Η NASA πιστεύει ότι ξέρει γιατί το Voyager 1 δυσλειτουργεί – αλλά δεν έχει επιδιορθωθεί ακόμα

Οι επιστήμονες της NASA ισχυρίζονται ότι έχουν εντοπίσει την πηγή του προβλήματος που εμποδίζει τον πιο μακρινό απεσταλμένο της ανθρωπότητας, το Voyager 1, να στείλει πίσω τα επιστημονικά του δεδομένα. Ωστόσο, η εύρεση της ακριβούς τοποθεσίας του προβλήματος, πόσο μάλλον η επίλυσή του, εξακολουθεί να αποδεικνύεται απογοητευτική. Δεν βοηθάει μια 45ωρη διαδρομή μετ’ επιστροφής για τη λήψη μηνυμάτων, ούτε το γεγονός ότι μόνο ένα πιάτο ραδιοφώνου, με άλλες κλήσεις στην ώρα του, είναι αρκετά ισχυρό ώστε το Voyager 1 να το ακούσει σε αυτές τις αποστάσεις.

Στα τέλη του περασμένου έτους, το Voyager 1 άρχισε να στέλνει πίσω μια τυχαία σειρά από 1 και 0 αντί για μηνύματα του συστήματος δεδομένων πτήσης (FDS) που θα έπρεπε να αναφέρει τις επιστημονικές του παρατηρήσεις.

«Το διαστημόπλοιο λαμβάνει και εκτελεί εντολές που αποστέλλονται από τη Γη· ωστόσο, το FDS δεν επικοινωνεί σωστά με ένα από τα υποσυστήματα του ανιχνευτή, που ονομάζεται μονάδα διαμόρφωσης τηλεμετρίας (TMU)», ανέφερε μια δήλωση της NASA εκείνη την εποχή. «Ως αποτέλεσμα, δεν αποστέλλονται δεδομένα επιστήμης ή μηχανικής πίσω στη Γη».

Τρεις μήνες μετά την έναρξη των προβλημάτων, με μερικούς από τους καλύτερους μηχανικούς στον κόσμο να εργάζονται για το πρόβλημα, αυτό εξακολουθεί να συμβαίνει.

Σε ένα συγκεκριμένο είδος ταινίας επιστημονικής φαντασίας, αυτό θα ήταν ένας υπαινιγμός ότι το Voyager 1 είχε γίνει ευαίσθητο και είτε είχε απεργήσει είτε ζητούσε βοήθεια. Στον πραγματικό κόσμο, αντανακλά το γεγονός ότι ένα από τα πιο ισχυρά επιστημονικά όργανα όλων των εποχών τρέχει σε ένα σύστημα υπολογιστή που ήταν απαρχαιωμένο λίγο μετά την κυκλοφορία του το 1977.

Το Voyager 1 έχει τρεις υπολογιστές. Σε μια απόδειξη του νόμου του Moore, η συνδυασμένη επεξεργαστική τους ισχύς δεν θα λειτουργούσε ένα smartphone. Θα ήταν εκπληκτικό αν εξακολουθούσαν να εργάζονται τόσο καλά όσο είχαν διατηρηθεί σε ένα καθαρό δωμάτιο προστατευμένο από κάθε είδους ακτινοβολία. Αντίθετα, τώρα εκτίθενται σε σωματίδια υψηλής ενέργειας χωρίς καν την ελάχιστη ασπίδα του ηλιακού ανέμου.

Το FDS παίρνει τα δεδομένα από τους επιζώντες αισθητήρες του διαστημικού σκάφους και τα συνδυάζει για αποστολή στη Γη μέσω της Μονάδας Διαμόρφωσης Τηλεμετρίας.

“[The problem’s] πιθανότατα κάπου στη μνήμη του FDS”, είπε η Suzanne Dodd, υπεύθυνη έργου του Voyager από το 2010, στην Ars Technica. “Ένα κομμάτι ανατράπηκε ή αλλοιώθηκε. Αλλά χωρίς την τηλεμετρία, δεν μπορούμε να δούμε πού βρίσκεται αυτή η καταστροφή της μνήμης FDS».

«Θα ήταν το μεγαλύτερο θαύμα αν το πάρουμε πίσω», πρόσθεσε ο Ντοντ. «Σίγουρα δεν τα παρατήσαμε. Υπάρχουν άλλα πράγματα που μπορούμε να δοκιμάσουμε. Αλλά αυτό είναι, αλλά μακράν, το πιο σοβαρό από τότε που είμαι διευθυντής έργου». Ωστόσο, η επιτυχής αποκατάσταση της επικοινωνίας με το Voyager 2 πέρυσι προσφέρει ελπίδα, αν και από ένα πιο εύκολο πρόβλημα.

Αυτές οι ιδέες περιλαμβάνουν την προσπάθεια επαναφοράς του FDS στον τρόπο λειτουργίας που χρησιμοποιούσε κατά τη διάρκεια της πτήσης του από τους γιγάντιους πλανήτες, με την ελπίδα ότι αυτό θα αποκαλύψει πού βρίσκεται το πρόβλημα στη μνήμη. Η συνήθως μικρή ομάδα του Voyager έχει προσελκύσει ανθρώπους από άλλα μέρη της NASA για να προετοιμαστεί για να το κάνει αυτό, αλλά ο Dodd σημείωσε ότι οι άνθρωποι που θέλουν περισσότερο δεν είναι διαθέσιμοι.

“Για να μην είμαι θορυβώδης, αλλά πολλοί άνθρωποι του Voyager είναι νεκροί”, σημείωσε, αφήνοντας τους σημερινούς χειριστές να ψάξουν σε αρχεία που δεν έχουν διατηρηθεί με την καλύτερη σειρά. «Έχουμε φύλλα και φύλλα σχηματικών σχεδίων που είναι χαρτί, που είναι όλα κιτρινισμένα στις γωνίες και όλα υπογεγραμμένα το 1974», είπε ο Ντοντ.

Εάν, σε μια πραγματική εκδοχή του Διαστημικοί Καουμπόηδεςοποιοσδήποτε από τους επιζώντες πρώην χειριστές έχει κληθεί να συνταξιοδοτηθεί για να διορθώσει το πρόβλημα, η NASA δεν έχει εκμεταλλευτεί τις δυνατότητες δημοσιότητας αποκαλύπτοντάς το.

Η Dodd παραπονέθηκε για την έλλειψη ενός επίγειου προσομοιωτή που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη δοκιμή εντολών προτού σταλούν στο Voyager 1. Σημείωσε επίσης ότι η φθίνουσα τροφοδοσία της αποστολής και άλλα εύθραυστα μέρη σημαίνει ότι δεν έχει πάρει πολύ χρόνο. Δεν έχει νόημα να κάνετε την προσπάθεια διάσωσης πολύ αργά, αν σημαίνει να βρείτε τη λύση λίγο πριν αποτύχει η αποστολή για διαφορετικό λόγο.

Παρά τους περιορισμούς βάρους όταν εκτοξεύτηκαν, τα Voyagers είχαν δύο FDS το καθένα, αλλά το backup του Voyager 1 απέτυχε το 1981 (ευτυχώς αφού είχε περάσει τον Κρόνο). Εκείνη την εποχή, οι περισσότεροι άνθρωποι στη NASA πίστευαν ότι το Voyager 1 είχε κάνει τη δουλειά του, αφού, σε αντίθεση με το δίδυμό του, δεν θα περνούσε από άλλους κόσμους.

Αντίθετα, και τα δύο Voyager έχουν χαρτογραφήσει την ηλιόπαυση, μελέτησαν υπεριώδεις πηγές μακριά από παρεμβολές από τον Ήλιο και ερεύνησαν μαγνητικά πεδία τόσο μακριά από τον Ήλιο. Δύο από τα όργανα του Voyager 1 έχουν αποτύχει και πέντε έχουν απενεργοποιηθεί από τον επίγειο έλεγχο ως «δεν είναι πλέον προτεραιότητες». Τέσσερα, ένα λιγότερο από το Voyager 2, εξακολουθούν να λειτουργούν, ή τουλάχιστον ήταν πριν από το σφάλμα του FDS. Το μαγνητόμετρο και το σύστημα κοσμικών ακτίνων ιδιαίτερα έχουν αποδειχθεί ανεκτίμητα στην εκτεταμένη αποστολή. Μάλλον εξακολουθούν να συλλέγουν δεδομένα, αλλά χρειάζονται ένα λειτουργικό FDS για να μας επιστρέψουν αυτές τις πληροφορίες.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *