Ο πρώτος παραλήπτης ανθρώπινου τσιπ εγκεφάλου Neuralink ελέγχει το ποντίκι του υπολογιστή με τη σκέψη, ισχυρίζεται ο Musk

Ο πρώτος άνθρωπος που έλαβε το αμφιλεγόμενο εμφύτευμα εγκεφάλου του Neuralink έφτασε σε ένα νέο ορόσημο, λειτουργώντας με επιτυχία έναν δρομέα ποντικιού υπολογιστή χρησιμοποιώντας μόνο τις σκέψεις του.

Σύμφωνα με το Reuters, ο ιδρυτής της Neuralink, Έλον Μασκ, έδωσε μια ενημέρωση για την πρόοδο του υποκειμένου στη δοκιμή στις 19 Φεβρουαρίου μέσω του Spaces, μιας υπηρεσίας που διευκολύνει τις ηχητικές συνομιλίες μέσω της πλατφόρμας κοινωνικών μέσων X (πρώην Twitter), που αγόρασε ο Μασκ το 2022.

«Η πρόοδος είναι καλή και ο ασθενής φαίνεται να έχει αναρρώσει πλήρως, με νευρικές επιδράσεις που γνωρίζουμε. Ο ασθενής είναι σε θέση να μετακινήσει ένα ποντίκι γύρω από την οθόνη απλώς σκεπτόμενος», φέρεται να είπε ο Μασκ.

Η ενημέρωση έρχεται λιγότερο από ένα μήνα αφότου ανακοινώθηκε ότι ο πρώτος άνθρωπος έλαβε εμφύτευμα Neuralink.

Μέσω της μελέτης Precise Robotically Implanted Brain-Computer InterfacE (PRIME), η Neuralink στοχεύει να δοκιμάσει μια εμφυτεύσιμη, ασύρματη διεπαφή εγκεφάλου-υπολογιστή (BCI) που επιδιώκει να επιτρέψει στους χρήστες με παράλυση να ελέγχουν τις συσκευές μόνο με τις σκέψεις τους.

Τα ίδια τα BCI δεν είναι μια νέα ιδέα. Συγκεκριμένα, η startup Synchron ανέβασε το Neuralink στη θέση το 2021, όταν εξασφάλισε την έγκριση της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) για να δοκιμάσει μια παρόμοια συσκευή που ξεπερνά το δύσκολο θέμα της περίπλοκης εγχείρησης εγκεφάλου εισάγοντας αντί αυτού σε ένα αιμοφόρο αγγείο, σε μια ελάχιστη επεμβατική διαδικασία.

Μετά την απόρριψη της αρχικής αίτησής της από τον οργανισμό, η Neuralink έλαβε την έγκριση του FDA για τη μελέτη PRIME τον Μάιο του 2023. αν και, όπως αναφέρει το Nature, η δοκιμή δεν φαίνεται να είναι καταχωρημένη στο διαδικτυακό αποθετήριο των Εθνικών Ινστιτούτων Υγείας, κάτι που συχνά επιβάλλεται από ιατρικά περιοδικά πριν από τη δημοσίευση των αποτελεσμάτων των δοκιμών.

Ενώ υπάρχουν άλλες προσεγγίσεις BCI, το Neuralink’s ξεχωρίζει ως το πρώτο ασύρματο μοντέλο που καταγράφει εισόδους από μεμονωμένους νευρώνες, κάτι που πολλοί ειδικοί συμφωνούν ότι απαιτείται για την επίτευξη πιο εξελιγμένων λειτουργιών. Καταργώντας την ανάγκη να συνδεθεί το εμφύτευμα σε έναν εξωτερικό υπολογιστή, αφαιρείτε μια πιθανή πηγή μόλυνσης και επιτρέπετε στους χρήστες να κάνουν τις καθημερινές τους δραστηριότητες χωρίς να χρειάζεται να είναι συνδεδεμένοι σε μια συσκευή.

Εάν αυτές οι δοκιμές αποδειχθούν επιτυχείς – και, με μόνο ένα εμφυτευμένο τσιπ μέχρι στιγμής επιβεβαιωμένο, βρισκόμαστε ακόμα στα πολύ πρώιμα στάδια αυτής της διαδικασίας – θα έχει τη δυνατότητα να φέρει επανάσταση στη ζωή των ασθενών με παράλυση, βοηθώντας τους να επικοινωνούν πιο εύκολα και να επιτύχει περισσότερη ανεξαρτησία.

Αλλά δεν μπορεί να παρακάμψει το γεγονός ότι η έρευνα του Neuralink έχει καλυφθεί από σκεπτικισμό και διαμάχη. Η Επιτροπή Ιατρών για την Υπεύθυνη Ιατρική (PCRM) άσκησε μήνυση κατά της εταιρείας, κατά την οποία ισχυρίστηκε ότι οι φωτογραφίες που κρατήθηκαν στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια Davis αποκάλυψαν ότι τα πρώτα πειράματα σε ζώα με εμφυτεύματα εγκεφάλου προκάλεσαν περιττό πόνο. Το Reuters ανέφερε αργότερα ότι είχε ξεκινήσει μια ομοσπονδιακή έρευνα για πιθανές παραβιάσεις της καλής διαβίωσης των ζώων.

Το PCRM αργότερα έκανε ισχυρισμούς ότι δυνητικά επικίνδυνο υλικό από τα πειράματα πιθήκων του Neuralink είχε αποσταλεί με μη ασφαλή τρόπο, ισχυρισμοί που οδήγησαν σε μια δεύτερη ομοσπονδιακή έρευνα.

Σήμερα, υπό το φως της προόδου που φαινομενικά σημειώνεται στην ανθρώπινη δοκιμή, άλλοι επιστήμονες στον τομέα, καθώς και ομάδες που εκπροσωπούν ασθενείς που ενδέχεται να ωφεληθούν από αυτή την τεχνολογία, έχουν εκφράσει απογοήτευση για την αντιληπτή έλλειψη διαφάνειας.

Όπως είπε στο Nature ο νευρομηχανικός του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης Tim Denison, χωρίς καν να έχει καταχωρηθεί η δοκιμή στο δημόσιο αποθετήριο, δεν υπάρχουν πολλά που πρέπει να συνεχιστούν. «Η υπόθεσή μου θα ήταν ότι η FDA και η Neuralink ακολουθούν το playbook σε κάποιο βαθμό», είπε ο Denison. «Αλλά δεν έχουμε το πρωτόκολλο. Άρα δεν το ξέρουμε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *