Η Microsoft ετοιμάζεται να πάρει το Xbox παντού

Η επιχείρηση Xbox της Microsoft πρέπει να γίνει μεγαλύτερη. Οι πωλήσεις της εταιρείας Xbox Series S και X εξακολουθούν να υστερούν σε σχέση με το PlayStation 5 της Sony και ο Διευθύνων Σύμβουλος της Microsoft Gaming, Phil Spencer, είχε παραδεχτεί στο παρελθόν ότι οι συνδρομές της στο Xbox Game Pass επιβραδύνονταν επίσης. Παραδέχτηκε ότι το 2022, μια ξηρή χρονιά για τα παιχνίδια Xbox μετά το μεγάλο αποκλειστικό παιχνίδι Bethesda της Microsoft Starfield Καθυστέρησε.

Μια επιβράδυνση του Xbox Game Pass μπορεί να είναι ο λόγος που ακούω ότι μια σειρά από αποκλειστικότητες Xbox έρχονται σε κονσόλες με τις οποίες συνήθως ανταγωνίζεται η Microsoft. Πηγές που γνωρίζουν τα σχέδια της Microsoft αναφέρουν Το χείλος ότι η εταιρεία ετοιμάζεται να κυκλοφορήσει έναν επιλεγμένο αριθμό παιχνιδιών Xbox σε PS5 και Nintendo Switch. Εβδομάδες φημών το υποδηλώνουν Hi-Fi Rush, Θάλασσα των κλεφτώνακόμη και τίτλοι Bethesda όπως Starfield και Indiana Jones θα μπορούσε να εμφανιστεί σε πλατφόρμες εκτός Xbox.

Τα δύο πρώτα παιχνίδια που πρόκειται να εμφανιστούν σε αντίπαλες κονσόλες είναι Hi-Fi Rush και Pentiment, σύμφωνα με πηγές. Η Microsoft σχεδιάζει επίσης να κυκλοφορήσει αυτήν τη στιγμή Θάλασσα των κλεφτών σε πλατφόρμες εκτός Xbox αργότερα φέτος, με άλλους τίτλους πρώτου κατασκευαστή επίσης υπό εξέταση.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: Tango Gameworks

Η κυκλοφορία παιχνιδιών Xbox στο PlayStation ή στο Nintendo Switch είναι μια σεισμική αλλαγή στρατηγικής και όχι κάτι που η Microsoft θα έχει πάρει χαμπάρι. Θα δώσει στη Microsoft μεγαλύτερη εμβέλεια για τα παιχνίδια πρώτου κατασκευαστή της και μια ευκαιρία να δημιουργήσει περισσότερα έσοδα από παιχνίδια, αλλά συνοδεύεται επίσης από πολλούς κινδύνους.

Η συνολική επιχείρηση τυχερών παιχνιδιών της Microsoft μόλις ξεπέρασε τα Windows όσον αφορά τα έσοδα, χάρη στην εξαγορά της Activision Blizzard. Αυτή η γιγαντιαία εξαγορά των 68,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων θα βαρύνει το μυαλό της Microsoft, ιδιαίτερα αν σκεφτεί κανείς ότι Call of Duty είναι ένα μεγάλο παιχνίδι πολλαπλών πλατφορμών που αποφέρει σημαντικά έσοδα σε αυτές τις πλατφόρμες και τα κινητά. Αυτή η επιβράδυνση στο Game Pass θα είναι επίσης μέρος του γιατί η Microsoft εξετάζει ακόμη και περισσότερα παιχνίδια πολλαπλών πλατφορμών.

Τον Μάιο του 2022, η Microsoft είχε φιλόδοξο στόχο 100 εκατομμύρια συνδρομητές Xbox Game Pass έως το 2030. Την εποχή που η υπηρεσία, η οποία επιτρέπει στους κατόχους Xbox να εγγραφούν σε μια βιβλιοθήκη παιχνιδιών, είχε 25 εκατομμύρια συνδρομητές, από 18 εκατομμύρια το 2021. Φαινόταν ότι θα συνεχίσει να αναπτύσσεται γρήγορα εν μέσω της αγνωστικής εστίασης της Microsoft στις συσκευές στις κονσόλες, τους υπολογιστές και τα παιχνίδια cloud.

Στη συνέχεια, το Xbox Game Pass άρχισε να σταματά. Starfield και Redfallπου επρόκειτο να είναι σημαντικές αποκλειστικότητες του Xbox, καθυστέρησαν από την κυκλοφορία του 2022 στο 2023, με Starfield λείπει ένα βασικό παράθυρο διακοπών.

“Φαίνεται ότι είναι πιθανό να περάσουμε από ένα κενό σχεδόν 16 μηνών μεταξύ μεγάλων αποκλειστικών εκκινήσεων στην πλατφόρμα μας”, δήλωσε ο Διευθύνων Σύμβουλος της Microsoft Gaming, Phil Spencer, σε ένα εσωτερικό μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου προς τους ηγέτες του Xbox τον Μάιο του 2022, όπως αποκαλύφθηκε στο FTC εναντίον Microsoft υπόθεση. «Αυτή είναι πραγματικά μια κατάσταση καταστροφής για εμάς, δεδομένου του ό,τι έχουμε επενδύσει σε περιεχόμενο στα στούντιο μας [Game Pass] ταμείο περιεχομένου».

Στους μήνες που πέρασαν, η Microsoft δεν έχει παράσχει καμία ενημέρωση σχετικά με τους αριθμούς συνδρομητών στους επενδυτές. Έχουν περάσει περισσότερα από δύο χρόνια από τότε που ανακοινώθηκε ο αριθμός των 25 εκατομμυρίων μαζί με την εξαγορά της εταιρείας Activision Blizzard και ορισμένοι αναλυτές εκτιμούν ότι η Microsoft είναι μόνο περίπου 33 εκατομμύρια συνδρομητές.

Εάν είναι ακριβές, αυτό είναι περίπου 33 τοις εκατό αύξηση σε δύο χρόνια. Η Microsoft στόχευσε σε ρυθμό ανάπτυξης 73% για τις συνδρομές Game Pass για ένα μόνο οικονομικό έτος που έληξε τον Ιούνιο του 2022, αλλά κατάφερε μόνο το 28%. Στη συνέχεια, η εταιρεία έριξε την ανάπτυξη του Xbox Game Pass ως στόχο για την αποζημίωση στελεχών του Satya Nadella πέρυσι, αφού πρώτα ξεπέρασε τους φιλόδοξους εσωτερικούς στόχους Game Pass το 2020 και στη συνέχεια απέτυχε να επιτύχει τους στόχους αποζημίωσης για δύο συνεχόμενα χρόνια.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: Microsoft

Η Microsoft έχει επικεντρωθεί περισσότερο στην ανάπτυξη του PC Game Pass τον περασμένο χρόνο και μείωσε ορισμένα από τα σχέδιά της για το Xbox Cloud Gaming. Ο συνδυασμός του Xbox Series S, της αποτελεσματικής κονσόλας Game Pass $299 και του cloud gaming υποτίθεται ότι θα οδηγούσε ένα μεγάλο μέρος των 100 εκατομμυρίων μελών του Game Pass που διέρρευσε στο FTC εναντίον Microsoft υλικά, αλλά οι πωλήσεις των πιο πρόσφατων κονσολών της Microsoft δεν θα οδηγήσουν την εταιρεία μόνη της.

Η Microsoft έχει αναζητήσει άλλους τρόπους για την αύξηση των εσόδων του Xbox Game Pass ή των παιχνιδιών, ιδιαίτερα σε κινητά — ένας βασικός λόγος πίσω από την εξαγορά της Activision Blizzard. Η σειρά του εκδότη περιλαμβάνει παιχνίδια για κινητά όπως Call of Duty Mobile, Σπάσιμο ζαχαρωτώνκαι Diablo Immortal. Ένα νέο κατάστημα παιχνιδιών για κινητά Xbox θα μπορούσε να κυκλοφορήσει φέτος, με τη Microsoft να κάνει τραπεζικές συναλλαγές βάσει του νόμου για τις ψηφιακές αγορές της ΕΕ αναγκάζοντας την Apple και την Google να αλλάξουν τον τρόπο διανομής των εφαρμογών σε κινητές συσκευές και τελικά να ανοίξουν τις πλατφόρμες και τα καταστήματά τους στον ανταγωνισμό.

Όμως, το νέο αιφνιδιαστικό σχέδιο της Apple για συμμόρφωση με τους πιο πρόσφατους τεχνολογικούς κανονισμούς της Ευρωπαϊκής Ένωσης έχει αφήσει τη Microsoft και άλλους απογοητευμένους. «Η νέα πολιτική της Apple είναι ένα βήμα προς τη λάθος κατεύθυνση», είπε ο Μποντ ως αντίδραση στις προτάσεις της Apple τον περασμένο μήνα. Ο Spencer είχε περιγράψει προηγουμένως το κατάστημα Xbox για κινητά και τον Νόμο για τις Ψηφιακές Αγορές της ΕΕ ως «τεράστια ευκαιρία» για τη Microsoft.

Όλα αυτά σημαίνουν ότι η προσθήκη μιας δέσμης παιχνιδιών στο Switch και στο PS5 δεν θα βοηθήσει απαραίτητα τις διευρυμένες φιλοδοξίες της Microsoft για το Xbox. Γι’ αυτό υποπτεύομαι ότι η Microsoft μπορεί να χρειαστεί να πειράξει περισσότερο το μελλοντικό της όραμα υλικού.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: Getty Images

Η Microsoft διοργάνωσε ένα εσωτερικό δημαρχείο για τους υπαλλήλους του Xbox την περασμένη εβδομάδα, όπου ο Διευθύνων Σύμβουλος της Microsoft Gaming, Phil Spencer, ο επικεφαλής των στούντιο παιχνιδιών Xbox, Matt Booty, και η πρόεδρος του Xbox, Sarah Bond, μίλησαν όλοι στους υπαλλήλους. Η Shannon Liao ανέφερε για πρώτη φορά λεπτομέρειες για το δημαρχείο.

Ενώ τα στελέχη του Xbox καθησύχασαν τους υπαλλήλους ότι το υλικό Xbox θα συνεχιστεί, δεν απευθύνθηκαν απευθείας στον ελέφαντα στο δωμάτιο: αυτές οι επίμονες φήμες για αποκλειστικότητες Xbox που έρχονται στο Nintendo Switch και το PS5.

Ακόμη και οι φήμες για την κίνηση τρόμαξαν τους θαυμαστές του Xbox με φόβους ότι η Microsoft μπορεί τελικά να καταργήσει το υλικό της κονσόλας Xbox, να καταστήσει άχρηστες τις ψηφιακές βιβλιοθήκες Xbox και απλώς να δημοσιεύσει παιχνίδια σε αντίπαλες πλατφόρμες. Όμως, μετά από 20 και πλέον χρόνια υλικού Xbox, φαίνεται αδιανόητο ότι η Microsoft θα απομακρυνθεί ξαφνικά από το οικοσύστημα συσκευών που οδηγεί την πλατφόρμα Xbox και τα έσοδά της. Αντίθετα, υποπτεύομαι ότι η Microsoft θα έχει ένα όραμα που αποσπά την προσοχή από ορισμένα επιλεγμένα παιχνίδια Xbox που κατευθύνονται σε αντίπαλες πλατφόρμες.

Υπάρχουν ψίθυροι για ένα Xbox χειρός, με Windows Central‘μικρό Ο Jez Corden διεκδικεί νωρίτερα αυτόν τον μήνα «το Xbox κυριολεκτικά άναψε πολλά νέα έργα υλικού τις τελευταίες δύο εβδομάδες». Μέρες αργότερα, ο Corden έκανε εικασίες για μια πιθανή συσκευή χειρός Xbox και στον Spencer άρεσε μια ανάρτηση στο X που περιγράφει τη συσκευή χειρός ως “αναπόφευκτη”. Η Microsoft έχει τη συνήθεια να πειράζει το μελλοντικό υλικό: στην E3 2016, ανακοίνωσε το Project Scorpio, περιγράφοντάς το ως «την πιο ισχυρή κονσόλα ποτέ» προτού αποσταλεί 18 μήνες αργότερα ως Xbox One X.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Στιγμιότυπο από τον Tom Warren / The Verge

Μια ανανέωση Xbox Series X χωρίς δίσκους και ένα νέο χειριστήριο Xbox διέρρευσαν πέρυσι και αυτά θα μπορούσαν ακόμα να φτάσουν, αλλά ο Spencer πολύ γρήγορα απέρριψε τη διαρροή όπως παλιά σχέδια, έτσι ίσως αυτό το υλικό έχει ακυρωθεί.

Ανεξάρτητα, χωρίς κάποια δημόσια δέσμευση για μελλοντικό υλικό, η Microsoft θα μπορούσε να έχει πρόβλημα. Ανοίγοντας σταδιακά τα παιχνίδια Xbox στο Nintendo Switch και στο PS5, αυτό δημιουργεί επίσης ερωτήματα σχετικά με το πόσα παιχνίδια θα είναι πολλαπλών πλατφορμών στο μέλλον. Εάν μπορείτε να παίξετε παιχνίδια Xbox οπουδήποτε – συμπεριλαμβανομένου του υπολογιστή, του cloud, του Nintendo Switch και του PS5 – τότε γιατί θα θέλατε ένα Xbox; Αυτή είναι η μεγάλη ερώτηση που πρέπει να απαντήσει η Microsoft την Πέμπτη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *