RAV4 και η Honda είχε το EV Plus. Στη συνέχεια όμως και οι τρεις εταιρείες τράβηξαν τα οχήματά τους και δεν άφησαν καν τους υπάρχοντες ιδιοκτήτες να τα κρατήσουν. Αυτό το ακατάλληλο κομμάτι της ιστορίας είναι καλά τεκμηριωμένο στην ταινία Ποιος σκότωσε το ηλεκτρικό αυτοκίνητο; από το 2006.

Αυτή η ταινία κατηγορεί τις εταιρείες αυτοκινήτων και πετρελαιοειδών για την προστασία των κερδών τους, και η τρέχουσα κατάσταση δεν φαίνεται να είναι τόσο διαφορετική. Ενώ τόσο τα EV όσο και τα αυτοκίνητα με κινητήρα εσωτερικής καύσης (ICE) χρειάζονται ενέργεια για να οδηγήσουν, οι εταιρείες που παρέχουν αυτήν την ενέργεια και η υποδομή που χρησιμοποιούν διαφέρουν μεταξύ των δύο. Η εταιρεία ηλεκτρικής ενέργειας του σπιτιού σας ή ο προμηθευτής του δικτύου για δημόσια φόρτιση, δεν είναι εταιρεία πετρελαίου (αν και η Shell και η BP διαθέτουν δίκτυα φόρτισης στο ΗΒ). Τα ηλεκτρικά ηλεκτρικά αυτοκίνητα συνεπάγονται επίσης μια μετατόπιση από τους προαύλιους χώρους των πρατηρίων καυσίμων προς τους φορτιστές δρόμου και σπιτιού, αλλάζοντας τόσο το επιχειρηματικό μοντέλο όσο και τη μέθοδο ανεφοδιασμού αυτοκινήτου που γνωρίζουμε εδώ και έναν αιώνα.

Η υποδομή φόρτισης παραμένει ένα πρόβλημα που αποτρέπει πολλούς οδηγούς από το να αγοράσουν ηλεκτρικά οχήματα και αυτό αποτελεί βάσιμη ανησυχία εάν δεν έχετε τη δυνατότητα πρόσβασης σε οικιακό φορτιστή. Το σημαντικό όφελος κόστους της φθηνής ηλεκτρικής ενέργειας μιας νύχτας κάνει τα οικονομικά της ιδιοκτησίας των ηλεκτρικών οχημάτων να επηρεάζονται πολύ σε αυτό. Εάν δεν έχετε φόρτιση στο σπίτι, η οδήγηση ενός EV είναι πολύ πιο ακριβή. Από την ενεργειακή κρίση, το δημόσιο κόστος χρέωσης έχει φέρει την τιμή ανά μίλι ενός EV πολύ πιο κοντά στα ορυκτά καύσιμα. Ωστόσο, η αγορά όσων μπορούν να λάβουν χρέωση στο σπίτι είναι ακόμα τεράστια – για παράδειγμα, θα μπορούσε να είναι πάνω από το ήμισυ του πληθυσμού του Ηνωμένου Βασιλείου. Αυτή είναι μια ομάδα που απέχει πολύ από το να είναι κορεσμένη μέχρι στιγμής.

Μια άλλη οπλισμένη ιστορία είναι ότι οι παραδοσιακές αυτοκινητοβιομηχανίες απομακρύνονται ξανά από τα EV, που παρουσιάζεται ως απόδειξη ότι το ενδιαφέρον για τα EV μειώνεται. Η Ford μειώνει την παραγωγή των F-150 Lightning EV ενώ αυξάνει την παραγωγή του Bronco SUV και της Range pickup, και πέρυσι η VW διέκοψε την παραγωγή ορισμένων από τα EV της λόγω χαμηλής ζήτησης. Ορισμένοι που σαφώς δεν είναι πολύ ικανοί στα μαθηματικά έχουν εξισώσει επίσης την πτώση του ρυθμού ανάπτυξης με την αντίστροφη ζήτηση, ενώ στην πραγματικότητα είναι περισσότερο σαν χαμηλότερη επιτάχυνση παρά με φρένο. Η αγορά των EV εξακολουθεί να επεκτείνεται.

Οι πωλήσεις EV εξακολουθούν να είναι υγιείς

Οι φήμες για την κατάρρευση των πωλήσεων BEV είναι πολύ υπερβολικές. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, τα BEV έχουν φτάσει πλέον το ορόσημο του 1 εκατομμυρίου στο δρόμο (από 33,58 εκατομμύρια εκτιμώμενα). Το Tesla Model Y ήταν το αυτοκίνητο με τις περισσότερες πωλήσεις στον κόσμο το 2023, μεταφέροντας 1,23 εκατομμύρια μονάδες, ξεπερνώντας τόσο το Toyota RAV όσο και το Corolla. Μόνο ορισμένοι κατασκευαστές αντιμετωπίζουν προβλήματα και αυτό μπορεί να οφείλεται στην τιμή των ηλεκτρικών οχημάτων που πωλούν. Οι περισσότερες αυτοκινητοβιομηχανίες συνεχίζουν να στοχεύουν στην αγορά premium, πιθανώς για να κερδίσουν το κόστος ανάπτυξης της καινοτομίας τους στο σύστημα μετάδοσης κίνησης πιο γρήγορα από ό,τι θα ήταν δυνατό με αυτοκίνητα που αποφέρουν χαμηλότερα περιθώρια κέρδους.

Το 2020, περίμενα ότι τα EV θα προσέγγιζαν ισοτιμία με το ICE φέτος, αλλά αυτό ήταν πριν από τις επιπτώσεις του Covid, τον πόλεμο στην Ουκρανία, το κόστος της ενεργειακής κρίσης και τα ζητήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας που προκλήθηκαν από τον αποκλεισμό των Χούτι των δρομολογίων πλοίων μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων στην Ερυθρά Θάλασσα . Ωστόσο, η CATL εξακολουθεί να αναμένει να μειώσει στο μισό την τιμή ανά kWh των μπαταριών φωσφορικού σιδήρου λιθίου (LFP) φέτος, και αυτές είναι η χημεία της επιλογής για φθηνότερα ηλεκτρικά οχήματα, όπως η αρχική έκδοση του MG4.

Εδώ βρίσκεται μια άλλη ιστορία. Το γεγονός ότι οι ευρωπαίοι και αμερικανοί κατασκευαστές έχουν επικεντρωθεί στην αγορά premium των πρώτων υιοθέτητων τους έχει αφήσει ευάλωτους. Οι Κινέζοι κατασκευαστές όπως η MG δεν ήταν τόσο απρόθυμοι να αντιμετωπίσουν τις προσιτές τιμές και υπάρχουν άλλες μάρκες από την Κίνα που περιμένουν στα φτερά για να κλέψουν μερίδιο αγοράς, όπως η BYD, όπως έκαναν οι Ιάπωνες αυτοκινητοβιομηχανίες τη δεκαετία του 1970 και του 80. Ενώ οι παραδοσιακές ευρωπαϊκές και αμερικανικές εταιρείες αυτοκινήτων μπορεί να βλέπουν τα EV ως απειλή, οι κινεζικές τα βλέπουν ως ευκαιρία να αποκτήσουν μεγαλύτερη βάση στις δυτικές αγορές.

Το Hopium Rides Again

Μπορείτε να εντοπίσετε μια ανανεωμένη εκστρατεία κατά των BEV όταν αναζωπυρωθεί ο λόγος για κυψέλες καυσίμου υδρογόνου. Πολλά άρθρα και αναρτήσεις κοινωνικής δικτύωσης κυκλοφόρησαν που υποστηρίζουν ότι η BMW «αποχαιρετάει τον ηλεκτρισμό γιατί έλυσε το πρόβλημα των κινητήρων υδρογόνου», με βάση φαινομενικά το γεγονός ότι η BMW κυκλοφόρησε ένα πρωτότυπο iX5 SUV με κυψέλες καυσίμου πριν από περίπου ένα χρόνο. Αλλά αυτό πρέπει να σταθμιστεί σε σχέση με την πολύ μεγαλύτερη προσπάθεια που καταβάλλει για τα BEV, όπως το επερχόμενο Neue Klasse και η μόλις ανακοινωθείσα πλήρως ηλεκτρική έκδοση του i5 Touring station wagon.

Συχνά γίνονται συγκρίσεις με τον διαγωνισμό μορφής ταινίας VHS-Betamax στις αρχές της δεκαετίας του 1980, με τα EV στο ρόλο Betamax (επειδή είναι τεχνικά καλύτερα;) και τα FCEV ως VHS. Αλλά υπήρχαν 2,4 εκατομμύρια BEV στις ΗΠΑ τον Νοέμβριο του 2023, έναντι λιγότερων από 18.000 FCEV. Το 1 εκατομμύριο BEV του Ηνωμένου Βασιλείου συγκρίνεται με λιγότερα από 400 FCEV. Η Shell έχει κλείσει όλα τα πρατήρια καυσίμων υδρογόνου παγκοσμίως και σε έναν πρόσφατο έλεγχο φάνηκε να υπάρχουν μόνο τέσσερις αντλίες H2 που λειτουργούν σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο, συμπεριλαμβανομένης αυτής στο Aberdeen με «καμία ενημέρωση κατάστασης σε πραγματικό χρόνο». Παλαιότερα υπήρχαν 11. Αυτό συγκρίνεται με 31.445 θέσεις φόρτισης EV, συμπεριλαμβανομένων πάνω από 4.000 με ισχύ 150 kW ή περισσότερο.

Έχοντας παρακολουθήσει ο ίδιος το λανσάρισμα του BMW iX5 Hydrogen και πολλές άλλες εκδηλώσεις BMW EV, είμαι βέβαιος ότι η εταιρεία απλώς αντισταθμίζει τα στοιχήματά της με έναν απολύτως λογικό τρόπο. Μπορεί να υπάρχουν μέρη του κόσμου όπου η δυνατότητα ταχείας τροφοδοσίας καυσίμου των FCEV και η υποδομή διανομής που μοιάζει με βενζίνη είναι προτιμότερη από τα BEV, επομένως η BMW θέλει να το εξερευνήσει και να είναι έτοιμη για κάθε ενδεχόμενο. Αλλά το μεγαλύτερο μέρος της ενέργειάς της πηγαίνει σε BEV, τα οποία θα είναι σαφώς οι νικητές της μαζικής αγοράς στον ανεπτυγμένο κόσμο.

Οι πολιτικές πιέσεις δεν θα νικήσουν τις δυνάμεις της αγοράς

Το αίσθημα κατά των EV δεν αφορά καθόλου την εγκυρότητα της τεχνολογίας. Τα αυτοκίνητα δεν είναι τέλεια, αλλά αν κοιτάξετε πόσο μακριά έχουμε φτάσει τα τελευταία τέσσερα χρόνια είναι σαν τη νύχτα με τη μέρα. Υπάρχουν πλέον πολλά προϊόντα για να διαλέξετε στις περισσότερες κατηγορίες και πολλά αυτοκίνητα προσφέρουν αυτονομία πάνω από 300 μίλια. Αυτό έχει να κάνει πραγματικά με την πολιτική. Εκείνοι της δεξιάς βλέπουν πολιτικά το «αντι-δικτυό μηδέν» ως άλλο ένα ραβδί για να χτυπήσουν τους «προοδευτικούς», παράλληλα με τα ξενοφοβικά αισθήματα κατά της μετανάστευσης. Ο Τραμπ υποσχέθηκε να «τρυπώσει μωρά» και ξεκάθαρα θα ανακαλέσει όσες περισσότερες από τις πράσινες πρωτοβουλίες του Μπάιντεν μπορεί εάν πάρει την εξουσία φέτος. Η βρετανική κυβέρνηση έχει αμβλύνει τη στάση της, οδηγώντας μια Επιτροπή της Βουλής των Λόρδων να επιχειρηματολογήσει για περισσότερη πρόοδο. Ορισμένοι συντηρητικοί πολιτικοί του Ηνωμένου Βασιλείου ζητούν ακόμη και την επαναλειτουργία των ανθρακωρυχείων (αφού η συντηρητική πρωθυπουργός Μάργκαρετ Θάτσερ έκλεισε τα περισσότερα από αυτά τη δεκαετία του 1980 περίφημα). Το Βρετανικό Εργατικό Κόμμα απέσυρε την πράσινη υπόσχεσή του ύψους 28 δισ. λιρών, φοβούμενο ότι το προβλεπόμενο κόστος θα χρησιμοποιηθεί εναντίον του κατά τη διάρκεια της εκστρατείας για τις φετινές βρετανικές εκλογές.

Υπάρχουν λόγοι για να είστε λίγο κατάθλιψη εάν ανησυχείτε για το παγκόσμιο περιβάλλον. Η κλιματική υπηρεσία της ΕΕ ισχυρίστηκε ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη ξεπέρασε τους +1,5 C σε όλο το 2023 σε σύγκριση με τις προβιομηχανικές θερμοκρασίες, για πρώτη φορά. Υπάρχουν όμως και λόγοι για να μην ανησυχείτε ότι το ηλεκτρικό αυτοκίνητο θα σκοτωθεί όπως πριν από 25 χρόνια. Για αρχή, η αγορά είναι πολύ πιο εδραιωμένη τώρα, με κάθε μεγάλη κύρια αυτοκινητοβιομηχανία να συμμετέχει και τους προμηθευτές υποδομών να συνειδητοποιούν ότι υπάρχει μια αυξανόμενη αγορά χρέωσης για να επωφεληθούν. Υπάρχει επίσης η απειλή από την Κίνα, η οποία έχει λιγότερα καθήκοντα ICE για να ανησυχεί στην εγχώρια αγορά της και μεταβαίνει στα EV με ρυθμό κόμβων.

Αλλά πάνω απ ‘όλα, αισθάνεται ότι η αγορά EV έχει στρίψει προς την επικρατούσα τάση. Άρχισα να γράφω για ηλεκτρικά οχήματα επειδή ένιωθα σαν την αγορά των οικιακών υπολογιστών στα μέσα της δεκαετίας του 1990 – γεμάτη ενθουσιώδεις και ταχεία καινοτομία, που την έκανε συναρπαστική. Τώρα όμως όλοι έχουν έναν υπολογιστή στην τσέπη τους. Ομοίως, το EV εισέρχεται σε παρόμοια φάση. Δεν είναι πλέον παιχνίδι για μια παράξενη δέσμη σκληροπυρηνικών αρχών. Τα υπέροχα αυτοκίνητα που έφτασαν γύρω στο 2020 βγαίνουν από τη μίσθωση και εισέρχονται στην αγορά μεταχειρισμένων, αυξάνοντας την προσιτή τιμή και ορισμένοι κατασκευαστές αρχίζουν να κατασκευάζουν οχήματα σε λογικές τιμές. Γι’ αυτό πιθανώς οι κατεστημένοι που θα εκτοπιστούν αντιστέκονται τώρα με άρθρα και παραπληροφόρηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Μπορούν να δουν ότι η απειλή είναι πραγματική.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *