Η Apple σκέφτηκε ότι ασχολήθηκε με το Epic v. Apple — το έχει πραγματικά;

Σχεδόν τρία χρόνια μετά την Epic εναντίον Apple Η δίκη κατέληξε στο τέλος της, η Apple ακολουθεί τελικά μια δικαστική απόφαση να επιτρέψει στους προγραμματιστές εφαρμογών να συνδέονται με εξωτερικές μεθόδους πληρωμής. Αλλά η λύση του αντιμετωπίζεται με αντιδράσεις.

Η Apple δίνει στους προγραμματιστές το πράσινο φως για να στείλουν τους χρήστες εφαρμογών εκτός του ενσωματωμένου συστήματος πληρωμών iOS για πρώτη φορά, ακολουθώντας τις οδηγίες δικαστικής απόφασης στην Καλιφόρνια το 2021. Σύμφωνα με τους όρους της διαταγής, η Apple δεν μπορεί να εμποδίσει τους προγραμματιστές να συμπεριλάβουν συνδέσμους, κουμπιά και άλλες παροτρύνσεις για δράση που κατευθύνουν τους χρήστες σε εξωτερικές μεθόδους πληρωμής. Σε μια κατάθεση που περιγράφει τις αλλαγές, η Apple λέει ότι έχει «συμμορφωθεί πλήρως» με την παραγγελία — αλλά είναι αλήθεια;

Ενώ το νέο σύστημα επιτρέπει τεχνικά στους προγραμματιστές να αποφεύγουν τις χρεώσεις της Apple έως και 30 τοις εκατό για αγορές εντός εφαρμογής, είναι μια κούφια νίκη. Η νέα πολιτική θα προβλέπει ότι η Apple χρεώνει έως και 27 τοις εκατό ως προμήθεια για κάθε αγορά. Επιπλέον, το σχέδιο συμμόρφωσης της Apple εισάγει άλλα εμπόδια στους προγραμματιστές που μπορεί να αποτρέψουν τους χρήστες από το να κάνουν αγορές σε έναν εξωτερικό ιστότοπο. Είναι μια κίνηση που ο Διευθύνων Σύμβουλος της Epic, Tim Sweeney, χαρακτήρισε «κακή πίστη» συμμόρφωση, υποσχόμενος νομική δράση ως απάντηση.

Η προστακτική δεν λέει Apple κλίση λαμβάνει προμήθεια από αγορές που γίνονται σε εξωτερικούς ιστότοπους και η Apple το εκμεταλλεύεται πλήρως. (Η δικαστής Yvonne Gonzalez Rogers ανέφερε επίσης τη δυνατότητα να λάβει προμήθεια η Apple σε μια υποσημείωση της απόφασής της.) Η εντολή συμμόρφωσης της περασμένης εβδομάδας αναφέρει ότι η Apple θα εφαρμόσει την προμήθεια 27 τοις εκατό για συναλλαγές που «πραγματοποιούνται στον ιστότοπο ενός προγραμματιστή εντός επτά ημερών μετά από έναν χρήστη πατώντας μέσω ενός εξωτερικού συνδέσμου αγοράς.” Η Apple κάνει μερικές εξαιρέσεις: η εταιρεία θα χρεώνει τα μέλη του Προγράμματός της για Μικρές Επιχειρήσεις με έκπτωση 12 τοις εκατό, ενώ οι συναλλαγές που ανανεώνονται αυτόματα θα επιβαρύνουν επίσης με χρέωση 12 τοις εκατό το δεύτερο έτος ή αργότερα.

Η Apple πρόκειται να «δηλητηριάσει τη μία νίκη που εξασφάλισε η Epic στην αγωγή της τόσο άσχημα που κανείς δεν θα σκεφτόταν ποτέ να τη χρησιμοποιήσει».

Αυτή η χρέωση 27 τοις εκατό είναι χαμηλότερη από την προμήθεια 30 τοις εκατό που λαμβάνει η Apple μέσω των συναλλαγών στο App Store και το ποσοστό 12 τοις εκατό είναι χαμηλότερο από την κανονική προμήθεια 15 τοις εκατό για το Πρόγραμμα Μικρών Επιχειρήσεων. Αλλά οι προγραμματιστές θα πρέπει να χρησιμοποιήσουν έναν επεξεργαστή πληρωμών τρίτου μέρους, ο οποίος συνήθως απαιτεί τη δική του χρέωση περίπου 3 τοις εκατό — επομένως είναι πιθανό να μην εξοικονομήσουν χρήματα. Εν τω μεταξύ, η διαδικασία δημιουργεί επιπλέον βάρη. Οι χρήστες πρέπει να αγγίζουν μια νέα οθόνη προειδοποίησης κάθε φορά που επιλέγουν έναν σύνδεσμο εξωτερικής πληρωμής, λέγοντας ότι η Apple δεν είναι υπεύθυνη για «το απόρρητο ή την ασφάλεια των αγορών που πραγματοποιούνται στον ιστό» και ότι δεν θα μπορούν «να έχουν πρόσβαση στην εφαρμογή τους Αποθηκεύστε λογαριασμό, αποθηκευμένους τρόπους πληρωμής ή διαχειριστείτε αιτήματα επιστροφής χρημάτων μέσω του ιστότοπου.”

Η Apple επίσης δεν θα επιτρέπει συνδέσμους σε οποιαδήποτε σελίδα που αποτελεί μέρος “μιας ροής εντός εφαρμογής προς εμπορεύματα” και οι πληρωμές πρέπει να συνδέονται με μια ιστοσελίδα που είναι ανοιχτή στο προεπιλεγμένο πρόγραμμα περιήγησης της συσκευής. Αυτό όχι μόνο θα μπορούσε να κάνει τις εναλλακτικές επιλογές πληρωμής πιο δύσκολο για τους χρήστες, αλλά θα μπορούσε να αποθαρρύνει τους χρήστες από την ολοκλήρωση της συναλλαγής. Όπως σημειώθηκε από τον Sweeney, αυτή η διαδικασία θα μπορούσε να αναγκάσει τους χρήστες να συνδεθούν ξανά στον ιστότοπο του προγραμματιστή, όπου θα πρέπει «να ψάξουν ξανά για το ψηφιακό στοιχείο που ήθελαν να αγοράσουν». Οι προγραμματιστές που συνδέονται με τρίτους επεξεργαστές πληρωμών πρέπει να παρέχουν στην Apple αναφορές συναλλαγών κάθε 15 ημέρες (ακόμα και αν δεν υπήρχαν συναλλαγές) και η Apple λέει ότι έχει το δικαίωμα να ελέγχει αυτά τα αρχεία για να βεβαιωθεί ότι «η κατάλληλη προμήθεια έχει καταβληθεί στην Apple .» Εάν η Apple δεν λάβει την προμήθεια της εγκαίρως, η εταιρεία θα χρεώσει στους προγραμματιστές μια αμοιβή καθυστέρησης με τόκο.

Ο Daniel McCuaig, συνεργάτης του Cohen Milstein και πρώην δικαστικός δικηγόρος στο τμήμα αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας του Υπουργείου Δικαιοσύνης, πιστεύει ότι είναι «απίθανο» το «δικαστήριο να ευλογήσει τελικά» τον φόρο 27 τοις εκατό της Apple. “Η Apple χρεώνει μόνο 30 τοις εκατό όταν χειρίζεται την επεξεργασία και η παραγγελία λέει ότι πρέπει να αφήσουν άλλους να το κάνουν”, λέει ο McCuaig. Το χείλος. “Δεν σημαίνει ότι μπορείτε να διατηρήσετε το πλήρες περιθώριο κέρδους σας όταν αφήνετε άλλους να το κάνουν… Αυτό είναι που η Apple προσπαθεί να διατηρήσει μικρό το περιθώριο κέρδους οποιουδήποτε ανταγωνιστή και να εξαλείψει την πιθανότητα οποιουδήποτε πραγματικού ανταγωνισμού στην αγορά επεξεργασίας.”

Ωστόσο, η Apple εφαρμόζει ήδη παρόμοιους κανόνες στην Ολλανδία, όπου η ρυθμιστική αρχή της χώρας ανάγκασε την Apple να αρχίσει να αφήνει τις ολλανδικές εφαρμογές γνωριμιών να συνδέονται με εναλλακτικές επιλογές πληρωμής το 2022. Η μόνη διαφορά είναι ότι η Apple στην πραγματικότητα επιτρέπει στους προγραμματιστές εφαρμογών γνωριμιών στη χώρα να προσθέτουν πληρωμή από τρίτους επεξεργαστές στα πλαίσια τις εφαρμογές τους επίσης. Εκτός αυτού, η εταιρεία εξακολουθεί να λαμβάνει την ίδια προμήθεια έως και 27 τοις εκατό και απαιτεί μια (αναμφισβήτητα λιγότερο τρομακτική) οθόνη προειδοποίησης όταν ένας χρήστης κάνει κλικ σε μια εναλλακτική επιλογή πληρωμής.

Ενώ η ολλανδική ρυθμιστική αρχή δεν φαινόταν να διαφωνεί με αυτές τις αλλαγές εκείνη την εποχή, Bloomberg έλαβε μια εμπιστευτική απόφαση τον Οκτώβριο του 2023 που υποδηλώνει ότι η υπηρεσία δεν είναι ικανοποιημένη με τον φόρο 27 τοις εκατό της Apple στις εφαρμογές γνωριμιών. Η Apple θα μπορούσε επίσης να αναγκαστεί να ανοίξει τον περιφραγμένο κήπο της για να επιτρέψει επιλογές πληρωμής τρίτων βάσει του Νόμου για τις Ψηφιακές Αγορές (DMA) της Ευρωπαϊκής Ένωσης, ο οποίος στοχεύει στην καταστολή των αντιανταγωνιστικών πρακτικών μεταξύ των εταιρειών που θεωρούνται «ψηφιακές θυρωροί». Το Spotify έχει ήδη σχέδια να εισαγάγει το δικό του σύστημα πληρωμών στην εφαρμογή του στην Ευρώπη, αλλά η εφαρμογή του εξαρτάται από το πώς συμμορφώνεται η Apple με τους νέους κανόνες. Η Apple πιθανότατα θα επιβάλει προμήθεια και στους προγραμματιστές στην Ευρώπη, με μια αναφορά από Η Wall Street Journal υποδηλώνοντας ότι η Apple σχεδιάζει ήδη νέες χρεώσεις και περιορισμούς σε εφαρμογές που θέλουν να επιτρέψουν την παράπλευρη φόρτωση.

Εδώ στις ΗΠΑ, η Epic Games δεν είναι ο μόνος προγραμματιστής που απογοητεύεται από την κίνηση της Apple. Ο Nick Farina, ένας προγραμματιστής iOS που συνίδρυσε μια εφαρμογή πληρωμών που ονομάζεται Kuto, αποκαλεί τον φόρο 27 τοις εκατό της Apple «φάρσα». «Αυτή η νέα πολιτική της Apple δεν είναι σοβαρή και δεν θα χρησιμοποιηθεί από κανέναν», λέει η Farina Το χείλος. «Η επεξεργασία των δικών σας πληρωμών θα σας κοστίσει τουλάχιστον 3 τοις εκατό (όπως η Apple γνωρίζει καλά), επομένως θα επιστρέψετε στο να τους δώσετε το 30 τοις εκατό, συν να κάνετε μια δέσμη εργασιών προγραμματιστών και ειδική τήρηση αρχείων, και στη συνέχεια να τους αναφέρετε με τη δική σας δεκάρα. ” Εν τω μεταξύ, ο David Heinemeier Hansson, ο δημιουργός του Ruby on Rails, φώναξε την Apple στο Xλέγοντας ότι χρεώνοντας μια προμήθεια 27 τοις εκατό, η Apple πρόκειται να «δηλητηριάσει τη μία νίκη που εξασφάλισε η Epic στην αγωγή της τόσο άσχημα που κανείς δεν θα σκεφτόταν ποτέ να τη χρησιμοποιήσει».

Το επόμενο βήμα, σύμφωνα με τον McCuaig, θα ήταν η Epic να υποβάλει αίτηση περιφρόνησης κατά της Apple σε ένα περιφερειακό δικαστήριο. Εκεί, η Epic θα πρέπει να αποδείξει ότι η Apple δεν συμμορφώνεται με τους όρους της παραγγελίας, ανοίγοντας ενδεχομένως την πόρτα για άλλη μια δικαστική μάχη αφού το Ανώτατο Δικαστήριο αρνήθηκε να αναλάβει τη συνολική υπόθεση στις 16 Ιανουαρίου.

Εάν η Epic αποφασίσει να αμφισβητήσει το σχέδιο συμμόρφωσης της Apple στο δικαστήριο, τα βάρη που επιβαρύνει η Apple στους προγραμματιστές και Οι χρήστες σίγουρα δεν βοηθούν την περίπτωση της Apple δεν είναι προσπαθεί να καταπνίξει τον ανταγωνισμό — ακόμα κι αν συμμορφώνεται με τις ελάχιστες απαιτήσεις του γηπέδου. «Σε επίπεδο 100.000 ποδιών, πρέπει να επιτρέψετε σε τρίτους να εκτελούν την επεξεργασία πληρωμών. Νομίζω ότι φαίνεται ότι το κάνουν αυτό», λέει ο McCuaig. “Καθώς εξετάζετε πιο κοντά, όλα όσα κάνουν καθιστούν αδύνατο για τρίτους να επιτύχουν εμπορικά την παροχή επεξεργασίας πληρωμών.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *