Οι καρχαρίες μπορούν να έχουν κοιλιακούς – και άλλα στοιχεία για την απίστευτη ποικιλομορφία τους

Η συζήτησηΤο πρώτο πράγμα που σκάει στο μυαλό των περισσότερων ανθρώπων όταν σκέφτονται τους καρχαρίες είναι τα μεγάλα χαζά ψάρια με μυτερά δόντια που πρέπει να φοβόμαστε πολύ. Αλλά ως κάποιος που περνά τις μέρες του μελετώντας αυτά τα πλάσματα, ξέρω πόσο λάθος είναι αυτή η εικόνα. Για ένα πράγμα, η ποικιλομορφία των καρχαριών είναι εκπληκτική. Οι διαφορές μεταξύ των ειδών μπορεί ακόμη και να κάνουν να φαίνεται ότι μερικά από αυτά τα ζώα είναι ελάχιστα συγγενικά.

Η νέα μου έρευνα, που πραγματοποιήθηκε με συναδέλφους στο Ηνωμένο Βασίλειο και τη Νότια Αφρική, δείχνει ότι μπορεί να υπάρχουν σημαντικές διαφορές μεταξύ αρσενικών και θηλυκών μελών του ίδιου είδους. Η μελέτη μας για τους μεγάλους λευκούς καρχαρίες της Νότιας Αφρικής αποκάλυψε ότι τα θηλυκά δεν αλλάζουν πάντα από την κατανάλωση ψαριών ως μικρά στην κατανάλωση φώκιες και άλλα θαλάσσια θηλαστικά όταν είναι μεγαλύτερα. Αντίθετα, τα ευρήματά μας υποδηλώνουν ότι ορισμένα θηλυκά μπορεί να ειδικεύονται στη λεία ψαριών και να χρησιμοποιούν διαφορετικά ενδιαιτήματα από τα αρσενικά.

Πώς στο καλό το ανακαλύψαμε αυτό; Πραγματοποιήσαμε έναν τύπο χημικής μελέτης γνωστής ως ανάλυση σταθερών ισοτόπων σε μικρά κομμάτια μυών που συλλέξαμε από λευκούς καρχαρίες που κολυμπούσαν ελεύθερα ενώ βρισκόμασταν σε ένα σκάφος οικοτουριστικής κατάδυσης σε κλουβί. Αυτό μας έδωσε πληροφορίες για το τι έτρωγαν οι καρχαρίες και ποιους βιότοπους χρησιμοποιούσαν για μια περίοδο περίπου δύο ετών – την πρώτη φορά που αυτή η ανάλυση χρησιμοποιήθηκε σε δείγματα από ζωντανούς καρχαρίες της Νότιας Αφρικής.

Τι σημαίνουν τα αποτελέσματα; Εάν τα θηλυκά περνούν περισσότερο χρόνο σε παράκτιες περιοχές από τα αρσενικά, μπορεί να είναι πιο πιθανό να πιαστούν σε παράκτια αλιεία και δίχτυα ασφαλείας λουτρών, καθώς και να εκτεθούν σε περισσότερους ρύπους. Αυτό το ζήτημα επηρεάζει ήδη τον πληθυσμό του λευκού καρχαρία της Νότιας Αφρικής. Επομένως, η καλύτερη κατανόηση της ποικιλομορφίας της συμπεριφοράς του καρχαρία θα μπορούσε να μας βοηθήσει να βελτιώσουμε τις προσπάθειες διατήρησης.

Καρχαρίες που κολυμπούν σε ρηχά νερά

Τόσοι καρχαρίες.

Πίστωση εικόνας: cbpix/Shutterstock.com

Οι διαφορές στον τρόπο με τον οποίο τα φύλα χρησιμοποιούν τους πόρους ονομάζονται σεξουαλικός διαχωρισμός και είναι αρκετά συχνές στους καρχαρίες. Οι λόγοι πίσω από τον σεξουαλικό διαχωρισμό μπορεί να είναι περίπλοκοι, καθώς μερικές φορές περιλαμβάνουν διαφορετικές θερμοκρασιακές ή διατροφικές απαιτήσεις ή την ανάγκη τα θηλυκά να γεννούν σε ειδικούς βιότοπους παιδικών σταθμών.

Η σκληρή ερωτοτροπία και το ζευγάρωμα είναι πιθανότατα ένας από τους λόγους για τους οποίους τα θηλυκά μεγαλώνουν σε μεγαλύτερα μεγέθη από τα αρσενικά (για να είμαστε δίκαιοι, τα αρσενικά δεν έχουν χέρια για να πιαστούν, επομένως χρησιμοποιούν το στόμα τους). Τα θηλυκά μικρά στίγματα γατόκαρχαρα έχουν τεκμηριωθεί ότι αποφεύγουν τη σεξουαλική παρενόχληση, κρατώντας μακριά από οποιεσδήποτε ρομαντικές (ή τσιμπημένες) συναντήσεις με αρσενικά κρύβονται σε σπηλιές με ρηχά νερά κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Οι διαφορές μεταξύ των φύλων είναι μόνο ένα παράδειγμα της απίστευτης ποικιλίας που συναντάμε στους καρχαρίες. Τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο διαφορετικά όταν κοιτάς διαφορετικά είδη. Τα μεγέθη των περισσότερων από 400 ειδών, για παράδειγμα, κυμαίνονται από έναν νάνο καρχαρία φανάρι 20 εκατοστών έως έναν φαλαινοκαρχαρία 18 μέτρων.

Έρχονται επίσης σε μια εκπληκτική ποικιλία σχημάτων, συμπεριλαμβανομένου του επίπεδου και ακτινοειδούς καρχαρία αγγέλου και του στρογγυλεμένου και χελιού καρχαρία. Αντίστοιχα, τα δόντια τους έρχονται επίσης σε μια υπέροχη ποικιλία μορφών, από πλάκες σύνθλιψης που χρησιμοποιούνται για το τσάκισμα των καβουριών σε καρχαρίες μαυρολάδου, μέχρι κυκλικά δόντια σαν λεπίδες που δίνουν το όνομά τους στους καρχαρίες μπισκότων.

Σφυροκέφαλοι καρχαρίες που κολυμπούν

Όλα τα σχήματα και μεγέθη.

Πίστωση εικόνας: Alex Rush/Shutterstock.com

Οι καρχαρίες έχουν επίσης μια ποικιλία αναπαραγωγικών τύπων. Μερικά γεννούν αυγά (που υπάρχουν επίσης σε διάφορα σχήματα και μεγέθη ανάλογα με το είδος). Μερικοί αναπτύσσουν ωάρια που εκκολάπτονται μέσα τους, παράγοντας νεογνά που στη συνέχεια αναπτύσσονται στη μήτρα και γεννιούνται αργότερα.

Άλλοι γεννούν παρόμοια με τα θηλαστικά, με πλακούντα και ομφάλιο χορδή. Ο ομφάλιος λώρος προσκολλάται ανάμεσα στα θωρακικά πτερύγια και, όταν γεννιούνται τα νεογνά, μένουν με μια ομφαλική ουλή, ουσιαστικά μια κοιλιακή κοιλότητα, η οποία είναι ορατή για μερικές εβδομάδες μέχρι να επουλωθεί πλήρως. Μερικά είδη καρχαριών έχουν επίσης βρεθεί ότι έχουν «παρθενικές γεννήσεις», που αναπαράγονται χωρίς σεξουαλικό σύντροφο.

Οι μεμονωμένοι καρχαρίες πρόσφατα αποδείχθηκε ότι είναι ακριβώς αυτό: μεμονωμένοι. Τα τελευταία χρόνια, η μελέτη των κοινωνικών αλληλεπιδράσεων και προσωπικοτήτων των καρχαριών έχει έρθει στο προσκήνιο της επιστήμης των καρχαριών. Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι λεμονοκαρχαρίες προτιμούν να κάνουν παρέα με γνωστά άτομα. Ωστόσο, όπως και οι άνθρωποι, ορισμένοι καρχαρίες είναι πιο κοινωνικοί από άλλους. Οι καρχαρίες του Πορτ Τζάκσον φαίνεται να έχουν τους καλύτερους φίλους με τους οποίους τους αρέσει να περνούν χρόνο χρόνο με τον χρόνο και αρκετά είδη καρχαριών έχει βρεθεί ότι αποτελούνται από άτομα με διαφορετικούς τύπους συμπεριφοράς ή προσωπικότητες.

Μπορείτε ακόμη και να ξεχωρίσετε μεμονωμένους καρχαρίες με βάση την εμφάνισή τους. Η NASA ανέπτυξε τον αλγόριθμο που χρησιμοποιείται τώρα για την αναγνώριση μεμονωμένων φαλαινοκαρχαριών από τα μοτίβα των κηλίδων τους (αρχικά χρησιμοποιήθηκε για τη χαρτογράφηση των αστεριών). Κάθε φαλαινοκαρχαρίας έχει ένα μοναδικό μοτίβο που μπορεί να αναγνωριστεί σαν δακτυλικό αποτύπωμα και το λογισμικό χρησιμοποιείται πλέον για την καταγραφή φωτογραφιών ατόμων που μας βοηθούν να παρακολουθούμε τους αριθμούς και τα μοτίβα κινήσεών τους. Αρκετοί άλλοι καρχαρίες και ακτίνες αναγνωρίζονται τώρα από διάφορα χαρακτηριστικά μοτίβων. Οι λευκοί καρχαρίες μπορούν να αναγνωριστούν από τις εγκοπές στα ραχιαία πτερύγια τους, καθώς και από άλλα διακριτικά χαρακτηριστικά.Η συζήτηση

Georgia French, PhD Ερευνήτρια Λευκών Καρχαριών, Πανεπιστήμιο του Σάσεξ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *