Παράξενη μαγνητική “ανωμαλία” εντοπίστηκε σε νέους χάρτες της λίμνης Rotorua για πρώτη φορά

Οι επιστήμονες έχουν τώρα χαρτογραφήσει πλήρως μια θρυλική λίμνη στη Νέα Ζηλανδία που κάποτε ήταν ένα σημαντικό σκηνικό για μια διάσημη ιστορία αγάπης των Μαορί. Η ανάλυσή τους αποκαλύπτει λεπτομέρειες που δεν έχουν ξαναδεί για τα βαθιά υδροθερμικά συστήματα που κρύβονται κάτω από την αφοπλιστικά ειρηνική επιφάνειά του.

Γαλήνιο νερό και βίαιες ιστορίες

Λίμνη Ροτόρουα (Te Rotorua nui ā Kahumatamomoe στους Μαορί) είναι ένα ιδιαίτερο μέρος. Είναι η δεύτερη μεγαλύτερη λίμνη στο βόρειο νησί της Νέας Ζηλανδίας και σχηματίστηκε από τις βίαιες εκρήξεις ενός αδρανούς πλέον αρχαίου ηφαιστείου. Πριν από περίπου 200.000 χρόνια, αυτό το ηφαίστειο γνώρισε μια τεράστια έκρηξη, η οποία προκάλεσε την κατάρρευση του υποκείμενου θαλάμου του μάγματος, δημιουργώντας μια μεγάλη καλντέρα πλάτους 9,94 μιλίων (16 χιλιομέτρων). Στη συνέχεια, πριν από περίπου 65.000 χρόνια, ο κρατήρας γέμισε με νερό για να σχηματίσει τη λίμνη Rotorua, η οποία βρίσκεται στο σημερινό της επίπεδο τα τελευταία 22.000 χρόνια.

Παρά την ομορφιά της, η λίμνη Rotorua εξακολουθεί να είναι το σπίτι της υδροθερμικής δραστηριότητας που μας θυμίζει τις βίαιες ηφαιστειακές διεργασίες που τη δημιούργησαν. Στην πραγματικότητα, ορισμένοι έχουν περιγράψει πώς τα νερά της έχουν μερικές φορές σύννεφα ατμού που παρασύρονται κατά μήκος τους και ότι η μεγάλη περιεκτικότητα της λίμνης σε θείο της δίνει μια «μαγική πράσινο-μπλε» εμφάνιση.

Τώρα, ερευνητές στο GNS Science, ένα ινστιτούτο με έδρα τη Νέα Ζηλανδία, χαρτογράφησαν το πάτωμα της λίμνης Rotorua και αποκάλυψαν νέες λεπτομέρειες για την αρχαία βάση της. Σύμφωνα με τη δουλειά τους, η λίμνη κρύβει χιλιάδες «σημάδια» – ουσιαστικά, μικρότερα είδη διατροφής – μερικά από τα οποία είχαν διάμετρο 50 μέτρα (164 πόδια). Αυτά τα σημάδια σημαδεύουν πού οι φυσαλίδες αερίου έχουν διαταράξει το ίζημα στον πυθμένα της λίμνης.

Ο χάρτης δείχνει επίσης στοιχεία ενός αρχαίου ποταμού που προϋπήρχε της λίμνης. Ο ποταμός μπορεί να δει να ελίσσεται από την ακτή του Sulphur Point και στη συνέχεια να στρίβει δυτικά του νησιού Mokoia πριν καμπυλωθεί βορειοανατολικά. Το νησί, το οποίο σχηματίστηκε από έναν ρυόλιθο θόλο που δημιουργήθηκε από αργά ρέουσα λάβα, είναι τώρα ένα καταπράσινο περιβάλλον που χρησιμεύει ως καταφύγιο για πολλά από τα απειλούμενα άγρια ​​ζώα και σπάνια πουλιά της Νέας Ζηλανδίας.

Έχει επίσης πολιτιστική σημασία για τους ανθρώπους Te Arawa, που το βλέπουν ως ιερό χώρο. Είναι σημαντικό ότι το νησί Mokoia είναι το σκηνικό ενός από τους πιο διάσημους θρύλους στη Νέα Ζηλανδία, την ιστορία αγάπης του Hinemoa και του Tūtānekai.

Οι χάρτες αποκαλύπτουν την κρυμμένη ιστορία πίσω από αυτή τη γαλήνια σκηνή.

Πίστωση εικόνας: Troy Wegman/Shutterstock.com

Μαγνητικές ανωμαλίες

Συνολικά, οι χάρτες καλύπτουν περίπου 21 τετραγωνικά μίλια (55 τετραγωνικά χιλιόμετρα) και αντιπροσωπεύουν περίπου το 68 τοις εκατό του δαπέδου της λίμνης. Η διαδικασία χαρτογράφησης επιτεύχθηκε μέσω διαφόρων τεχνικών, μερικές από τις οποίες εκτελέστηκαν από το Ναυτικό της Νέας Ζηλανδίας. χρησιμοποίησαν σόναρ πολλαπλών ακτίνων για να χαρτογραφήσουν τα φυσικά χαρακτηριστικά της λίμνης και διεξήγαγαν επίσης μαγνητικές έρευνες στον πυθμένα της λίμνης. Αυτή η τελευταία τεχνική αποκάλυψε ενδιαφέρουσες μαγνητικές ανωμαλίες προς το κέντρο της λίμνης.

Υπό κανονικές συνθήκες, τα ηφαιστειακά πετρώματα περιέχουν μαγνητίτη, ένα ορυκτό (που δεν πρέπει να το παρεξηγούμε με το ίδιο όνομα Pokémon) που είναι εξαιρετικά μαγνητικό και ευθυγραμμίζεται με το μαγνητικό πεδίο της Γης. Ωστόσο, σε μέρη όπως η λίμνη Rotorua, το ζεστό νερό μπορεί να περάσει μέσα από το βράχο και να μετατρέψει τον μαγνητίτη σε πυρίτη (χρυσός του ανόητου), ο οποίος δεν έχει σχεδόν καθόλου μαγνητικό σήμα.

«Κανονικά με τα ηφαιστειακά πετρώματα, όταν περνάτε ένα μαγνητόμετρο πάνω από αυτά, έχετε πολύ θετικές ανωμαλίες, αλλά σε αυτή την περίπτωση έχουμε αρνητικές ανωμαλίες, πιθανότατα λόγω πολύ χαμηλής μαγνητικής ευαισθησίας», δήλωσε ο Δρ Cornel de Ronde, διευθυντής. επιστήμονας στο GNS, είπε στο Live Science.

Αυτή η ανωμαλία φαίνεται να συμπίπτει με μια «ανεπαίσθητη ανωμαλία ροής θερμότητας», εξήγησαν οι ερευνητές σε μια δήλωση, η οποία υπαινίσσεται μια «πιθανή πυριγενή εισβολή και ένα άλλο υδροθερμικό σύστημα κοντά – συναρπαστικές ενδείξεις για τις υδροθερμικές διεργασίες που παίζονται κάτω από τον πυθμένα της λίμνης».

Αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί υπάρχει μια αρνητική ανωμαλία σε αυτό το τμήμα της λίμνης.

«Είμαστε ενθουσιασμένοι όχι μόνο για το πώς αυτοί οι νέοι χάρτες διευρύνουν τη συλλογική μας γνώση για την περιοχή», είπαν οι ερευνητές, «αλλά επίσης γιορτάζουμε το εμβληματικό τοπίο και θα συμβάλουν σε περαιτέρω μελέτη στο μέλλον».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *