Οι ΗΠΑ ενισχύουν τον κανόνα για την ποιότητα του αέρα για την αιθάλη

Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) οριστικοποίησε σήμερα ένα σημαντικά αυστηρότερο πρότυπο για τη ρύπανση από λεπτά σωματίδια, που συνήθως αναφέρεται ως αιθάλη. Είναι η πρώτη φορά εδώ και δώδεκα χρόνια που ο οργανισμός ενημερώνει τον κανόνα για να αντικατοπτρίζει την τρέχουσα επιστήμη και το αποκορύφωμα μιας μάχης για την εξουσία που διήρκεσε τρεις προεδρικές διοικήσεις.

Η αντιμετώπιση αυτού του είδους της ρύπανσης είναι σαν να πολεμάς έναν δράκο με πολλά κεφάλια — προέρχεται από εργοστάσια παραγωγής ενέργειας, εργοστάσια, οχήματα, πυρκαγιές και οτιδήποτε άλλο μπορείς να φανταστείς ότι παράγει αιθάλη. Αυτό κατέστησε αυτόν τον κανόνα σημαντικό στόχο τόσο για τους υποστηρικτές της υγείας που πιέζουν για περισσότερες προστατευτικές πολιτικές όσο και για τις βιομηχανίες που ασκούν πίεση για να διατηρήσουν τους τρέχοντες, πιο χαλαρούς κανονισμούς.

Προς το παρόν, τουλάχιστον, οι υποστηρικτές της υγείας σημειώνουν μια νίκη. Τα ενημερωμένα Εθνικά Πρότυπα Ποιότητας Αέρας Περιβάλλοντος οριστικοποίησαν σήμερα και αυστηροποιούν τα όρια για τη ρύπανση των λεπτών σωματιδίων από 12 μικρογραμμάρια ανά κυβικό μέτρο σε 9 μικρογραμμάρια ανά κυβικό μέτρο σε ετήσια βάση. Σύμφωνα με την εκτίμηση της EPA, αυτό είναι αρκετό για να αποφευχθούν 4.500 πρόωροι θάνατοι, 800.000 περιπτώσεις συμπτωμάτων άσθματος και 290.000 χαμένες ημέρες εργασίας το 2032.

«Αυτοί είναι σημαντικοί αριθμοί, αλλά οι αριθμοί δεν λένε πραγματικά όλη την ιστορία».

«Αυτοί είναι σημαντικοί αριθμοί, αλλά οι αριθμοί δεν λένε πραγματικά όλη την ιστορία. Η όλη ιστορία αφορά ανθρώπους, οικογένειες και κοινότητες που θα δουν καθαρότερο αέρα και θα ζήσουν πιο υγιεινές ζωές ως αποτέλεσμα αυτής της δράσης», δήλωσε η Ντόρις Μπράουν, πρώην πρόεδρος της Εθνικής Ιατρικής Ένωσης που εκπροσωπεί αφροαμερικανούς γιατρούς, κατά τη διάρκεια τηλεδιάσκεψης Τύπου της EPA χθες. . «Γνωρίζουμε ότι οι κοινότητες, ιδιαίτερα οι έγχρωμες κοινότητες και οι ευάλωτοι πληθυσμοί έχουν επιβαρυνθεί από καιρό», είπε ο Browne.

Οι μαύροι και οι λατίνοι πληθυσμοί εκτίθενται σε περίπου 60 τοις εκατό περισσότερη αιθάλη από ό,τι συνδέεται με την κατανάλωσή τους, σύμφωνα με μια μελέτη του 2019. Αυτό συγκρίνεται με ένα «πλεονέκτημα ρύπανσης» που έχει ως αποτέλεσμα οι μη Ισπανόφωνοι λευκοί Αμερικανοί να εκτίθενται σε περίπου 17 τοις εκατό λιγότερη ατμοσφαιρική ρύπανση από ό,τι προκαλείται από την καταναλωτική συμπεριφορά τους.

Οι κανόνες που οριστικοποιήθηκαν από την EPA σήμερα εξακολουθούν να μην είναι τόσο σκληροί όσο ήλπιζαν άλλοι συνήγοροι της υγείας. Η Αμερικανική Ένωση Πνευμόνων ήθελε το ετήσιο όριο να οριστεί στα 8 μικρογραμμάρια ανά κυβικό μέτρο. Επίσης, ώθησε, χωρίς αποτέλεσμα, η EPA να ενισχύσει τα όρια 24 ωρών για τη ρύπανση των λεπτών σωματιδίων στα 25 μικρογραμμάρια ανά κυβικό μέτρο. Το τελευταίο μέτρο υποτίθεται ότι θα αντιμετωπίσει τις βραχυπρόθεσμες αιχμές της ρύπανσης από, ας πούμε, ένα ατύχημα σε ένα διυλιστήριο, σε αντίθεση με τα ετήσια όρια στις σωρευτικές εκπομπές.

Προς απογοήτευση του Lung Association, η EPA αποφάσισε να διατηρήσει το τρέχον πρότυπο 24 ωρών που επιτρέπει 35 μικρογραμμάρια λεπτών σωματιδίων ανά κυβικό μέτρο. Στην κλήση με τους δημοσιογράφους, ο διαχειριστής της EPA Michael Regan υπερασπίστηκε τη δράση λέγοντας, «με βάση την επιστήμη, τα ετήσια και 24ωρα πρότυπα συνεργάζονται εξαιρετικά καλά για να παρέχουν προστασία από μακροπρόθεσμα και βραχυπρόθεσμα [fine particle pollution] εκθέσεις.”

«Ενώ το ισχυρότερο ετήσιο πρότυπο ρύπανσης σωματιδίων θα σημαίνει λιγότερες κρίσεις άσθματος, καρδιακές προσβολές, εγκεφαλικά επεισόδια και θανάτους, είναι απογοητευτικό το γεγονός ότι η EPA δεν ακολούθησε τις ισχυρές επιστημονικές συστάσεις της Επιστημονικής Συμβουλευτικής Επιτροπής Καθαρού Αέρα και της κοινότητας υγείας για την αναθεώρηση του 24ωρο πρότυπο για την πληρέστερη προστασία της δημόσιας υγείας», δήλωσε ο Χάρολντ Γουίμερ, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Αμερικανικής Ένωσης Πνευμόνων σε μια δήλωση.

Τα εθνικά πρότυπα ποιότητας του αέρα καθορίζουν ουσιαστικά τι θεωρείται καθαρός αέρας, αναγκάζοντας τους κρατικούς και τοπικούς αξιωματούχους να διατηρήσουν τη ρύπανση κάτω από αυτά τα όρια. Τα πρότυπα συνήθως ενημερώνονται κάθε πέντε χρόνια, αλλά η κυβέρνηση Τραμπ προηγουμένως έριξε ένα κλειδί σε όλα αυτά. Αποφάσισε να υπερβεί τις συστάσεις των ειδικών της EPA από την κυβέρνηση Ομπάμα, τοποθετώντας τα ορυκτά καύσιμα επικεφαλής της Επιστημονικής Συμβουλευτικής Επιτροπής EPA και Clean Air και αποφασίζοντας να διατηρήσει τους απαρχαιωμένους κανόνες για την αιθάλη σε ισχύ το 2020.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *