Ο σίδηρος από το διάστημα βοηθά στη διευθέτηση της ηλικίας ενός από τους μεγαλύτερους θησαυρούς της Ισπανίας

Μία από τις πιο σημαντικές και αινιγματικές ανακαλύψεις της Εποχής του Χαλκού φαίνεται να έχει ενσωματώσει μετεωριτικό σίδηρο. Η ανακάλυψη θα μπορούσε να επιλύσει τη σύγχυση σχετικά με τις ηλικίες όχι μόνο των σιδερένιων αντικειμένων, αλλά και του θησαυρού χρυσού με τον οποίο ήταν θαμμένα.

Ο Θησαυρός της Βιλένα ανακαλύφθηκε στη σημερινή ανατολική Ισπανία το 1963. Τα 59 βραχιόλια, τα μπολ και τα διάφορα αντικείμενα είναι πιο διάσημα για τον πλούτο τους σε χρυσό, αλλά η πιο ενδιαφέρουσα πτυχή είναι το σίδερο από το οποίο κατασκευάστηκαν δύο από τα αντικείμενα. Αυτά ήταν τα παλαιότερα κομμάτια σιδήρου που βρέθηκαν στην Ιβηρική Χερσόνησο και με βάση τα συνοδευτικά πλούτη φάνηκαν να χρονολογούνται τουλάχιστον πριν από 3.000 χρόνια. Η προέλευση ολόκληρου του Θησαυρού είναι αρκετά μυστηριώδης, δεδομένης της έλλειψης στοιχείων του πολιτισμού που τον δημιούργησε, και η παρουσία προφανώς αντικειμένων της Εποχής του Χαλκού με τα σιδερένια κομμάτια βάθυνε το μυστήριο.

Ωστόσο, πολύ πριν η ανθρωπότητα μάθει να εξορύσσει και να μυρίζει σίδηρο, χρησιμοποιούσαμε σίδηρο από μετεωρίτες που βρέθηκαν στην επιφάνεια της Γης. Το πιο διάσημο, ο Τουταγχαμών είχε ένα στιλέτο σφυρηλατημένο από μετεωριτικό σίδερο, με την κατοχή του από το αγόρι φαραώ αποδεικνύοντας την τεράστια αξία που δίνεται σε τέτοια αντικείμενα. Η ικανότητα επεξεργασίας του μείγματος σιδήρου, νικελίου και μερικές φορές κοβαλτίου που είναι γνωστό ως μετεωριτικός σίδηρος πρέπει να έχει αναπτυχθεί ανεξάρτητα σε πολλά μέρη, καθώς παραδείγματα προ της Εποχής του Σιδήρου βρίσκονται στη Βόρεια Αμερική, τη νότια Αφρική και το Θιβέτ, καθώς και στη Μέση Ανατολή. .

Το ένα σιδερένιο κομμάτι είναι ένα κοίλο ημισφαίριο μερικώς καλυμμένο με χρυσό (αναφέρεται ως καπάκι ή κομματάκι) και το άλλο ένα βραχιόλι. Ο σκοπός τους είναι άγνωστος, αλλά στην ονομαστική τους αξία η ύπαρξή τους δείχνει ότι ο θησαυρός πρέπει να χρονολογείται από την Εποχή του Σιδήρου, αν και από την αρχή όταν η σιδηρουργία ήταν αρκετά νέα ώστε να είναι πολύτιμη. Ωστόσο, αν ναι, τι κάνουν με τόσο χρυσό στο στυλ της Εποχής του Χαλκού;

Το χρυσό κάλυμμα κάνει αυτό το αντικείμενο να μοιάζει λίγο με τον υπόλοιπο θησαυρό, αλλά όταν κατασκευάστηκε το σίδερο που κορυφώθηκε μπορεί να ήταν πιο πολύτιμο. Μέγιστη διάμετρος 4,5 cm (1,8 ίντσες).

Πίστωση εικόνας: Photography Villena Museum (Alicante); Rovira-Llorens et al, Trabajos de Prehistoria 2023 (CC BY 4.0)

Ωστόσο, εάν ο σίδηρος από τον οποίο κατασκευάζονται τα δύο κομμάτια είναι από τον ουρανό, όχι από τη Γη, δεν θα υπήρχε ασυμφωνία.

Αναπόφευκτα οι αρχαιολόγοι ήθελαν να δοκιμάσουν τα κομμάτια σιδήρου εδώ και πολύ καιρό. Ωστόσο, ο συνδυασμός της διάβρωσης που καθιστά το πιο αρχαίο σίδερο πολύ ευαίσθητο, και η επιθυμία να προστατευθούν τα αντικείμενα από καταστροφικές μεθόδους δοκιμής, ήταν εμπόδιο. Η αυξανόμενη διαθεσιμότητα μη καταστροφικών δοκιμών άλλαξε την κατάσταση, οδηγώντας τον συνταξιούχο επιμελητή του μουσείου Salvador Rovira-Llorens και τους συν-συγγραφείς να εξερευνήσουν τη σύνθεση των κομματιών.

Στα μάτια μας το ανοιχτό βραχιόλι φαίνεται άχρηστο σε σύγκριση με τα υπόλοιπα, αλλά επιστημονικά η αξία του είναι πολύ μεγαλύτερη.

Στα μάτια μας το ανοιχτό βραχιόλι φαίνεται άχρηστο σε σύγκριση με τα υπόλοιπα, αλλά τι ταξίδι πέρασε. Μέγιστη διάμετρος 8,5 cm (3,4 ίντσες).

Πίστωση εικόνας: Photography Villena Museum (Alicante); Rovira-Llorens et al, Trabajos de Prehistoria 2023 (CC BY 4.0)

Η φορητή φασματομετρία φθορισμού ακτίνων Χ παρήγαγε αβέβαια αποτελέσματα, έτσι η ομάδα στράφηκε στη φασματομετρία μάζας που εφαρμόστηκε σε μικροσκοπικά δείγματα. Βρήκαν ότι η αναλογία του νικελίου στο καπάκι (5,5 τοις εκατό) είναι πολύ σύμφωνη με τους γνωστούς μετεωρίτες σιδήρου και πολύ πάνω από αυτό που συνήθως βρίσκεται στα χερσαία κοιτάσματα. Από την άλλη, οι προκαταρκτικές μετρήσεις του βραχιολιού έδωσαν το ευδιάκριτα διφορούμενο αποτέλεσμα του 2,8%.

Η διάβρωση μπορεί να προκαλέσει περισσότερη έκπλυση νικελίου από σίδηρο, ωστόσο, μειώνοντας τη συγκέντρωσή του. Η βαθύτερη ανάλυση αποκάλυψε περισσότερο νικέλιο προς τις εσωτερικές περιοχές λιγότερο εκτεθειμένες στον αέρα και το νερό, υποδεικνύοντας ότι το βραχιόλι ήταν επίσης κατασκευασμένο από μετεωριτικό σίδηρο. Πράγματι, είναι πιθανό να ήταν από τον ίδιο μετεωρίτη, με τη μη διαβρωμένη σύνθεση να είναι η ίδια. Ωστόσο, η αντιστοίχιση της σύνθεσης με έναν συγκεκριμένο μετεωρίτη δεν ήταν μέχρι στιγμής δυνατή.

«Τα διαθέσιμα δεδομένα υποδηλώνουν ότι το καπάκι και το βραχιόλι από το Treasure of Villena θα ήταν επί του παρόντος τα δύο πρώτα κομμάτια που αποδίδονται στον μετεωρίτη σίδηρο στην Ιβηρική Χερσόνησο, το οποίο είναι συμβατό με μια χρονολογία του Ύστερου Χάλκινου, πριν από την έναρξη της ευρείας παραγωγής επίγειων σίδερο», γράφουν οι συγγραφείς.

Εκτός Γροιλανδίας, σχεδόν όλος ο χερσαίος σίδηρος έχει τη μορφή οξειδίου του σιδήρου, το οποίο οι άνθρωποι της Εποχής του Χαλκού δεν είχαν την τεχνολογία να μειώσουν. Οι μετεωρίτες όχι μόνο απέφυγαν την ανάγκη για αυτό, αλλά τα κράματα σιδήρου νικελίου ήταν πιο ανθεκτικά στη διάβρωση ακόμα και όταν ο καθαρός σίδηρος έγινε διαθέσιμος. Το εξαιρετικά σπάνιο προϊόν ήταν το γήινο ισοδύναμο του βαλυριανού χάλυβα στο Westeros, στο οποίο δόθηκε τεράστια αξία λόγω της εξαιρετικής σπανιότητάς του.

Η μελέτη δημοσιεύεται στο Trabajos de Prehistoria.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *