Ο μεγαλύτερος πυρηνικός σταθμός στον κόσμο είναι σε αδράνεια εδώ και χρόνια – αλλά ίσως όχι για πολύ

Το εργοστάσιο Kashiwazaki-Kariwa στην Ιαπωνία είναι σήμερα ο μεγαλύτερος πυρηνικός σταθμός στον κόσμο. Όσο ισχυρό κι αν είναι, οι αντιδραστήρες του έχουν κλείσει εδώ και αρκετά χρόνια λόγω μιας κακοφωνίας καταστροφών και αντιπαραθέσεων. Ωστόσο, οι πρόσφατες εξελίξεις δείχνουν ότι αυτό μπορεί να αλλάξει σύντομα.

Ο πυρηνικός σταθμός Kashiwazaki-Kariwa βρίσκεται σε μια τοποθεσία 404 εκταρίων (1.000 στρέμματα) μεταξύ των πόλεων Kashiwazaki και Kariwa στον νομό Niigata κατά μήκος της ακτής του κύριου νησιού Honshu της Ιαπωνίας. Ο πρώτος του αντιδραστήρας άρχισε να παράγει ενέργεια το 1985, ενώ ο τελευταίος τέθηκε σε λειτουργία το 1994.

Λειτουργεί από την Tokyo Electric Power Company (TEPCO), τη μεγαλύτερη εταιρεία ηλεκτρικής ενέργειας στην Ιαπωνία που διαχειρίζεται επίσης τον πυρηνικό σταθμό Fukushima Daiichi (ή, στις μέρες μας, εκτελεί τις εργασίες καθαρισμού εκεί).

Αποτελούμενη από επτά μονάδες αντιδραστήρα βραστό νερό, το Kashiwazaki-Kariwa έχει δυνητική συνολική παραγωγή 8,212 εκατομμυρίων κιλοβάτ. Ωστόσο, ο κολοσσιαίος πλανήτης δύναμης είναι επί του παρόντος αδρανής.

Το εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας Kashiwazaki-Kariwa συγκλονίστηκε από τον υπεράκτιο σεισμό Chūetsu το 2007, αναγκάζοντας την TEPCO να κλείσει τους αντιδραστήρες της για σχεδόν δύο χρόνια. Δύο αντιδραστήρες επανεκκινήθηκαν προσωρινά, αλλά απενεργοποιήθηκαν ξανά το 2012 μετά την καταστροφή της Φουκουσίμα ένα χρόνο νωρίτερα, η οποία πυροδότησε την πλήρη διακοπή λειτουργίας όλων των πυρηνικών σταθμών στην Ιαπωνία.

Ενώ η Ιαπωνία έκτοτε άνοιξε μερικούς από τους πυρηνικούς αντιδραστήρες της, αυτοί στο Kashiwazaki-Kariwa παρέμειναν ανενεργοί για σχεδόν 12 χρόνια.

Ωστόσο, σύμφωνα με ορισμένες πρόσφατες αναφορές, ο σταθμός ηλεκτροπαραγωγής βρίσκεται και πάλι στο δρόμο για την επαναλειτουργία του. Τον Δεκέμβριο του 2023, οι ιαπωνικές ρυθμιστικές αρχές πυρηνικής ασφάλειας άρουν την επιχειρησιακή απαγόρευση που είχε επιβληθεί στο εργοστάσιο Kashiwazaki-Kariwa δύο χρόνια πριν, σύμφωνα με το Reuters.

Η Αρχή Πυρηνικής Ρύθμισης της Ιαπωνίας απαγόρευσε στην TEPCO να λειτουργεί το Kashiwazaki-Kariwa το 2021, αφού επισημάνθηκαν πολλές παραβιάσεις ασφάλειας. Σύμφωνα με το Associated Press, φέρεται ότι επετράπη σε μη εξουσιοδοτημένα άτομα να εισέλθουν σε «ευαίσθητες περιοχές» της εγκατάστασης, προκαλώντας ανησυχία ότι θα ήταν ευάλωτο σε τρομοκρατικές επιθέσεις.

Μετά τη βελτίωση των συστημάτων διαχείρισης της ασφάλειας, η TEPCO θα μπορεί πλέον να ζητήσει τοπική άδεια για την επανεκκίνηση των εργασιών στον πυρηνικό σταθμό Kashiwazaki-Kariwa.

Ωστόσο, υπάρχουν ακόμη πολλά εμπόδια που πρέπει να ξεπεραστούν προτού η Kashiwazaki-Kariwa αντλήσει ξανά ενέργεια. Πολλοί άνθρωποι στην Ιαπωνία δεν εμπιστεύονται την TEPCO για τον χειρισμό της καταστροφής της Φουκουσίμα, καθώς και οι ντόπιοι στο Kashiwazaki και την Kariwa παραμένουν ανήσυχοι για τους σταθμούς πυρηνικής ενέργειας στις γειτονιές τους.

Περαιτέρω σκεπτικισμός προέκυψε τον Μάιο του 2023 όταν ένας υπάλληλος άφησε μια στοίβα σημαντικών εγγράφων πάνω από το αυτοκίνητό του προτού αποχωρήσει, χάνοντας πολλά σε ένα σωρό χαρτιών. Μαζί με την απώλεια περαιτέρω εμπιστοσύνης μεταξύ των ντόπιων, το ατύχημα διέβρεψε περαιτέρω την εμπιστοσύνη της ρυθμιστικής αρχής στην TEPCO.

Σε παγκόσμιο επίπεδο, η πυρηνική ενέργεια βρίσκεται σε κάποιο σταυροδρόμι. Ορισμένες χώρες, ιδιαίτερα στη Δυτική Ευρώπη, βρίσκονται επί του παρόντος στη διαδικασία σταδιακής κατάργησης της πυρηνικής τους ενέργειας λόγω μακροπρόθεσμων ανησυχιών για την ασφάλεια. Για παράδειγμα, η Γερμανία έκλεισε τον τελευταίο πυρηνικό της σταθμό το 2023.

Από την άλλη πλευρά του νομίσματος, η πυρηνική ενέργεια γίνεται αντιληπτή ως μια όλο και πιο υποσχόμενη πηγή ενέργειας, ικανή να παράγει τεράστιες ποσότητες ηλεκτρικής ενέργειας χωρίς να παράγει άμεσα τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα που οδηγούν στην κλιματική αλλαγή. Πολλοί υποστηρίζουν ότι οι πυρηνικοί σταθμοί νέας γενιάς θα μπορούσαν να είναι ένα ανεκτίμητο όπλο για να αποτρέψουν τα χειρότερα από την κλιματική κρίση.

Στην Ασία, ο αριθμός των πυρηνικών σταθμών ηλεκτροπαραγωγής αυξάνεται. Από τον Ιανουάριο του 2023, 10 από τους 15 μεγαλύτερους πυρηνικούς σταθμούς στον κόσμο βάσει δυναμικότητας βρίσκονταν στην Ασία, κυρίως στη Νότια Κορέα και την Κίνα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *