Νέα βουνά Deepsea άνω των 2.680 μέτρων που ανακαλύφθηκαν από ανωμαλίες βαρύτητας

Τέσσερα υποβρύχια βουνά ανακαλύφθηκαν στον Ειρηνικό, ένα εκ των οποίων έχει ύψος 2.681 μέτρα (8.796 πόδια) – αυτό είναι πάνω από τρεις φορές το ύψος του Burj Khalifa, του ψηλότερου ουρανοξύστη στον κόσμο.

Η συλλογή των θαλάσσιων βουνών εντοπίστηκε τον περασμένο μήνα από το ερευνητικό σκάφος του Schmidt Ocean Institute Falkor (και) ενώ έκανε ένα ταξίδι μεταξύ Golfito στην Κόστα Ρίκα και Valparaiso στη Χιλή.

Οι τέσσερις θαλάσσιες βάσεις κυμαίνονται σε μέγεθος από περίπου 1.591 μέτρα (5.220 πόδια) έως 2.681 μέτρα (8.796 πόδια).

Αυτή η αποκάλυψη βασίζεται σε μια ανακάλυψη που έγινε από το ίδιο πλήρωμα πέρυσι. Τον Νοέμβριο του 2023, το Falkor (και) ερευνητικό σκάφος σκόνταψε σε ένα υποβρύχιο βουνό που ήταν διπλάσιο από το ύψος του Μπουρτζ Χαλίφα στα 1.600 μέτρα (5.259 πόδια) σε διεθνή ύδατα ανοιχτά της Γουατεμάλας.

Το μεγαλύτερο από τα τέσσερα θαλάσσια βουνά που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα από τους ειδικούς του Ωκεανικού Ινστιτούτου Schmidt έχει ύψος 2.681 μέτρα (8.796 πόδια).

Πίστωση εικόνας: Schmidt Ocean Institute

Τα θαλάσσια βουνά εντοπίστηκαν με τη μέτρηση των ανωμαλιών της βαρύτητας μέσα στη θάλασσα. Οι κατασκευές στον πυθμένα έχουν πολύ ελαφρύ αντίκτυπο στην επιφάνεια της θάλασσας: μια τεράστια υποβρύχια τάφρο θα προκαλέσει μια μικρή βουτιά στην επιφάνεια της θάλασσας, ενώ ένα βουνό με σημαντικό ανάστημα θα προκαλέσει διόγκωση της επιφάνειας του νερού.

«Ήμασταν αρκετά τυχεροί που μπορέσαμε να σχεδιάσουμε μια ευκαιριακή διαδρομή χαρτογράφησης χρησιμοποιώντας αυτές τις ανωμαλίες βαρύτητας στα δεδομένα δορυφορικής υψομετρίας», δήλωσε ο John Fulmer, τεχνικός ναυτιλίας και υδρογραφικός ειδικός στο Schmidt Ocean Institute, σε δήλωση που εστάλη στο IFLScience.

«Η εξέταση των ανωμαλιών της βαρύτητας είναι ένας φανταχτερός τρόπος για να πούμε ότι αναζητήσαμε προσκρούσεις σε έναν χάρτη και όταν το κάναμε, εντοπίσαμε αυτά τα πολύ μεγάλα θαλάσσια βουνά ενώ μέναμε στο χρονοδιάγραμμα για την πρώτη μας επιστημονική αποστολή στη Χιλή στις αρχές του τρέχοντος έτους», είπε ο Fulmer. .

Ένα θαλάσσιο βουνό είναι ένα υποβρύχιο βουνό με απότομες πλευρές που είναι συνήθως τα απομεινάρια εξαφανισμένων ηφαιστείων. Αυτά τα συναρπαστικά χαρακτηριστικά γίνονται συχνά κυψέλες βιοποικιλότητας, καθώς παρέχουν στην άγρια ​​ζωή μια στερεή επιφάνεια για να ζήσουν, παρέχοντάς τους τροφή και θρεπτικά συστατικά.

«Ο εντοπισμός των θαλάσσιων βουνών μας οδηγεί σχεδόν πάντα σε ελάχιστα μελετημένα hotspot βιοποικιλότητας», εξηγεί η Δρ Jyotika Virmani, εκτελεστική διευθύντρια του Schmidt Ocean Institute.

«Κάθε φορά που βρίσκουμε αυτές τις πολυσύχναστες κοινότητες στον πυθμένα της θάλασσας, κάνουμε απίστευτες νέες ανακαλύψεις και προωθούμε τις γνώσεις μας για τη ζωή στη Γη», πρόσθεσε ο Virmani.

Το ερευνητικό σκάφος Falkor του Ινστιτούτου Ωκεανών Schmidt (και αυτό) πλέει στην ανοιχτή θάλασσα.

Ερευνητικό σκάφος του Schmidt Ocean Institute Falkor (και) ιστιοπλοΐα στην ανοιχτή θάλασσα.

Πίστωση εικόνας: Schmidt Ocean Institute

Οι βάσεις μπορεί να έχουν τεράστιο μέγεθος. Τεχνικά, το ψηλότερο βουνό στη Γη είναι ένα μερικώς βυθισμένο βουνό: το Mauna Kea της Χαβάης, ένα αδρανές ηφαίστειο που έχει ύψος πάνω από 10.210 μέτρα (33.500 πόδια). Συγκριτικά, το Έβερεστ έχει ύψος μόλις 8.849 μέτρα (29.032 πόδια).

Η νέα ανακάλυψη θαλάσσιου βουνού είναι ένα μικρό μέρος ενός πολύ μεγαλύτερου έργου για τη χαρτογράφηση ολόκληρου του θαλάσσιου πυθμένα του κόσμου. Από το 2013, το Schmidt Ocean Institute έχει χαρτογραφήσει πάνω από 1,44 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα (περίπου 500.000 τετραγωνικά μίλια) του θαλάσσιου πυθμένα, δημιουργώντας έναν χάρτη σχεδόν του 25 τοις εκατό του θαλάσσιου πυθμένα σε ανάλυση 100 μέτρων (328 πόδια) ή μεγαλύτερη.

Μέχρι το τέλος αυτής της δεκαετίας, ελπίζουν να έχουν χαρτογραφήσει το σύνολο του θαλάσσιου πυθμένα, και τα 360 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα (139 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια) του.

«Αυτές οι απίστευτες ανακαλύψεις από το Schmidt Ocean Institute υπογραμμίζουν τη σημασία ενός πλήρους χάρτη του βυθού στην προσπάθειά μας να κατανοήσουμε τα τελικά σύνορα της Γης», συνέχισε ο Jamie McMichael-Phillips, διευθυντής του έργου του Seabed 2030.

«Με το 75 τοις εκατό του ωκεανού να έχει ακόμη χαρτογραφηθεί, υπάρχουν πολλά που πρέπει να αποκαλυφθούν. Η χαρτογράφηση των ωκεανών είναι ζωτικής σημασίας για την κατανόησή μας για τον πλανήτη και, με τη σειρά του, την ικανότητά μας να διασφαλίσουμε την προστασία και τη βιώσιμη διαχείρισή του», είπε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *