Η χιονοκύστη συρρικνώνεται σε όλο το βόρειο ημισφαίριο

Η χιονοκύστη συρρικνώνεται σε όλο το βόρειο ημισφαίριο χάρη στην κλιματική αλλαγή και πολλές κοινότητες θα μπορούσαν σύντομα να βρεθούν αντιμέτωπες με έναν «βράχο απώλειας χιονιού», σύμφωνα με την πιο ολοκληρωμένη αξιολόγηση που έχει γίνει μέχρι σήμερα.

Οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής μπορεί να διαφέρουν δραματικά από μέρος σε μέρος, γι’ αυτό ήταν δύσκολο να αποκαλυφθεί η ευρύτερη εικόνα με τη χιονοκύστη μέχρι πρόσφατα. Τώρα μπορούμε να δούμε ότι πολλά από τα μέρη που έχουν πληγεί περισσότερο τυχαίνει να είναι και εκείνα που εξαρτώνται από το χιόνι για το νερό τους. Άλλες κοινότητες που έχουν δει σχετικά μικρό αντίκτυπο μέχρι στιγμής είναι σε καλό δρόμο να περάσουν ένα όριο θερμοκρασίας που θα επιτάχυνε ξαφνικά την απώλεια χιονιού, σύμφωνα με νέα έρευνα που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Φύση δείχνει.

«Εκεί που ζει η πλειονότητα των ανθρώπων και όπου η πλειονότητα των ανθρώπων κάνει ολοένα και πιο ανταγωνιστικές χρήσεις στη διαθεσιμότητα του νερού, ιδιαίτερα από το χιόνι — ζουν σε μέρη που βρίσκονται σε ή πάνω σε αυτόν τον βράχο με απώλεια χιονιού», δήλωσε ο Τζάστιν Μάνκιν, αναπληρωτής καθηγητής γεωγραφίας. στο Dartmouth και ανώτερος συγγραφέας της νέας ερευνητικής εργασίας.

«Μόλις μια λεκάνη πέσει από αυτόν τον γκρεμό, δεν πρόκειται πλέον για τη διαχείριση μιας βραχυπρόθεσμης έκτακτης ανάγκης μέχρι το επόμενο μεγάλο χιόνι. Αντίθετα, θα προσαρμοστούν σε μόνιμες αλλαγές στη διαθεσιμότητα νερού».

Τι είναι ο βράχος με απώλεια χιονιού; Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι όταν οι μέσες θερμοκρασίες του χειμώνα για μια λεκάνη απορροής ανέβουν πάνω από τους 17 βαθμούς Φαρενάιτ (μείον 8 βαθμούς Κελσίου), ακόμη και οι μέτριες αυξήσεις της θερμοκρασίας μπορούν να επιταχύνουν σημαντικά την απώλεια χιονιού.

«Μόλις μια λεκάνη πέσει από αυτόν τον γκρεμό, δεν πρόκειται πλέον για τη διαχείριση μιας βραχυπρόθεσμης έκτακτης ανάγκης μέχρι το επόμενο μεγάλο χιόνι. Αντίθετα, θα προσαρμόζονται σε μόνιμες αλλαγές στη διαθεσιμότητα νερού», δήλωσε ο Mankin σε δελτίο τύπου.

Προηγούμενη έρευνα έχει τεκμηριώσει απώλειες χιονιού κάλυμμα σε έναν κόσμο που θερμαίνεται — αλλά αυτό είναι διαφορετικό από αυτή τη μελέτη χιόνι, το οποίο μετρά πόσο νερό βρίσκεται στο χιόνι και όχι το γεωγραφικό εύρος της χιονοκάλυψης. Το μεγαλύτερο μέρος του νερού που διασχίζει τα ποτάμια στο βόρειο ημισφαίριο προέρχεται από το χιόνι. Αυτό καθιστά πολύ σημαντικό να κατανοήσουμε πώς το χιόνι αλλάζει με το κλίμα, ειδικά καθώς οι κοινότητες αντιμετωπίζουν μείωση των πόρων.

Για τη διεξαγωγή της μελέτης τους, οι συγγραφείς μελέτησαν σύνολα δεδομένων σε 169 λεκάνες απορροής ποταμών του Βορείου Ημισφαιρίου μεταξύ 1981 και 2020. Συνέκριναν τις πραγματικές παρατηρήσεις με προσομοιώσεις κλιματικών μοντέλων ενός κόσμου με και χωρίς ιστορικές εκπομπές ορυκτών καυσίμων του ανθρώπου. Στη συνέχεια χρησιμοποίησαν μηχανική εκμάθηση για να μεγεθύνουν και να μελετήσουν τις τάσεις των χιονοσυλλεκτών σε κλίμακα λεκάνης απορροής ποταμού. Έτσι μπόρεσαν να συνδέσουν τις τάσεις του χιονιού τα τελευταία 40 χρόνια με την κλιματική αλλαγή.

«Καταφέραμε να εντοπίσουμε ένα πραγματικά ξεκάθαρο δακτυλικό αποτύπωμα ανθρωπογενών εκπομπών», λέει ο Alex Gottlieb, πρώτος συγγραφέας της νέας μελέτης και διδακτορικός φοιτητής στο Dartmouth. Με άλλα λόγια, μπορούσαν να δουν καθαρά τον αντίκτυπο που είχε η ρύπανση από ορυκτά καύσιμα στις τάσεις του χιονιού σε όλο το βόρειο ημισφαίριο.

Ήταν δύσκολο να γίνει αυτή η σύνδεση μέχρι τώρα, επειδή η υπερθέρμανση του πλανήτη οδηγεί και στις δύο υψηλότερες θερμοκρασίες και περισσότερες βροχοπτώσεις, οι οποίες μπορούν να εξουδετερώσουν το ένα το άλλο. Μπορεί να έχετε θερμότερες μέσες θερμοκρασίες, για παράδειγμα, αλλά πιο έντονες χιονοπτώσεις σε μια καταιγίδα.

«Η μελέτη αποκαλύπτει μια εκπληκτική μη γραμμική σχέση μεταξύ της μάζας του χιονιού και της θερμοκρασίας, η οποία έχει πολύπλοκες προεκτάσεις», γράφει ο Jouni Pulliainen, καθηγητής ερευνητής στο Φινλανδικό Μετεωρολογικό Ινστιτούτο, σε ένα συνοδευτικό άρθρο που σχολιάζει τη νέα έρευνα.

Οι ερευνητές είδαν ελάχιστη απώλεια χιονιού μόνο στο 80 τοις εκατό του βόρειου ημισφαιρίου όπου οι χειμώνες τείνουν να είναι πιο κρύοι. Μέρη της Αλάσκας, του Καναδά και της Κεντρικής Ασίας παρουσίασαν ακόμη και αυξημένη χιονοκύστη. Τελικά, όμως, αν ο πλανήτης συνεχίσει να θερμαίνεται, ακόμη και αυτά τα μέρη θα μπορούσαν να πέσουν από τον βράχο που χάνεται από το χιόνι.

Το υπόλοιπο 20 τοις εκατό του ημισφαιρίου που έχασε τη μεγαλύτερη ποσότητα χιονιού τυχαίνει να είναι εκεί όπου ζει η πλειονότητα των ανθρώπων στο βόρειο ημισφαίριο. Αυτό περιλαμβάνει τις Νοτιοδυτικές και Βορειοανατολικές ΗΠΑ και την Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη, όπου το χιόνι μειώθηκε έως και 20 τοις εκατό ανά δεκαετία.

Μέχρι το τέλος του αιώνα, τμήματα των Νοτιοδυτικών και Βορειοανατολικών Ηνωμένων Πολιτειών θα μπορούσαν να είναι σχεδόν απαλλαγμένα από το χιόνι μέχρι το τέλος Μαρτίου, τον μήνα που συνήθως υπάρχει η μεγαλύτερη μάζα χιονιού στο βόρειο ημισφαίριο. Αυτή η απώλεια χιονιού είναι μεγάλο πρόβλημα για τις κοινότητες των οποίων οι τοπικές οικονομίες εξαρτώνται από αυτό. Μικρότερες χιονοδρομικές πόλεις σε χαμηλότερα υψόμετρα θα μπορούσαν να δουν γρήγορα τις επιχειρήσεις να στερεύουν καθώς πλησιάζουν αυτόν τον βράχο που έχει χιονίσει. Η νοτιοδυτική περιοχή, εν τω μεταξύ, βρίσκεται στη λαβή μιας μεγάλης ξηρασίας δύο δεκαετιών και δεν έχει την πολυτέλεια να χάσει το λιώσιμο του χιονιού που παρέχει νερό κατά τη διάρκεια των ξηρών καλοκαιριών.

“[The study] πραγματικά απλώς υπογραμμίζει τα τρωτά σημεία αυτής της περιοχής, πράγματα όπως η ξηρασία, η διαθεσιμότητα νερού και ούτω καθεξής, ακριβώς επειδή εξαρτόμαστε τόσο από τη λεκάνη του ποταμού Κολοράντο όσο και από τη Σιέρα Νεβάδα στην Καλιφόρνια», λέει ο Chad Thackeray, επικεφαλής της κλιματικής επιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια. , Los Angeles Institute of the Environment & Sustainability, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *