Πέντε νέα είδη φανταστικών οχιών βλεφαρίδων ανακαλύφθηκαν στην απομακρυσμένη Κολομβία και στον Εκουαδόρ

Ένα μεμονωμένο είδος οχιάς βλεφαρίδων ακούγεται ήδη δροσερό – οι προεξέχουσες ακανθώδεις φολίδες πάνω από τα μάτια τους τους δίνουν μια ξεχωριστή και, τολμάμε να το πούμε, εμβληματική εμφάνιση. Τώρα, μετά από μια δεκαετή μελέτη, ο αριθμός των ειδών πρόκειται να πολλαπλασιαστεί, καθώς οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι αυτό που πιστεύεται ότι ήταν ένα είδος οχιάς βλεφαρίδων είναι, στην πραγματικότητα, πέντε.

Το έναυσμα για αυτήν την ανακάλυψη ήταν ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, ο Lucas Bustamante, που δάγκωσε ένα μέλος ενός από τα νέα είδη – όχι πολύ διασκεδαστικό για τον ερευνητή που φανταζόμαστε, αλλά σπουδαία νέα για την επιστήμη. Η ομάδα διαπίστωσε επίσης ότι οι «βλεφαρίδες» που παρατηρήθηκαν στις οχιές φαινόταν να ποικίλλουν σε μήκος και στυλ σε διαφορετικούς πληθυσμούς, υποδηλώνοντας ότι αυτό που πιστεύεται ότι ήταν η οχιά με φοίνικες (Bothriechis schlegelii) θα μπορούσε στην πραγματικότητα να είναι περισσότερα από ένα είδη.

Από εκείνο το σημείο και μετά, οι ερευνητές πέρασαν 10 χρόνια εξετάζοντας δείγματα μουσείων, αρχεία τοποθεσίας και δεδομένα DNA που σχετίζονται με μεμονωμένες οχιές βλεφαρίδων που βρέθηκαν στα σύννεφα δάση και τις ζούγκλες της Κολομβίας και του Ισημερινού.

Μαύρο και κίτρινο σχήμα της οχιάς βλεφαρίδων του Hussain.

Πίστωση εικόνας: Alejandro Arteaga (CC BY)

Η ανάλυσή τους αποκάλυψε τι είναι πιθανό ένα σύμπλεγμα πέντε πολύ όμοιων, αλλά διακριτών, ειδών οχιάς βλεφαρίδων. του Σάχη (Β. rasikusumorum), Klebba’s (B. klebbai), και η οχιά των βλεφαρίδων του Khwarg (Β. khwargi) πιστεύεται ότι είναι ενδημικό στην ανατολική Cordillera της Κολομβίας, που βρίσκεται ανάμεσα σε δάση νεφών και φυτείες καφέ. του Ραχίμ (Μποθριέχης ραχίμι) η οχιά βλεφαρίδων, από την άλλη, βρίσκεται στα σύνορα μεταξύ Κολομβίας και Ισημερινού στο τροπικό δάσος Chocó, ενώ η οχιά του Hussain (B. hussaini) βρίσκεται στα δάση που συνορεύουν με τον Ισημερινό και το Περού.

Όλα τα είδη θεωρούνται πολυχρωματικά, που σημαίνει ότι έρχονται σε μια εκθαμβωτική σειρά χρωμάτων που θεωρείται ότι τους επιτρέπουν να αναμειχθούν σε μια ποικιλία από σημεία ενέδρας. Ακόμη και μέσα στο ίδιο είδος, είναι δυνατό να βρείτε μια μορφολογία τιρκουάζ, χρυσού, ακόμη και «φάντασμα». «Δεν υπάρχουν δύο άτομα που να έχουν τον ίδιο χρωματισμό, ακόμη και αυτά που ανήκουν στην ίδια γέννα (ναι, γεννούν ζωντανά μικρά)», δήλωσε ο Αλεχάντρο Αρτεάγκα, επικεφαλής της μελέτης, σε μια δήλωση.

Coffee morph της οχιάς βλεφαρίδων Klebba's.

Coffee morph της οχιάς βλεφαρίδων Klebba’s.

Πίστωση εικόνας: Elson Meneses (CC BY)

Εκτός από όμορφες, οι οχιές έχουν και μια γροθιά. Όλα τα νέα είδη είναι δηλητηριώδη – αν και ευτυχώς για τον Bustamante, όχι τόσο όσο κάποιες από τις σχέσεις τους. «Το δηλητήριο ορισμένων (ίσως όλων;) από τα νέα είδη οχιών είναι σημαντικά λιγότερο θανατηφόρο και αιμορραγικό από αυτό της τυπικής οχιάς της Κεντρικής Αμερικής», είπε ο Bustamante, ο οποίος δαγκώθηκε το 2013.

«Ένιωσα διαλείποντα τοπικό πόνο, ζάλη και πρήξιμο, αλλά ανέκαμψα λίγο μετά τη λήψη τριών δόσεων αντιδηλωτικού σε λιγότερο από δύο ώρες μετά το δάγκωμα, χωρίς ουλή πίσω μου».

Αν και η ποικιλία των χρωμάτων και το άγγιγμα στο δάχτυλο ενός ερευνητή μπορεί να είναι συναρπαστικά μέρη της ιστορίας, το βασικό μήνυμα από τους ερευνητές είναι ότι το νέο είδος πρέπει να προστατευθεί. τέσσερα από τα πέντε θεωρούνται σε υψηλό κίνδυνο εξαφάνισης.

«Η ανάγκη προστασίας των οχιών των βλεφαρίδων είναι κρίσιμη, καθώς σε αντίθεση με άλλα φίδια, δεν μπορούν να επιβιώσουν χωρίς επαρκή κάλυψη θόλου», είπε ο Arteaga. «Η ομορφιά τους, αν και άξια γιορτής, θα πρέπει επίσης να προστατεύεται και να παρακολουθείται προσεκτικά, καθώς οι λαθροθήρες είναι διαβόητοι για τη στόχευση χαρισματικών δενδρόβιων οχιών για το παράνομο εμπόριο κατοικίδιων εξωτικής άγριας ζωής».

Ελπίζεται ότι η περαιτέρω έρευνα, ιδιαίτερα για το δηλητήριο του νέου είδους, θα βοηθήσει στην ευαισθητοποίηση της κατάστασης και θα ενθαρρύνει τη διατήρηση αυτής της πολύχρωμης και μοναδικής ομάδας ερπετών.

Η μελέτη δημοσιεύεται στο περιοδικό Evolutionary Systematics.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *