Οι συνδρομητικές υπηρεσίες αλλάζουν τη σχέση μας με τα παιχνίδια

Το αυξανόμενο κόστος των βιντεοπαιχνιδιών αφήνει πολλούς παίκτες πίσω. Σε χώρες όπως η Αργεντινή, όπου ο υπερπληθωρισμός εμποδίζει το παιχνίδι και τη συλλογή παιχνιδιών, η πρόσβαση σε αυτές τις εμπειρίες γίνεται πολυτέλεια. Καθώς τα φυσικά αντίγραφα γίνονται πιο δύσκολο να αγοραστούν, οι συνδρομητικές υπηρεσίες όπως το Xbox Game Pass γίνονται μια πιο προσιτή εναλλακτική λύση. Αλλά αυτές οι υπηρεσίες δεν επηρεάζουν μόνο τον τρόπο με τον οποίο πληρώνουμε για τα παιχνίδια – αλλάζουν και τον τρόπο που σκεφτόμαστε γι’ αυτά.

«Όταν ένα μόνο βιντεοπαιχνίδι ισούται με το ένα τέταρτο του μισθού σας ή περισσότερο», λέει ο χρήστης του Reddit uri_nrv, «σταματάτε να νοιάζεστε για το αίσθημα ιδιοκτησίας και αντ’ αυτού συμμορφώνεστε με το να το παίζετε και να συνεχίζετε».

Μίλησα με περισσότερα από 40 άτομα σε τοπικά subreddits και ομάδες του Facebook και το συντριπτικό συναίσθημα γύρω από τη διατήρηση είναι ένα αίσθημα παραίτησης. Η συνεχιζόμενη οικονομική κρίση καθιστά σχεδόν αδύνατη τη δημιουργία μιας βιβλιοθήκης ικανής να αντέξει τις λήξεις αδειών ή τη διαγραφή παιχνιδιών. Καθώς η χώρα αντιμετωπίζει μια πραγματικότητα όπου τα βιντεοπαιχνίδια είναι πιο ακριβά από ποτέ, οι παίκτες αναγκάζονται να αναζητήσουν εναλλακτικές που δεν είχαν σκεφτεί πριν.

Οι τελευταίοι μήνες, ειδικότερα, έθεσαν αυτή τη δύσκολη θέση σε δοκιμασία για τους Αργεντινούς παίκτες. Το 2017, το Steam εφάρμοσε τοπικές τιμές. Ξεκινώντας στις 20 Νοεμβρίου 2023, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι η τιμολόγηση επανήλθε ξανά σε USD – επηρεάζοντας ταυτόχρονα την Τουρκία στη διαδικασία – λόγω της «αστάθειας των συναλλαγματικών ισοτιμιών τα τελευταία χρόνια», καθιστώντας δύσκολο για τους προγραμματιστές παιχνιδιών να επιλέξουν τις κατάλληλες τιμές για τα παιχνίδια τους. Το Steam αναφέρει επίσης ότι «οι συναλλαγματικές διακυμάνσεις, τα τέλη, οι φόροι και τα υλικοτεχνικά ζητήματα» είναι κρίσιμοι παράγοντες σε αυτήν την οπισθοδρόμηση.

Λίγο μετά την ανακοίνωση, οι άνθρωποι στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μοιράστηκαν τη δυσαρέσκειά τους, θρηνώντας μια θετική αλλαγή που επέτρεψε στη μεγάλη πλειοψηφία να δημιουργήσει τις ψηφιακές βιβλιοθήκες της. Αυτή δεν ήταν η πρώτη φορά που επηρεάστηκε η τιμολόγηση στην περιοχή. Μετά από μια ενημέρωση περιφερειακών προτάσεων τιμολόγησης από το Steam στα τέλη του 2022, ο ιστότοπος τρίτου μέρους SteamDB έκανε έναν υπολογισμό ότι οι τιμές θα αυξάνονταν έως και σχεδόν 500 τοις εκατό. Αυτό κυματίστηκε στα περισσότερα παιχνίδια, αλλά ήταν ακόμα σε μεγάλο βαθμό φθηνότερο λόγω του τοπικού νομίσματος που παρέμεινε στη θέση του.

Η ενημέρωση της 20ης Νοεμβρίου όχι μόνο μετέτρεψε το νόμισμα, αλλά αύξησε επίσης τις τιμές σποραδικά. Μια σύνοψη από τον χρήστη του TikTok ShuxTeam, που είδε σχεδόν 800.000 προβολές, περιλάμβανε μερικά παραδείγματα: Far Cry 5 πήγε από το ισοδύναμο των $2 USD σε $49, Κοιλάδα Stardew πήγε από 50 σεντς σε 15 δολάρια και Πολιτισμός VI πήγε από $1,50 σε $60.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: Sega

Είναι σημαντικό να έχετε κατά νου ότι αυτές οι τιμές είναι όλες εκτιμήσεις και πιθανότατα θα είναι ξεπερασμένες όταν το διαβάσετε, καθώς η μετατροπή ARS σε USD αλλάζει συνεχώς λόγω της υποτίμησης. Οι τιμές είναι επίσης προ φόρων, οι οποίες κυμάνθηκαν από πάνω από 100 τοις εκατό σε 65 τοις εκατό μέσα σε λίγες εβδομάδες για online αγορές. Για ένα πιο πρακτικό παράδειγμα, η αγορά Mortal Kombat 1 Premium Edition στο Steam ισούται με 151.170 $ ARS, που είναι το ενοίκιο ενός μήνα για ένα στούντιο διαμέρισμα (στη φθηνότερη πλευρά) στο Μπουένος Άιρες. Από τις 29 Δεκεμβρίου, ο μηνιαίος κατώτατος μισθός στην Αργεντινή ήταν 156.000 $ ARS.

Από τα άτομα με τα οποία μίλησα, υπήρχε ένα ευρύ φάσμα απόψεων για συνδρομητικές υπηρεσίες όπως το Game Pass. Σχεδόν οι μισοί από αυτούς θεωρούν ότι η υπηρεσία είναι μια βιώσιμη εναλλακτική λύση για την αγορά παιχνιδιών, φυσικών ή άλλων. Άλλοι βασίζονται στην μακροχρόνια παρουσία του Steam λόγω συνήθειας. Όσοι δεσμεύονται για τη διατήρηση συνεχίζουν να επιδιώκουν τα φυσικά αντίγραφα όποτε είναι δυνατόν, παρά την υψηλότερη τιμή τους. Επιλογές χωρίς DRM, όπως το GOG, βοηθούν επίσης από αυτή την άποψη στον ψηφιακό χώρο. Αλλά δεν είναι όλα τα παιχνίδια διαθέσιμα σε κάθε πλατφόρμα και οι τιμές μπορεί να διαφέρουν σημαντικά μεταξύ τους.

Στην Αργεντινή, η απλή πράξη της αγοράς ενός παιχνιδιού απαιτεί μυριάδες σκέψεις. Πρώτον, ο καθένας ασχολείται με το χόμπι διαφορετικά. «Χάρη στο Game Pass, η χρήση του cloud gaming στην τηλεόραση μου επέτρεψε να ανακτήσω τον υπολογιστή μου από τα χέρια του γιου μου», λέει ο χρήστης του Reddit Background-Advice-80. «Όλα ισοδυναμούν με τέσσερα πακέτα τσιγάρα».

Ενώ η Αργεντινή δεν είναι ασφαλής από την πρόσφατη αύξηση της τιμής της υπηρεσίας, το Game Pass παραμένει, στα χαρτιά, μια αρκετά οικονομική επιλογή για άτομα που θέλουν πρόσβαση σε μια μεγάλη βιβλιοθήκη παιχνιδιών με διαφορετικές επιλογές συσκευών. Τη στιγμή της δημοσίευσης, η τιμή του βασικού επιπέδου ήταν περίπου 7.000 $ ARS μετά από φόρους, με το Ultimate, το ένα επίπεδο που περιλαμβάνει παιχνίδια cloud, να είναι περίπου 11.000 $. Και πάλι, λόγω του πληθωρισμού, το ισοδύναμο έχει ήδη ξεπεράσει τα τέσσερα πακέτα τσιγάρα (προς το παρόν με τιμή περίπου $1.600 ARS) σε ένα μήνα από τη συνέντευξη. Αλλά εξακολουθεί να απέχει πολύ από το να πληρώσετε, για παράδειγμα, 57.000 δολάρια ARS Starfield στο Steam.

“Το Game Pass λειτουργεί για μένα με παιχνίδια που δεν έχω σκοπό να αγοράσω λόγω του πόσο ακριβά είναι.”

Ορισμένοι χρήστες δεν βλέπουν τους εαυτούς τους να δεσμεύονται σε μια μακροπρόθεσμη συνδρομή προς το παρόν, επιλέγοντας να πληρώνουν κάθε μήνα ανάλογα με το ποια παιχνίδια είναι διαθέσιμα. Ανέφεραν δύο άτομα με τα οποία μίλησα Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased Name ως πρόσφατο παράδειγμα. «Είναι το ίδιο με το Netflix», λέει ο χρήστης FZJavier. «Μερικοί άνθρωποι παρακολουθούν έναν τόνο ταινιών και άλλοι βλέπουν μόνο μερικά πράγματα, αλλά δεν ενδιαφέρονται να έχουν ένα φυσικό αντίγραφό τους. Το Game Pass λειτουργεί για μένα με παιχνίδια που δεν έχω σκοπό να αγοράσω λόγω του πόσο ακριβά είναι. μπόρεσα να τελειώσω Gaiden μέσα σε ένα μήνα και στη συνέχεια διαγράφηκε λίγο μετά».

Όσοι είναι πρόθυμοι να στοιχηματίσουν στην υπηρεσία μακροπρόθεσμα αντιμετωπίζουν ιδιαίτερα εμπόδια, ένα από αυτά είναι η σποραδική διατήρηση καταλόγου. Η συνδρομή του Xbox προσφέρει μια συνεχώς μεταβαλλόμενη βιβλιοθήκη και το κοινό δεν γνωρίζει πάντα πότε ένα παιχνίδι που παίζει μπορεί να αποχωρήσει από την υπηρεσία. Persona 4 Golden και Persona 3 Portable είναι πρόσφατες περιπτώσεις αυτού — η ανακοίνωση ότι και τα δύο μεγάλα RPG θα αποχωρούσαν από τον κατάλογο έλαβε χώρα 11 ημέρες πριν από τη λήξη της προθεσμίας. Φυσικά, το ριμέικ Persona 3 Reload θα είναι διαθέσιμο στο Game Pass την πρώτη μέρα. Αλλά αν θέλατε να παίξετε την υπάρχουσα έκδοση, δεν έχετε τύχη, καθώς το remake ουσιαστικά την αντικαθιστά.

Αυτές οι ανησυχίες δεν αντιμετωπίζονται ακριβώς με την αγορά παιχνιδιών ψηφιακά. Εάν το Steam εξαφανιζόταν αύριο, η βιβλιοθήκη παιχνιδιών ενός χρήστη δεν θα ήταν πλέον διαθέσιμη λόγω DRM. Τα τελευταία χρόνια, αυτό οδήγησε πολλούς σε παραίτηση, με αποτέλεσμα οι άνθρωποι να παίζουν ό,τι έχουν όσο μπορούν. «Τελευταία, νιώθω ότι τα μόνα παιχνίδια που είναι στην πραγματικότητα «δικά μου» είναι τα αντίγραφα του PS3 που έχω στο κομοδίνο μου», λέει ο χρήστης GustavNZ.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: Atlus

Το πρόβλημα είναι ότι αυτό υποδηλώνει ένα μέλλον όπου όλο και περισσότεροι άνθρωποι θα πάψουν να έχουν άδειες για ψηφιακά παιχνίδια, ακόμη λιγότερο τα φυσικά αντίγραφά τους. Τέτοιες ανησυχίες συνδέονται με μεγαλύτερες ανησυχίες για τη διατήρηση. Με τα χρόνια, πολλά παιχνίδια δεν είναι διαθέσιμα για αγορά ή έχουν διαγραφεί εντελώς από το Steam. Deadpool, Πρωτόκολλο Άλφακαι Kane and Lynch: Dead Men είναι μόνο μερικά παραδείγματα. Άλλα έχουν αντικατασταθεί από remasters, όπως οι αρχικές εκδόσεις του Grand Theft Auto III, Grand Theft Auto: Vice Cityκαι Grand Theft Auto: San Andreasή τα δύο πρώτα παιχνίδια στο Μετρό σειρά.

Όταν συνδυάζετε όλα αυτά τα στοιχεία — μαζί με ειδήσεις όπως το Best Buy που αφαιρεί φυσικά μέσα από καταστήματα στις ΗΠΑ — καταλήγετε με περισσότερους χρήστες να στρέφονται στην πειρατεία. Το 2020, ανέφερα πώς οι αυξανόμενες τιμές και η κυκλοφορία κονσολών επόμενης γενιάς δεν θα μπορούσαν να συμβαδίσουν με την εξάρτηση της Αργεντινής στην πειρατεία για να απολαύσει αυτό το χόμπι. Περισσότερα από τρία χρόνια αργότερα, όλα έχουν γίνει πιο ακριβά — και όχι μόνο από τοπική σκοπιά. Οι τίτλοι πρώτου κατασκευαστή κοστίζουν τώρα 69,99 $ USD σε PlayStation και Xbox, με παιχνίδια όπως το NBA 2K σειρά και Baldur’s Gate 3 ακολουθώντας το παράδειγμά τους. Αυτές οι νέες πρακτικές του κλάδου επιδεινώνονται περαιτέρω σε χώρες με υπερπληθωρισμό.

Το “Green Steam” είναι ένας όρος που επινοήθηκε από Αργεντινούς λαούς τον τελευταίο καιρό, παραπέμποντας στο λογότυπο του uTorrent. Είναι μια συνεχής αναφορά τους τελευταίους μήνες, με πολλούς από τους ανθρώπους με τους οποίους μίλησα να προτείνουν ότι η πειρατεία θα γίνει πιο εμφανής από πριν. “Το Game Pass είναι μια εξαιρετική εναλλακτική εάν θέλετε να παίξετε νόμιμα”, λέει ο χρήστης Tyr9999. «Εάν όχι, υπάρχει πειρατεία. Και δεν το λέω μόνο για τον «δωρεάν» παράγοντα: η πειρατεία είναι επίσης μια εξαιρετική μέθοδος διατήρησης για παιχνίδια. Ξέρω Starfield δεν είναι δικό μου, αλλά γνωρίζω επίσης ότι έχει αρχειοθετηθεί ήδη από έναν τόνο ανθρώπων».

Εκτός από την πειρατεία, όσοι δεν ενδιαφέρονται για νέες εκδόσεις έχουν εκτεταμένες εκκρεμότητες να περάσουν, ένα συναίσθημα που μοιράζονται πολλοί κατά τη διάρκεια συνεντεύξεων, ειδικά όσοι αγόρασαν παιχνίδια Steam χύμα όταν οι τιμές ήταν σε ARS, με τις εορταστικές εκπτώσεις να παρέχουν μια καλή ευκαιρία να το κάνεις.

«Το Game Pass είναι μια εξαιρετική εναλλακτική εάν θέλετε να παίξετε νόμιμα. Αν όχι, υπάρχει πειρατεία».

Τα εργαλεία που κατασκευάζονται από τον χρήστη, όπως το Impuestito («λίγος φόρος» στα ισπανικά) βοηθούν όσους εξακολουθούν να είναι πρόθυμοι να αγοράσουν παιχνίδια. Ο Lucas, ένας προγραμματιστής που ζει στο Μπουένος Άιρες, εργάζεται πάνω σε αυτό από τα τέλη του 2021. Ξεκίνησε ως ένας βολικός τρόπος υπολογισμού των φόρων για υπηρεσίες όπως το Netflix και το Spotify, τόσο με έναν ιστότοπο όσο και μια προσθήκη προγράμματος περιήγησης που κάνει αυτόματα τους υπολογισμούς εσείς. Πρόσφατα κυκλοφόρησε μια νέα επέκταση και ένα bot Discord που επισημαίνει επίσης κάθε φορά που ένα παιχνίδι στο Steam είναι διαθέσιμο στο Game Pass. Κατά μέσο όρο, περίπου 80.000 συνολικά χρήστες επισκέπτονται τον ιστότοπο εβδομαδιαίως, οι μισοί από τους οποίους είναι μοναδικοί χρήστες.

Είναι δύσκολο να γνωρίζουμε πόσοι Αργεντινοί χρήστες είναι επί του παρόντος εγγεγραμμένοι στο Game Pass. Όταν ρωτήθηκε, ο εκπρόσωπος του Xbox Ludwig Kietzmann είπε ότι είναι αντίθετο με την πολιτική της εταιρείας να μοιράζονται αριθμούς για συγκεκριμένες περιοχές. Νωρίτερα φέτος, η Microsoft είπε ότι η υπηρεσία είχε συνολικά 34 εκατομμύρια συνδρομητές.

Στον πυρήνα όλων αυτών, ο τρόπος με τον οποίο οι άνθρωποι πληρώνουν (ή όχι) για τα παιχνίδια επηρεάζει το πώς σκέφτονται για αυτά. Όταν το Steam είχε προσαρμόσει την τιμολόγηση σε περιφερειακό επίπεδο, ήταν ευκολότερο να αγοράζεις μικρότερα παιχνίδια, με αποτέλεσμα τη δυνατότητα εντοπισμού απλώς και μόνο λόγω της χαμηλής τιμής. Τώρα, η μαζική αγορά πολλών παιχνιδιών γίνεται σπάνια, ακόμη και κατά τη διάρκεια των εορταστικών εκπτώσεων. Για τους συνδρομητές του Game Pass, η επιμέλεια υπαγορεύεται από το Xbox, το οποίο αποφασίζει τι θα είναι διαθέσιμο για παιχνίδι και για πόσο χρονικό διάστημα, χωρίς καμία συμβολή από τους χρήστες.

Σίγουρα, όλοι έχουν ένα υστέρημα να αντιμετωπίσουν. Αλλά οι νέες κυκλοφορίες θα περάσουν δύσκολες στιγμές σε περιοχές όπως η Αργεντινή. Λίγοι άνθρωποι θα είναι πρόθυμοι να αγοράσουν ένα παιχνίδι πρώτου μέρους σε πλήρη τιμή, πόσο μάλλον έναν indie τίτλο από την απόλυτη επιθυμία να υποστηρίξουν έναν προγραμματιστή. Για όλους τους άλλους, τα βιντεοπαιχνίδια δεν θα διαφέρουν από την παρακολούθηση του Netflix: εμπειρίες που προορίζονται να καταναλωθούν αμέσως προτού αναπόφευκτα ανακατευτούν ή χαθούν εντελώς. Φαίνεται ότι ο αριθμός των ατόμων που δεσμεύονται να εξασφαλίσουν ένα φυσικό αντίγραφο ή χωρίς DRM για τη διατήρηση των μέσων μειώνεται μέρα με τη μέρα.

“Το ποσό που ξόδεψα σε ένα χρόνο ή περισσότερο είναι αυτό που θα ξοδεύω σε ένα μόνο παιχνίδι που μου αρέσει”, καταλήγει ο χρήστης BraMMa_. «Οι καιροί έχουν αλλάξει… θα πρέπει να προσαρμοστούμε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *