Η τεχνητή νοημοσύνη και η εξόρυξη κρυπτογράφησης αυξάνουν τη χρήση ενέργειας των κέντρων δεδομένων

Τα κέντρα δεδομένων θα μπορούσαν να καταβροχθίσουν διπλάσια ηλεκτρική ενέργεια μέχρι το 2026 χάρη σε μεγάλο βαθμό στα κρυπτονομίσματα και την τεχνητή νοημοσύνη, σύμφωνα με μια νέα έκθεση του Διεθνούς Οργανισμού Ενέργειας (IEA).

Βασιζόμαστε στα κέντρα δεδομένων για να αποθηκεύουμε όλα τα email μας, τις φωτογραφίες, τα βίντεο με γάτες και οτιδήποτε άλλο κυκλοφορεί στο cloud. Όλο και περισσότερα, τα κέντρα δεδομένων προχωρούν σε εξόρυξη Bitcoin και εκπαίδευση τεχνητής νοημοσύνης.

Αυτό έχει ήδη προκαλέσει αντιδράσεις σχετικά με τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις των κρυπτονομισμάτων και των εργαλείων τεχνητής νοημοσύνης όπως το ChatGPT, καθώς όλα αυτά τα κέντρα δεδομένων είναι υπεύθυνα για τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου που συνδέονται με τη χρήση ηλεκτρικής ενέργειας. Ο κόσμος θα χρειαστεί πολύ περισσότερη ανανεώσιμη ενέργεια για να καθαρίσει τη ρύπανση από τα δίκτυα ηλεκτρικής ενέργειας και να ικανοποιήσει ταυτόχρονα την αυξανόμενη ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας από τα κέντρα δεδομένων.

Αυτή η ανάπτυξη ισοδυναμεί με την αύξηση της ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας μιας επιπλέον χώρας

Τα κέντρα δεδομένων, τα κρυπτονομίσματα και η τεχνητή νοημοσύνη αντιπροσώπευαν περίπου το 2 τοις εκατό της παγκόσμιας ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας το 2022, χρησιμοποιώντας 460 TWh ηλεκτρικής ενέργειας, σύμφωνα με την ετήσια έκθεση ηλεκτρικής ενέργειας της IEA που δημοσιεύτηκε σήμερα. Μόνο η εξόρυξη κρυπτογράφησης εκτιμάται ότι αντιπροσωπεύει σχεδόν το ένα τέταρτο αυτής της κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας, καταναλώνοντας 110 TWh το 2022.

Μέχρι το 2026, η κατανάλωση ηλεκτρικής ενέργειας από κέντρα δεδομένων — συμπεριλαμβανομένων εκείνων που χρησιμοποιούνται για κρυπτονομίσματα και τεχνητή νοημοσύνη — θα μπορούσε να αυξηθεί έως και 1.050 TWh ανάλογα με τον ρυθμό που αναπτύσσεται η τεχνολογία. Αυτή η ανάπτυξη ισοδυναμεί με την αύξηση της ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας μιας επιπλέον χώρας. Η Σουηδία σε ένα πιο μετριοπαθές σενάριο ή η Γερμανία το πολύ.

Οι ΗΠΑ διαθέτουν τα περισσότερα κέντρα δεδομένων σήμερα, με το 33 τοις εκατό των περίπου 8.000 κέντρων δεδομένων στον κόσμο. Είναι επίσης η χώρα με την περισσότερη εξόρυξη Bitcoin. Ο ΔΟΕ προβλέπει έναν «ταχύ ρυθμό» ανάπτυξης για την κατανάλωση ηλεκτρικής ενέργειας των κέντρων δεδομένων στις ΗΠΑ τα επόμενα δύο χρόνια, αυξάνοντας από περίπου 4 τοις εκατό της ζήτησης στις ΗΠΑ το 2022 σε 6 τοις εκατό έως το 2026. Η επέκταση των δικτύων 5G και των υπηρεσιών που βασίζονται σε σύννεφο είναι άλλοι παράγοντες αυτής της ανάπτυξης.

Η Ιρλανδία, με έναν από τους χαμηλότερους εταιρικούς φορολογικούς συντελεστές στην Ευρωπαϊκή Ένωση, αναμένεται να δει μια έκρηξη στα νέα κέντρα δεδομένων. Τα 82 κέντρα δεδομένων του αντιπροσώπευαν ήδη το 17 τοις εκατό της κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας το 2022. Άλλα 54 είτε βρίσκονται υπό κατασκευή είτε έχουν εγκριθεί πρόσφατα για την έναρξη της κατασκευής. Μέχρι το 2026, όλα αυτά τα κέντρα δεδομένων θα μπορούσαν να είναι υπεύθυνα για σχεδόν το ένα τρίτο της ετήσιας ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας.

«Η ταχεία επέκταση του τομέα των κέντρων δεδομένων και η αυξημένη ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας μπορεί να θέσει προκλήσεις για το σύστημα ηλεκτρικής ενέργειας», αναφέρει η έκθεση της IEA. Ο κίνδυνος δεν είναι μοναδικός στην Ιρλανδία. Στο Λονδίνο, οι απαιτήσεις ηλεκτρικής ενέργειας στα κέντρα δεδομένων έχουν καταστήσει δυσκολότερη την ανάπτυξη περισσότερων κατοικιών. Το Τέξας, ένας κόμβος για την εξόρυξη Bitcoin στις ΗΠΑ, πρέπει να αντιμετωπίσει νέα κρυπτορυχεία (AKA data farms for crypto) προσθέτοντας πίεση στο ήδη γερασμένο και πιεσμένο δίκτυό του.

Δεδομένου ότι τα κέντρα δεδομένων είναι βασικά αποθήκες για υπολογιστές, το 40 τοις εκατό της ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας προέρχεται από τους υπολογιστές. Η διατήρηση όλου αυτού του εξοπλισμού δροσερή αντιπροσωπεύει ένα άλλο 40 τοις εκατό της ζήτησης, με άλλο εξοπλισμό πληροφορικής να αποτελεί το υπόλοιπο.

Η προσθήκη τεχνητής νοημοσύνης στο μείγμα αυξάνει τη συνολική ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας των κέντρων δεδομένων. Η Αναζήτηση Google θα μπορούσε να χρησιμοποιεί έως και δέκα φορές περισσότερη ηλεκτρική ενέργεια σε ένα σενάριο που ενσωματώνει πλήρως την τεχνητή νοημοσύνη, αναφέρει η έκθεση του IEA. Ομοίως, προβλέπει ότι η βιομηχανία τεχνητής νοημοσύνης θα μπορούσε να κάψει δέκα φορές περισσότερη ηλεκτρική ενέργεια το 2026 από ό,τι πέρυσι.

Η ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας για κρυπτονομίσματα αναμένεται να εκτιναχθεί κατά 40 τοις εκατό έως το 2026. Υπήρξαν ορισμένες ιστορίες επιτυχίας με περιορισμό των ενεργειακών και περιβαλλοντικών αποτυπωμάτων των κρυπτονομισμάτων. Το blockchain Ethereum κατάφερε να μειώσει τη χρήση ηλεκτρικής ενέργειας κατά περισσότερο από 99 τοις εκατό, μεταβαίνοντας σε μια πολύ πιο ενεργειακά αποδοτική μέθοδο επικύρωσης μπλοκ νέων συναλλαγών. Ακόμα κι έτσι, το δίκτυο Bitcoin αρνήθηκε να ακολουθήσει το παράδειγμά του και είναι υπεύθυνο για την πλειοψηφία των εκπομπών άνθρακα που προέρχονται από την εξόρυξη κρυπτονομισμάτων.

Ευτυχώς, ο IEA προέβλεψε επίσης επιταχυνόμενη ανάπτυξη ανανεώσιμων πηγών ενέργειας σε όλο τον κόσμο, ξεπερνώντας τον άνθρακα για να παράγει περισσότερο από το ένα τρίτο της παγκόσμιας ηλεκτρικής ενέργειας έως το 2025. Αυτό δεν επιλύει ακόμη όλες τις προκλήσεις που φέρνουν τα νέα κέντρα δεδομένων. Είναι αναμφισβήτητα εξίσου σημαντικό να βελτιωθεί η ενεργειακή απόδοση — ας πούμε, με την υιοθέτηση συστημάτων ψύξης υψηλής απόδοσης — καθώς η υπερβολική αύξηση της ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας μπορεί να ξεπεράσει την αύξηση των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *