Θα μπορούσαν να μειωθούν οι πωλήσεις EV το 2024;

Φωτογραφία: KENA BETANCUR/AFP μέσω Getty Images

Για να το ακούσουμε από τον επιχειρηματικό Τύπο, το 2024 πρόκειται να είναι άλλη μια χρονιά ανάπτυξης για την αμερικανική βιομηχανία ηλεκτρικών οχημάτων. Από το 2020, οι κατασκευαστές καταρρίπτουν το ένα ετήσιο ρεκόρ ανάπτυξης μετά το άλλο, τροφοδοτούμενοι από ένα μείγμα διαφημιστικής εκστρατείας, νέας τεχνολογίας και κρατικών χρημάτων που υποτίθεται ότι πρακτικά θα εγγυώνταν μια δραματική στροφή προς τα ηλεκτρικά οχήματα. Η Cox Automotive, της οποίας η μητρική εταιρεία εκδίδει το Kelley Blue Book, προέβλεψε άλλες πωλήσεις άνω του 1 εκατομμυρίου στις ΗΠΑ μέχρι τα τέλη Δεκεμβρίου, παρόλο που αναγνώρισε ότι η ανάπτυξη επιβραδύνεται. «Μπορεί να έχετε δει τρομερούς τίτλους ότι οι πωλήσεις EV έχουν στερέψει. Δεν έχουν», έγραψε Αυτοκίνητο και Οδηγός. Fast Company, Επίσης, προέβλεψε ότι η αγορά είναι «στην πραγματικότητα έτοιμη να αναπτυχθεί το 2024». Στο πρώτο ρουζ, είναι λογικό. Το Teslas και το Rivians και τα παρόμοια είναι αρκετά συνηθισμένα τώρα, τουλάχιστον στις μεγάλες πόλεις, και θα υπάρχουν περισσότερα μοντέλα από ποτέ για να διαλέξετε. Η κυβέρνηση Μπάιντεν πιέζει τις εταιρείες αυτοκινήτων να πουλήσουν περισσότερα από αυτά ως μέρος της ευρείας της ατζέντας για το κλίμα, με τις επιδοτήσεις ως καρότο για τους καταναλωτές και την απειλή προστίμων για τους κατασκευαστές ως ραβδί. Και τέλος πάντων, αυτά τα πράγματα είναι μέρος του καθαρού μηδενικού μέλλοντος — σωστά;

Το πρόβλημα με όλες αυτές τις προβλέψεις είναι ότι βασίζονται σε μια μεμονωμένη, πολύ θολή μέτρηση – ορμή. Δηλαδή, υπάρχει αυτή η ιδέα ότι τα προηγούμενα χρόνια ήταν υπέροχα για τις πωλήσεις EV, επομένως οι οδηγοί θα συνεχίσουν να τα αγοράζουν σε ολοένα και μεγαλύτερους αριθμούς για το άμεσο μέλλον. Ωστόσο, υπάρχουν ορισμένες ενδείξεις ότι η αγορά των ηλεκτρικών οχημάτων στις ΗΠΑ έχει ήδη φτάσει στην κορυφή — τουλάχιστον για λίγο. Αντί για δυναμική, οι βασικές ανησυχίες για τους αγοραστές φαίνεται να είναι το κόστος και η αξιοπιστία. Ρίξτε μια ματιά στη Γερμανία, η οποία απέσυρε τις επιδοτήσεις της και είδε τις πωλήσεις να μειώνονται κατά 14%. Στις ΗΠΑ, η Ford είδε τις πωλήσεις EV της να μειώνονται κατά 11 τοις εκατό, αφού ένα από τα ηλεκτρικά ηλεκτρικά της στελέχη αμαυρώθηκε λόγω προβλημάτων με τις μπαταρίες του, ενώ ένα άλλο έγινε ακατάλληλο για φορολογική απαλλαγή 7.500 δολαρίων. Με τα επιτόκια που είναι πιθανό να παραμείνουν υψηλά καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους, το κόστος είναι απίθανο να μειωθεί υπερβολικά και τα προβλήματα υποδομής φόρτισης και μπαταριών διαφαίνονται μεγάλα για τους καταναλωτές, υπάρχει τώρα μια μικρή, αντίθετη ομάδα ειδικών του κλάδου που αρχίζει να βλέπει το περσινό ρεκόρ των ΗΠΑ των 1,2 εκατομμυρίων οχημάτων που πωλήθηκαν ως η κορυφή, τουλάχιστον για τα επόμενα χρόνια. «Αν σκεφτείτε το είδος της τροχιάς των EV, η ιστορία βασίζεται σε θετικό συναίσθημα και πολλή καλή θέληση για το κλίμα», λέει ο Robert Jenkins, διευθυντής ερευνών στο London Stock Exchange Group. «Υπάρχουν μυριάδες διαφορετικά πράγματα που λειτουργούν ενάντια σε μια βραχυπρόθεσμη αύξηση των πωλήσεων EV στις ΗΠΑ και παγκοσμίως, εκτός από την Κίνα. Όσον αφορά το αν οι άνθρωποι θα πετύχουν ή όχι τους αριθμούς των πωλήσεών τους, θα έλεγα ότι μέσα στον επόμενο ενάμιση χρόνο, τουλάχιστον, είναι μια ζοφερή πρόταση».

Ο Jenkins είναι ακραίος μεταξύ των αναλυτών EV — αλλά η έκκλησή του διαφέρει κατά ένα βαθμό από άλλους ειδικούς του κλάδου. «Υπάρχει ξεκάθαρα στάσιμο ορισμένων μοτίβων ζήτησης και αγορών στη βιομηχανία EV», σύμφωνα με μια έκθεση Ιανουαρίου από τον αναλυτή της Wedbush Dan Ives, μια φωνή με επιρροή στον κόσμο της τεχνολογίας. Η Cox Automotive προβλέπει μέτρια ανάπτυξη φέτος, παρόλο που ο ρυθμός ανάπτυξης θα είναι μικρός, εν μέρει λόγω της κατασκευής περισσότερων σταθμών φόρτισης σε όλη τη χώρα και των αντιπροσώπων αυτοκινήτων που μείωσαν τις τιμές ακόμη περισσότερο από ό,τι έκαναν. «Αυτό που πιστεύουμε ότι συμβάλλει στην αύξηση της πίεσης είναι σίγουρα μεγαλύτερη πίεση τιμών και οι αντιπρόσωποι θα επικεντρωθούν περισσότερο: Πρέπει να μετακινήσω αυτό το απόθεμα», λέει ο Mark Schirmer, εκπρόσωπος της Cox Automotive. Ενώ ο Jenkins έχει πει ότι πιστεύει ότι η υποδομή φόρτισης θα βελτιωθεί τελικά, οι εταιρείες αυτοκινήτων πρέπει ακόμα να αποκομίσουν κέρδη και θα είναι δύσκολο για τους αντιπροσώπους να μειώσουν τις τιμές πολύ περισσότερο για να τις κάνουν ανταγωνιστικές.

Τα EV δεν είναι πια καινοτομία. Σύμφωνα με τον Διεθνή Οργανισμό Ενέργειας, έχουν πωληθεί περίπου 4,6 εκατομμύρια ηλεκτρικά οχήματα στις ΗΠΑ από το 2016, αν μετρήσουμε ορισμένους τύπους υβριδικών αυτοκινήτων, με τη σαφή πλειονότητα τους να πωλούνται από το 2021. Η περσινή χρονιά ήταν η καλύτερη μέχρι τώρα για τη βιομηχανία , πουλώντας 1,2 εκατομμύρια EVs στην εγχώρια αγορά, με τη βαθμολογία Tesla Model Y ως ένα από τα αυτοκίνητα με τις μεγαλύτερες πωλήσεις κάθε είδους στη χώρα. Ωστόσο, ο κλάδος εξακολουθεί να εργάζεται κάτω από καυτές προβλέψεις από τις αρχές αυτής της δεκαετίας που υποθέτουν σταθερή, ταχεία ανάπτυξη. Κατά μία έννοια, το είδος των «αριθμών ανεβαίνουν» που σκέφτονται πιο τυπικά για τους αδερφούς κρυπτογράφησης από την παλιά αυτοκινητοβιομηχανία έχει γίνει συμβατική σοφία. Το 2024, όμως, το ερώτημα είναι ποιος ακριβώς μένει να αγοράσει; Οι θαυμαστές του Elon Musk και άλλοι τεχνολογικοί λάτρεις της μόδας έχουν αγοράσει βασικά τα ηλεκτρικά τους αυτοκίνητα και τώρα οι μεγάλες αυτοκινητοβιομηχανίες πρέπει να παλέψουν με πελάτες που δεν ενδιαφέρονται πραγματικά για τα αυτοκίνητα. «Οι πρώτοι χρήστες ήρθαν και έφυγαν αφού το προϊόν ήταν εκεί έξω για πάνω από μια δεκαετία. Νιώθεις ότι τους έχεις αξιοποιήσει», λέει ο Jenkins.

Είναι ακόμη νωρίς στη χρονιά — πολύ νωρίς για να πούμε με σιγουριά πού θα καταλήξουν οι αριθμοί πωλήσεων το 2024 και αν θα σηματοδοτήσει την αρχή μιας μεγαλύτερης πτωτικής τάσης πωλήσεων. Αλλά αν θέλετε να ακούσετε την υπόθεση για μια απαισιόδοξη προοπτική για τις πωλήσεις EV, μην ψάξετε περισσότερο από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές του κλάδου. Στα τέλη Ιανουαρίου, ο Μασκ ανακάλυψε ότι δεν μπορούσε πλέον να εκμεταλλευτεί την φαινομενικά ατελείωτη προσφορά αισιοδοξίας του, ανέφερε ένα «υποχρεωτικό» τρίμηνο στην Tesla και δεν ανέλαβε σημαντικές δεσμεύσεις για επιχειρηματικούς στόχους το 2024. Η εταιρεία — η οποία πούλησε τα μισά ηλεκτρικά οχήματα των ΗΠΑ πέρυσι , του το χαμηλότερο μερίδιο αγοράς εδώ ποτέ — παραδέχτηκε ότι ο «ρυθμός ανάπτυξης μπορεί να είναι σημαντικά χαμηλότερος» για το άμεσο μέλλον. Από εκεί και πέρα, οι μεγαλύτεροι ανταγωνιστές του Musk στον χώρο των ηλεκτρικών οχημάτων χαλάρωσαν επίσης τις προσδοκίες. Η Ford μείωσε την παραγωγή της στα F-150 Lightnings και οι έμποροί της εξοργίζονται επειδή πρέπει να πουλήσουν το μπάχαλο. Η General Motors μείωσε τις προβλέψεις πωλήσεων για τα πλήρως plug-in αυτοκίνητά της. Η Volvo διέκοψε τη χρηματοδότηση για την κινεζική συνεργασία της για ηλεκτρικά αυτοκίνητα, Polestar. Η γαλλική αυτοκινητοβιομηχανία Renault ακύρωσε την αρχική δημόσια προσφορά του νεοεισερχόμενου της, κατηγορώντας την αγορά. «Όποιος θέλει να γράψει την ιστορία «Τα EVs είναι νεκρά», γράψτε τη στο τέλος του πρώτου τριμήνου», λέει ο Schirmer. «Πιστεύουμε ότι ο ρυθμός ανάπτυξης επιβραδύνεται».

Το ηλεκτρικό F-150 είναι μια από τις πιο ξεκάθαρες περιπτωσιολογικές μελέτες για το πώς η διαφημιστική εκστρατεία EV συγκρούστηκε με την πραγματικότητα. Η κλασική έκδοση του pickup – αυτή που γεμίζετε σε ένα βενζινάδικο – είναι το αυτοκίνητο με τις περισσότερες πωλήσεις στις ΗΠΑ για σχεδόν 50 χρόνια και η κατασκευή μιας ηλεκτρικής έκδοσης φαίνεται, εκ πρώτης όψεως, να είναι μια εύκολη νίκη. Αλλά το Lightning δεν πούλησε καλά πέρυσι, με λιγότερες από 25.000 πωλήσεις – λιγότερο από το 5 τοις εκατό των 700.000 της σειράς F της Ford που πουλήθηκαν πέρυσι. Μέρος αυτού εξαρτάται από τον τύπο του ατόμου που θα αγόραζε το pickup. Η σειρά F της Ford είναι γνωστή ποσότητα και οποιεσδήποτε αλλαγές στο μοντέλο χρειάζονταν πάντα πολύ χρόνο για να αποδεχτούν οι αγοραστές — χρειάστηκε περίπου μια δεκαετία για να αποδεχτούν οι οδηγοί εκδόσεις του φορτηγού με κινητήρες έξι ή τεσσάρων εμβόλων μετά από χρόνια οκτώ πιστόνια, σύμφωνα με τον Schirmer. «Αυτή η αλλαγή πήρε πολύ χρόνο και ήταν εύκολο σε σύγκριση με αυτό που προσπαθούμε να πετύχουμε τώρα», λέει. Για τους οδηγούς, αυτό συνοψίζεται στο λεγόμενο άγχος της αυτονομίας ή στο φόβο ότι ο κινητήρας ενός αυτοκινήτου θα εκτοξευθεί πιο γρήγορα από το αναμενόμενο. Κάποιος έγραψε πρόσφατα για το πόσο ψυχρές, αλλά όχι παγωμένες, οι θερμοκρασίες μειώθηκαν περίπου 50 μίλια στην αναμενόμενη εμβέλεια μετά από 200 μίλια οδήγησης. «Για μένα, αυτό φαίνεται κακό. Βασικά σημαίνει ότι χάνω το 25 τοις εκατό της εμβέλειάς μου σε τίποτα περισσότερο από τον καιρό που δεν είναι καν τόσο κρύος», έγραψε ο οδηγός. Άλλοι παραπονιούνται ότι το λογισμικό είναι buggy και φαίνεται ξεπερασμένο.

Αυτά τα παράπονα παρακολουθούνται ευρέως με τη δημοσκόπηση των καταναλωτών σχετικά με τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα. Μια δημοσκόπηση της Pew τον Ιούλιο δείχνει ευρεία ανησυχία, με τους περισσότερους Αμερικανούς να πιστεύουν ότι δεν υπάρχουν αρκετοί σταθμοί φόρτισης γύρω από τον τόπο διαμονής τους για να δικαιολογήσουν την αγορά αυτοκινήτου. Αυτό που μπορεί να είναι ακόμη πιο ανησυχητικό είναι ότι η υποστήριξη για τη σταδιακή κατάργηση των οχημάτων αερίου έχει πράγματι μειωθεί τα τελευταία δύο χρόνια, τόσο πολύ που περισσότερο από το ένα τρίτο των Δημοκρατικών είναι ενάντια σε ένα σχέδιο πολιτικής υπογραφής από την κυβέρνηση Μπάιντεν.

Η ιστορία της επιτυχίας των EV είναι, σε μεγάλο βαθμό, μια ιστορία για επιδοτήσεις και κυβερνητικούς κανονισμούς — όχι μόνο στις ΗΠΑ αλλά σε όλο τον κόσμο. Τώρα που οι επιδοτήσεις συρρικνώνονται ή τελειώνουν εντελώς, οι πελάτες αποφεύγουν ήδη τα οχήματα. Αφού η Γερμανία τερμάτισε ξαφνικά την επιδότηση των 6.700 ευρώ για το 2024, οι πωλήσεις EV μειώθηκαν αμέσως — ακόμα και όταν οι αυτοκινητοβιομηχανίες δήλωσαν ότι θα καλύψουν μέρος αυτών των δαπανών. Παρόμοιες περικοπές πραγματοποιούνται στη Γαλλία και είναι πιθανό να γίνουν σύντομα στη Νορβηγία. Στις ΗΠΑ, ο αριθμός των αυτοκινήτων που πληρούσαν τις προϋποθέσεις για έκπτωση 7.500 δολαρίων μειώθηκε, με τις πωλήσεις της Ford από μήνα σε μήνα Ιανουάριο να διολισθαίνουν ως σημάδι έγκαιρης προειδοποίησης. Και το αντίθετο φαίνεται επίσης να ισχύει. Σύμφωνα με το Bloomberg, οι πωλήσεις στην Κίνα – όπου οι επιδοτήσεις θα συνεχιστούν τουλάχιστον έως το 2028 – αναμένεται να αυξηθούν σε σχεδόν 10 εκατομμύρια φέτος, καθιστώντας τη χώρα τη μεγαλύτερη ενιαία αγορά στον κόσμο.

Κάντε σμίκρυνση λίγο, και είναι μια κακή στιγμή για τους αγοραστές αυτοκινήτων γενικά. Κατηγορήστε τα επιτόκια. Σύμφωνα με μια νέα μελέτη από την Federal Reserve Bank της Νέας Υόρκης, ο αριθμός των καθυστερήσεων των αυτόματων δανείων ξεπέρασε τα προ της πανδημίας επίπεδα στο τέλος του περασμένου έτους. Οι άνθρωποι που πήραν δάνεια τα τελευταία δύο χρόνια υπέστησαν το μεγαλύτερο άγχος, σύμφωνα με το υποκατάστημα της κεντρικής τράπεζας, επειδή «οι αγοραστές κατά τη διάρκεια αυτών των ετών αντιμετώπισαν υψηλότερες τιμές αυτοκινήτων και μπορεί να πιέστηκαν να δανειστούν περισσότερα και με υψηλότερα επιτόκια». Με άλλα λόγια, οι άνθρωποι που δανείστηκαν χρήματα με υψηλό επιτόκιο για να αγοράσουν ένα ακριβό όχημα είναι πιο πιθανό από ό,τι τα τελευταία χρόνια να δυσκολεύονται να πληρώσουν εγκαίρως το αυτοκίνητό τους. Δεδομένου ότι τα αυτοκίνητα είναι συνήθως η εγγύηση για ένα δάνειο, αυτό σημαίνει ότι περισσότεροι άνθρωποι ανακαλύπτουν ότι τα οχήματά τους αποκτώνται επίσης.

Η Fed της Νέας Υόρκης δεν ξεσπά τους ιδιοκτήτες ηλεκτρικών αυτοκινήτων, αλλά τα ποσοστά ήταν τόσο πρόβλημα για τους κατασκευαστές EV που ο Μασκ έχει παραπονεθεί για αυτούς. Το κόστος ενός EV είναι, κατά μέσο όρο, 53.000 $ — εξακολουθεί να είναι περίπου 4 τοις εκατό πιο ακριβό από το τυπικό σας αυτοκίνητο, παρόλο που οι τιμές έχουν μειωθεί δραματικά τον περασμένο χρόνο. Εάν ένας οδηγός με εκπληκτική πίστωση χρηματοδοτήσει το 80 τοις εκατό αυτής της αγοράς, όπως είναι το τυπικό ποσό που δανείζονται οι άνθρωποι, αυτό είναι περισσότερο από 11.000 $ σε τόκους με τα σημερινά επιτόκια.

Αυτό οδηγεί πίσω στις ίδιες τις αυτοκινητοβιομηχανίες. Οι κατασκευαστές αυτοκινήτων μπορούν να μειώσουν τις τιμές – και το έκαναν – αλλά τα νέα, ακριβά εργοστάσια και οι υψηλότεροι μισθοί για τους εργαζόμενους δυσκολεύουν το κέρδος τους. Και αυτό είναι το κλειδί. Όλες οι μεγάλες εταιρείες ηλεκτροκίνησης διαπραγματεύονται δημόσια, πράγμα που σημαίνει ότι η διοίκηση πρέπει να απαντά στους μετόχους που ενδιαφέρονται για την αξία των μετοχών τους. Το γεγονός ότι η ζήτηση των καταναλωτών για ηλεκτρικά οχήματα με μπαταρία μειώνεται σημαίνει ότι θα πιέσουν κάτι άλλο για να μην πέσει τα κέρδη τους. Για τη Ford και τη GM, αυτό σημαίνει ότι πουλάνε περισσότερα αυτοκίνητα με κινητήρες εσωτερικής καύσης ή, στην περίπτωση της GM, plug-in υβριδικά. (Η GM είπε ότι αναμένει να πουλήσει τουλάχιστον 200.000 EVs φέτος, κάτι που θα τριπλασίαζε περίπου τις πωλήσεις της από πέρυσι, μια πρόβλεψη που ο Schirmer αποκαλεί «αισιόδοξη».) Στη συνέχεια, υπάρχουν υβριδικά αυτοκίνητα που βασίζονται αποκλειστικά στο φυσικό αέριο, τα οποία φαίνεται να είναι κανιβαλιστικά την αγορά EV. Σύμφωνα με τη Διοίκηση Ενεργειακών Πληροφοριών των ΗΠΑ, αυτά τα υβριδικά μη plug-in αντιπροσώπευαν περίπου το 8 έως 9 τοις εκατό των πωλήσεων ελαφρών οχημάτων στις ΗΠΑ το τρίτο τρίμηνο του περασμένου έτους, ενώ τα ηλεκτρικά οχήματα με πλήρη μπαταρία ήταν το 7 τοις εκατό.

Μακροπρόθεσμα, τα EV πιθανότατα θα κυριαρχήσουν στην αγορά των ΗΠΑ. Μέχρι το 2030, περισσότερα από τα μισά αυτοκίνητα πρέπει να είναι πλήρως ηλεκτρικά για να συμμορφώνονται με τα ομοσπονδιακά πρότυπα. Εάν δεν το κάνουν, οι αυτοκινητοβιομηχανίες θα τιμωρηθούν με πρόστιμα περίπου δισεκατομμυρίων δολαρίων. (Άλλες αγορές είναι ακόμη πιο αυστηρές, με την Καλιφόρνια και την Ευρωπαϊκή Ένωση να απαιτούν όλα τα νέα αυτοκίνητα να είναι ηλεκτρικά έως το 2035.) Αλλά εάν οι ΗΠΑ πρόκειται να έχουν έναν ουσιαστικά ηλεκτροηλεκτρισμένο στόλο, χρειάζονται τους Big Three για να πουλήσουν αυτά τα αυτοκίνητα, πράγμα που σημαίνει να κατασκευάζει μοντέλα που και οι δύο απευθύνονται στις μάζες και τους αποφέρουν κέρδος — κάτι που δεν έχουν καταλάβει ακριβώς πώς να κάνουν. «Η ώθηση να προσπαθήσουμε να διασφαλίσουμε ότι θα πετύχουν τους στόχους του 2030 θα επισκιαστεί από την ανάγκη για κέρδη», λέει ο Jenkins. “Είναι τόσο απλό.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *