Η VW αναβιώνει μια φημισμένη αμερικανική μάρκα για την πώληση ηλεκτρικών SUV



CNN

Όταν η Volkswagen αποφάσισε να επαναλανσάρει τη μάρκα Scout SUV, έκανε ένα πολύ ασυνήθιστο βήμα. Δημιούργησε μια νέα θυγατρική εταιρεία για το σχεδιασμό, την κατασκευή και την πώληση οχημάτων που στοχεύουν, σχεδόν εξ ολοκλήρου, σε μια ενιαία αγορά: τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η θέση της ως θυγατρικής του Ομίλου Volkswagen, παρόμοια με την Audi και την Porsche, δίνει κάποιες ενδείξεις για το πόσο σημαντικό είναι αυτό το έργο για τη VW. Η ανανεωμένη και ανανεωμένη Scout Motors θα παρουσιάσει τη νέα της μάρκα πλήρως ηλεκτρικών SUV με δυνατότητα εκτός δρόμου, κάπως σαν τη Rivian.

Αλλά η VW στηρίζεται σε κάτι που ο Rivian δεν έχει, μια ιστορία. Ένας άπληστος θαυμαστής στην Αμερική θυμάται με αγάπη τον Scout. Εδώ, ήταν μια από τις πρωτοποριακές μάρκες SUV και τα αυθεντικά του μοντέλα είναι σήμερα συλλεκτικά.

Έτσι, όπως ακριβώς συμβαίνει με το Volkswagen ID. Το Buzz, μια ηλεκτρική ενημέρωση του κλασικού χίπι λεωφορείου, η VW αγγίζει τη νοσταλγία για να προσεγγίσει μια νέα γενιά αγοραστών αυτοκινήτων. Αυτή τη φορά, όμως, είναι αμερικανικό θέμα. Οι Γερμανοί δεν θα καταλάβαιναν. Ή έτσι ίσως νομίζετε.

«Κατανοούμε πραγματικά το αμερικανικό πνεύμα, αλλά όχι μόνο ότι συμβάλλουμε ενεργά σε αυτό», δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος του Ομίλου Volkswagen, Όλιβερ Μπλουμ, συζητώντας τα παγκόσμια κέρδη της εταιρείας την Τετάρτη. «Αυτό που είναι μάλλον ελπιδοφόρο είναι η αναβίωση της μάρκας Scout cult. Έτσι θέτουμε τα θεμέλια για μια μάρκα ηλεκτρικών SUV και pickup στη μεγαλύτερη και πιο κερδοφόρα κατηγορία των ΗΠΑ».

Ωστόσο, το Scout θα μπορούσε να είχε παρουσιαστεί ως απλώς μια υπο-μάρκα, μόνο ένα ή δύο μοντέλα, με τη δημοφιλή μάρκα VW. Αντίθετα, ξεσπά εντελώς από μόνο του.

«Είναι μια μοναδική απόφαση να πάρω, αλλά όχι πολύ τρελή για μένα, ειδικά για τη Volkswagen ότι είναι σε ένα τμήμα για το οποίο δεν είναι παραδοσιακά ισχυροί ή για τον οποίο δεν είναι πολύ γνωστοί – και δεδομένης της αναγνώρισης της επωνυμίας για το Scout στις Ηνωμένες Πολιτείες από τους λάτρεις», δήλωσε η Erin Keating, αναλυτής του κλάδου στην Cox Automotive,

Όμως, ενώ η VW μπορεί να έχει αγοράσει το όνομα, ο διευθύνων σύμβουλος της νέας εταιρείας θεωρεί ήδη τους ανταγωνιστές ως μη πρωτότυπους.

«Βασικά, ολόκληρη η αγορά SUV είναι μια απομίμηση του Scout, όχι μόνο αυτό που είναι το προϊόν αλλά και το όνομα.» είπε ο Scott Keogh, διευθύνων σύμβουλος της Scout. «Λοιπόν, Trailblazer, Blazer, Discovery, 4Runner και Explorer, απλώς συνεχίστε. Βασικά πήραν το όνομα Scout και έκαναν μια αναζήτηση συνωνύμων και το έφτυσαν».

Τα αυθεντικά Scout SUV και φορτηγά κατασκευάστηκαν από την International Harvester τις δεκαετίες του 1960 και του ’70. Ήταν η εισβολή του κατασκευαστή εμπορικών φορτηγών στην αγορά επιβατικών οχημάτων. Η VW κατέκτησε το σήμα κατατεθέν της μάρκας το 2021 όταν αγόρασε τη Navistar, μια εταιρεία διάδοχο της International Harvester. Ένα χρόνο αργότερα, η VW ανακοίνωσε την προγραμματισμένη αναγέννηση του Scout.

Ο Όμιλος VW κατέχει μερίδιο αγοράς 5% για τις πωλήσεις οχημάτων στις ΗΠΑ με την κύρια μάρκα Volkswagen να αντιπροσωπεύει κάτι λιγότερο από το μισό. Τα υπόλοιπα προέρχονται από Audi, Porsche, Bentley και λίγο από Lamborghini. Τα στελέχη του Ομίλου Volkswagen αναφέρονται συχνά στην αγορά της Βόρειας Αμερικής ως πηγή «ανεκμετάλλευτων δυνατοτήτων».

Σύμφωνα με τον Dave Mondragon, πρώην στέλεχος της Ford, ο οποίος τώρα είναι βιομηχανικός αναλυτής στην S&P Global Mobility, η Scout Motors θα μπορούσε να είναι βασικό μέρος της αξιοποίησης αυτού του δυναμικού. Αλλά η VW θα χρειαστεί να κάνει κάποια δύσκολα βήματα για να φτάσει εκεί.

«Πρώτον, προσελκύστε νέους πελάτες στην επωνυμία σας που δεν θα είχαν ψωνίσει τη μάρκα πριν. Αυτό αρέσει στους αντιπροσώπους», είπε σε μια ανάρτηση ιστολογίου στον ιστότοπο της S&P. «Δεύτερον, έχει να κάνει με τη διατήρηση των πελατών που είναι ήδη στο πλευρό σας, αλλά [who] μπορεί να μεταναστεύσουν έξω επειδή δεν έχετε αυτούς τους τύπους οχημάτων.”

Scout Motors

Μέχρι στιγμής, η Scout Motors έχει δείξει μόνο εικόνες για να προτείνει πώς θα φαίνονται τα τελικά προϊόντα.

Δεν είναι ακόμα σαφές πώς ακριβώς θα πωλούνται τα οχήματα του Scout στις ΗΠΑ. Η Scout Motors δεν έχει ανακοινώσει ακόμη εάν θα πωληθούν μέσω αντιπροσώπων VW ή μέσω ενός εντελώς ξεχωριστού δικτύου αντιπροσώπων ή ακόμη και απευθείας στον πελάτη, όπως κάνουν οι startups όπως η Rivian και η Tesla.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Scout Keogh, ο οποίος ήταν επικεφαλής της Volkswagen Βόρειας Αμερικής, επιμένει ότι η Scout, επίσης, είναι μια startup παρόλο που ανήκει σε μία από τις μεγαλύτερες αυτοκινητοβιομηχανίες στον κόσμο. Αυτό το καθεστώς, είπε, δίνει στον Scout την ευελιξία να κάνει ό,τι χρειάζεται.

«Όντας μια startup στη θέση που βρισκόμαστε, προκαλούμε τον εαυτό μας σε pivots σχεδόν κάθε μέρα», Keogh είπε. «Και έχουμε την ικανότητα, σωστά; Γιατί είμαστε startup και αδύνατο. Δεν έχουμε όλες αυτές τις σταθερές θέσεις».

Η ύπαρξη χωριστής θυγατρικής ανοίγει επίσης ορισμένες επιλογές στη VW για να μοιραστεί το οικονομικό βάρος και τους πιθανούς κινδύνους.

«Αν θέλουμε να επιδιώξουμε έναν στρατηγικό επενδυτή, αν θέλουμε να προσεγγίσουμε τις κεφαλαιαγορές, αν θέλουμε να πάμε σε μια δημόσια εγγραφή, αυτές οι στρατηγικές πόρτες είναι ανοιχτές», είπε ο Keough.

Ο Scout προσλαμβάνει σχεδόν κάθε θέση που μπορείτε να σκεφτείτε, είπε, από το ανθρώπινο δυναμικό μέχρι την κατασκευή και τη μηχανική.

Το πιο εκπληκτικό είναι ότι η Scout επενδύει 2 δισεκατομμύρια δολάρια στο δικό της εργοστάσιο. Οι κατασκευαστικές εργασίες βρίσκονται σε εξέλιξη στο Blythewood της Νότιας Καρολίνας, όπου, όπως είπε ο Keogh, η Scout έχει πρόσβαση σε μια καλή σειρά προμηθευτών. Η Volvo, η Mercedes και η BMW έχουν ήδη εγκατεστημένα εργοστάσια στη Νότια Καρολίνα.

Η εταιρεία έχει επίσης το δικό της κέντρο σχεδιασμού στο Novi του Μίσιγκαν, με τον δικό της επικεφαλής σχεδιασμού, τον Chris Benjamin, ο οποίος εργαζόταν στο παρελθόν για τη Mercedes, τη Volvo και τη Stellantis, στην οποία ανήκει η Jeep.

Τα Scout EV θα συνδυάζουν νοσταλγικά στοιχεία χωρίς να είναι υπερβολικά ρετρό, επιμένει ο Keogh. Μέχρι στιγμής η εταιρεία έχει δείξει μόνο ασαφείς εικόνες σιλουέτας του SUV και του φορτηγού. Η εταιρεία έχει δοκιμάσει μοντέλα που δείχνουν μόνο το γενικό σχήμα στους πελάτες και τα σχόλια ήταν καλά, είπε.

Το νέο Scout θα είναι διαφορετικό από τα κλασικά φυσικά. Αυτά τα οχήματα θα διαθέτουν σύγχρονη τεχνολογία και, το πιο σημαντικό, θα είναι αποκλειστικά ηλεκτρικά. Αυτό το μέρος του σχεδίου δεν έχει αλλάξει ακόμη και καθώς η αύξηση των πωλήσεων EV έχει αμβλυνθεί στην αγορά των ΗΠΑ. Ο Keogh είπε ότι δεν ανησυχεί.

«Κοιτάω τους ανθρώπους που διαθέτουν και οδηγούν ηλεκτρικά οχήματα και τους αγαπούν», είπε ο Keogh.

Η βιομηχανία αντιμετωπίζει προκλήσεις με το κόστος της μπαταρίας και την υποδομή φόρτισης, επέτρεψε, αλλά αυτά τα πράγματα θα επιλυθούν. Η μητρική εταιρεία του Scout, η Volkswagen, κατασκευάζει το δικό της εργοστάσιο μπαταριών EV στον Καναδά και ένα εργαστήριο μηχανικής μπαταριών στο Chattanooga του Τενεσί. Και η εταιρεία φόρτισης EV Electrify America ανήκει επίσης στην VW.

Τα οχήματα αναμένεται να κυκλοφορήσουν στις αρχές του 2026, με κόστος περίπου 45.000 δολάρια. Αυτό θα θέσει το SUV σε ανταγωνισμό με το Tesla Model Y, το Ford Mach-E και, πιο άμεσα, το νέο R2 SUV της Rivian, ένα άλλο ηλεκτρικό off-roader που αναμένεται να βγει στην αγορά την ίδια περίοδο.

Εάν υπάρχει κάποια εταιρεία που θα μπορούσε να το κάνει αυτό και να το κάνει να λειτουργήσει, είναι η Volkswagen, είπε ο Keating, ο οποίος εργαζόταν για τη VW. Η εταιρεία διαχειρίζεται με επιτυχία μια σειρά από διαφορετικά εμπορικά σήματα σε όλο τον κόσμο, συχνά συντονισμένα σε διαφορετικές αγορές. Η VW μάλιστα επανακυκλοφόρησε την Bugatti από, κυριολεκτικά, τίποτα άλλο παρά ένα παρωχημένο εμπορικό σήμα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *