Κοιτάξτε προσεκτικά και θα βρείτε τις «περιοχές εγκατάλειψης του κλίματος» της Αμερικής

Περισσότεροι από 16 εκατομμύρια άνθρωποι στις παρακείμενες ΗΠΑ – περίπου το 5 τοις εκατό του πληθυσμού – ζουν σε ένα μέρος με αυξανόμενο κίνδυνο πλημμύρας και με συρρίκνωση του πληθυσμού, σύμφωνα με νέα έρευνα. Αποδεικνύει ότι οι «περιοχές εγκατάλειψης του κλίματος» γίνονται πιο διαδεδομένο φαινόμενο στις ΗΠΑ, καθώς οι άνθρωποι αποφεύγουν μέρη ιδιαίτερα ευάλωτα σε καταστροφές που σχετίζονται με το κλίμα.

Τι είναι μια περιοχή εγκατάλειψης του κλίματος; Είναι μια απογραφή όπου ο κίνδυνος πλημμύρας έχει αυξηθεί αρκετά ώστε να αρχίσει να πιέζει τους ανθρώπους να φύγουν. Πολλές από αυτές τις περιοχές βρίσκονται κατά μήκος της ακτής του κόλπου του Τέξας, της παράκτιας Φλόριντα και του μέσου Ατλαντικού.

Αλλά σε καμία περίπτωση δεν περιορίζεται σε αυτές τις περιοχές, οι οποίες μπορούν να πληγούν επανειλημμένα από καταιγίδες κατά την περίοδο των τυφώνων στον Ατλαντικό. Οι περιοχές εγκατάλειψης του κλίματος εξαπλώνονται σε όλες τις ΗΠΑ σε μέρη όπου οι έντονες βροχοπτώσεις, οι τροπικοί κυκλώνες και οι πλημμύρες των ακτών και των ποταμών γίνονται μεγαλύτερα προβλήματα.

«Οι άνθρωποι κατανοούν ποια μέρη της κοινότητάς τους να αποφύγουν και ποια μέρη της κοινότητάς τους είναι πιο ασφαλή, και ενεργούν με βάση αυτό».

«Οι άνθρωποι κατανοούν ποια μέρη της κοινότητάς τους να αποφεύγουν και ποια μέρη της κοινότητάς τους είναι πιο ασφαλή, και ενεργούν σύμφωνα με αυτό», λέει ο Jeremy Porter, δημογράφος και επικεφαλής της έρευνας για τις κλιματικές επιπτώσεις στο Ίδρυμα First Street που ηγήθηκε της μελέτης. «Οι άνθρωποι, αν κοιτάξετε τις αγορές κατοικιών, σκέφτονται πολύ περισσότερο πού να ζήσουν».

Το φαινόμενο είναι πιο έντονο όταν κάνετε μεγέθυνση για να δείτε πώς μετακινούνται οι άνθρωποι από γειτονιά σε γειτονιά. Όταν οι άνθρωποι σκέφτονται την κλιματική αλλαγή που επηρεάζει τη μετανάστευση, μπορεί να φανταστούν κάποιον να μετακινείται μακριά από το σπίτι σε άλλο μέρος της χώρας. Αλλά αυτό είναι μόνο ένα μικρό κομμάτι των συνολικών μεταναστευτικών τάσεων. Η πλειονότητα των ανθρώπων μετακινείται εντός της ίδιας πόλης, κομητείας ή περιοχής του μετρό, επισημαίνει ο Porter.

Το First Street Foundation είναι μια μη κερδοσκοπική ερευνητική ομάδα που έχει αναπτύξει εργαλεία για να βοηθήσει τους κατοίκους να εκτιμήσουν τους κινδύνους από πλημμύρες, πυρκαγιές και ακραίες καιρικές συνθήκες που αντιμετωπίζουν μεμονωμένες ιδιοκτησίες. Η τελευταία του έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Επικοινωνίες για τη φύση σήμερα. Ερευνητές από πολλά πανεπιστήμια και το μη κερδοσκοπικό Ταμείο Περιβαλλοντικής Άμυνας συνέβαλαν επίσης στη μελέτη.

Χρησιμοποίησαν τα δεδομένα κινδύνου πλημμύρας της First Street και την πιο πρόσφατη καταμέτρηση πληθυσμού του Census Bureau για το 2020 για να δημιουργήσουν ένα μαθηματικό μοντέλο που μπορεί να εντοπίσει τη σχέση μεταξύ πλημμύρας και πληθυσμιακής αλλαγής, ελέγχοντας άλλους παράγοντες όπως η διαθεσιμότητα εργασίας που μπορεί επίσης να επηρεάσουν την απόφαση κάποιου να μετακινηθεί.

Έτσι βρήκαν «σημεία ανατροπής» για κάθε τετράγωνο Απογραφής, ένα όριο στο οποίο οι πλημμύρες είναι τόσο κακές που οι άνθρωποι αρχίζουν να εγκαταλείπουν την περιοχή. Το σημείο καμπής κυμαίνεται από μέρος σε μέρος, δείχνοντας ότι οι άνθρωποι άρχισαν να απομακρύνονται όταν περίπου το 5 με 15 τοις εκατό των ακινήτων σε μια περιοχή κινδύνευαν από πλημμύρες.

Περισσότεροι από 3,2 εκατομμύρια άνθρωποι στις ΗΠΑ έφυγαν από γειτονιές με υψηλό κίνδυνο πλημμύρας μεταξύ 2000 και 2020, διαπιστώνει. Οι περιοχές εγκατάλειψης του κλίματος αναμένεται να συρρικνωθούν κατά άλλο 16 τοις εκατό τα επόμενα 30 χρόνια, χάνοντας επιπλέον 2,5 εκατομμύρια κατοίκους.

Υπάρχουν ακόμα άνθρωποι που μετακινούνται σε περιοχές όπου άλλοι άνθρωποι έχουν φύγει λόγω πλημμυρών. Η μελέτη εντοπίζει επίσης «επικίνδυνες περιοχές ανάπτυξης», όπου παρά τον αυξανόμενο κίνδυνο πλημμύρας, οι πληθυσμοί εξακολουθούν να αυξάνονται (αν και όχι τόσο γρήγορα όσο θα μπορούσαν να είχαν χωρίς τον κίνδυνο). Σχεδόν το 30 τοις εκατό του πληθυσμού στις συνεχόμενες ΗΠΑ, 97,2 εκατομμύρια άνθρωποι, ζουν σε αυτές τις επικίνδυνες περιοχές ανάπτυξης.

«Η έκθεση του πληθυσμού τα επόμενα 30 χρόνια είναι μια σοβαρή ανησυχία», δήλωσε σε δελτίο τύπου η Έβελιν Σου, ανώτερη ερευνητική αναλύτρια στο First Street Foundation και επικεφαλής συγγραφέας της εργασίας. «Για δεκαετίες επιλέξαμε να χτίσουμε και να αναπτυχθούμε σε περιοχές που πιστεύαμε ότι δεν είχαν σημαντικό κίνδυνο, αλλά λόγω των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής, αυτές οι περιοχές αρχίζουν πολύ γρήγορα να μοιάζουν με περιοχές που είχαμε αποφύγει στο παρελθόν».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *