Η πιο πρόσφατη κλιματική αξιολόγηση των ΗΠΑ δείχνει τον ακραίο απολογισμό της κλιματικής αλλαγής

Οι κλιματικές καταστροφές κοστίζουν στις ΗΠΑ δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως και η ζημιά δεν κατανέμεται ομοιόμορφα, σύμφωνα με μια νέα εθνική αξιολόγηση του κλίματος.

Η αξιολόγηση, που εκπονείται περίπου κάθε τέσσερα χρόνια, περιγράφει τα διόδια που επιφέρει η κλιματική αλλαγή σε κάθε περιοχή των Ηνωμένων Πολιτειών. Αυτή είναι η πέμπτη — αλλά για πρώτη φορά, η φετινή έκθεση περιλαμβάνει κεφάλαια αφιερωμένα στον οικονομικό αντίκτυπο και τις κοινωνικές ανισότητες. Καθώς οι πλημμύρες, οι πυρκαγιές, οι καύσωνες και άλλες καταστροφές που συνδέονται με την κλιματική αλλαγή εντείνονται, τα νοικοκυριά πληρώνουν το τίμημα με υψηλότερο κόστος και επιδείνωση των περιβαλλοντικών αδικιών.

Καθώς οι πλημμύρες, οι πυρκαγιές, τα κύματα καύσωνα και άλλες καταστροφές που συνδέονται με την κλιματική αλλαγή εντείνονται, τα νοικοκυριά πληρώνουν το τίμημα με υψηλότερο κόστος και επιδείνωση των περιβαλλοντικών αδικιών

Η κλιματική αλλαγή έχει δημιουργήσει συνθήκες που ο πλανήτης δεν έχει δει για χιλιάδες χρόνια, αναφέρει η έκθεση. Οι παγκόσμιες θερμοκρασίες έχουν αυξηθεί ταχύτερα τον τελευταίο μισό αιώνα από ό,τι τα τελευταία τουλάχιστον 2.000 χρόνια. Αυτό οδήγησε σε κάθε είδους νέες απειλές, όπως ο καύσωνας του 2021 που σκότωσε περισσότερους από 1.400 ανθρώπους στον συνήθως εύκρατο Βορειοδυτικό Ειρηνικό. Και τα παλιά προβλήματα γίνονται πολύ μεγαλύτερα, όπως οι ξηρασίες που απομυζούν τα νοτιοδυτικά. Η ξηρασία στις δυτικές ΗΠΑ είναι αυτή τη στιγμή πιο σοβαρή από ό,τι ήταν ποτέ εδώ και τουλάχιστον 1.200 χρόνια. Από το 1980, μόνο η ξηρασία και οι καύσωνες έχουν προκαλέσει ζημιές άνω των 320 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Οι ακραίες καιρικές καταστροφές αποτελούν μερικές από τις πιο καταστροφικές εκδηλώσεις της κλιματικής αλλαγής και γίνονται πολύ πιο συνηθισμένες – και πιο δαπανηρές. Πίσω στη δεκαετία του 1980, μια καταστροφή δισεκατομμυρίων δολαρίων έπληξε τις ΗΠΑ μία φορά κάθε τέσσερις μήνες κατά μέσο όρο (ένας αριθμός που προσαρμόστηκε για τον πληθωρισμό). Τώρα, οι ΗΠΑ πρέπει να αντιμετωπίσουν ένα κάθε τρεις εβδομάδες. Αυτά τα ακραία γεγονότα συνοδεύονται από απώλειες 150 δισεκατομμυρίων δολαρίων κάθε χρόνο, σύμφωνα με την εκτίμηση. Αυτή είναι μια «συντηρητική εκτίμηση που δεν λαμβάνει υπόψη τις απώλειες ζωής, το κόστος που σχετίζεται με την υγειονομική περίθαλψη ή τις ζημιές στις υπηρεσίες οικοσυστήματος», αναφέρει η έκθεση.

Υπάρχουν επίσης πιο ύπουλοι τρόποι με τους οποίους η κλιματική αλλαγή τραβάει την οικονομία των ΗΠΑ. Οι καταναλωτές πρέπει να ξοδέψουν περισσότερα χρήματα για τρόφιμα και άλλα αγαθά, καθώς οι τιμές αντανακλούν τις ζημιές που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή. Στα Μεσοδυτικά, τα παράσιτα, οι ασθένειες και το μαστίγιο μεταξύ υγρών και ξηρών συνθηκών που συνδέονται με την κλιματική αλλαγή απειλούν τη συγκομιδή καλαμποκιού και μήλων. Και η κλιματική αλλαγή έχει ήδη υπερφορτώσει 18 μεγάλες αλιευτικές καταστροφές στην Αλάσκα «που ήταν ιδιαίτερα επιζήμιες για τους παράκτιους αυτόχθονες πληθυσμούς, τους ψαράδες επιβίωσης και τις αγροτικές κοινότητες», σύμφωνα με την έκθεση.

Καμία από αυτές τις προκλήσεις δεν συμβαίνει στο κενό. Όπως η ρύπανση, οι κλιματικές καταστροφές επηρεάζουν δυσανάλογα τους έγχρωμους Αμερικανούς, τα νοικοκυριά με χαμηλό εισόδημα και άλλες ομάδες που έχουν περιθωριοποιηθεί ιστορικά. Ενώ το 20 με 40 τοις εκατό των μικρών επιχειρήσεων που κλείνουν μετά από μια φυσική καταστροφή δεν ανοίγουν ποτέ ξανά τις πόρτες τους, αυτές που ανήκουν σε γυναίκες, έγχρωμους ανθρώπους και βετεράνους είναι ακόμη πιο πιθανό να κλείσουν οριστικά.

Οι απώλειες από τις πλημμύρες αναμένεται να αυξηθούν πολύ πιο γρήγορα σε κοινότητες με υψηλότερο ποσοστό Μαύρων κατοίκων

Οι απώλειες από τις πλημμύρες αναμένεται να αυξηθούν πολύ πιο γρήγορα σε κοινότητες με υψηλότερο ποσοστό Μαύρων κατοίκων. Οι περιοχές απογραφής όπου τουλάχιστον το 20 τοις εκατό του πληθυσμού είναι μαύροι προβλέπεται να δουν τις μέσες ετήσιες απώλειες από τις πλημμύρες να αυξάνονται με ρυθμό διπλάσιο από άλλες απογραφές όπου λιγότερο από το 1 τοις εκατό του πληθυσμού είναι μαύροι. Είναι εν μέρει ένα σύμπτωμα ρατσιστικών πολιτικών στέγασης, όπως η κόκκινη γραμμή, που έχουν αφήσει ορισμένες κοινότητες χωρίς την υποδομή και τους πόρους για να αντιμετωπίσουν τους κινδύνους που προκαλεί η κλιματική αλλαγή. Οι γειτονιές με κόκκινη γραμμή μπορεί επίσης να είναι περίπου 12 βαθμούς πιο ζεστές από τις γύρω περιοχές λόγω των λιγότερων χώρων πρασίνου και των περισσότερων πλακόστρωτων επιφανειών που παγιδεύουν τη θερμότητα.

Όλοι αυτοί οι κίνδυνοι αυξάνονται όσο οι ΗΠΑ, ο μεγαλύτερος παραγωγός πετρελαίου και φυσικού αερίου στον κόσμο, και άλλες χώρες συνεχίζουν να λειτουργούν με ορυκτά καύσιμα. Ο κόσμος έχει θερμανθεί λίγο περισσότερο από 1 βαθμό Κελσίου από τη Βιομηχανική Επανάσταση και η έκθεση λέει ότι 2 βαθμοί θέρμανσης θα υπερδιπλασίαζαν τον οικονομικό φόρο από την κλιματική αλλαγή.

Οι ΗΠΑ δεν αναλαμβάνουν δράση αρκετά γρήγορα για να σταματήσουν αυτό το αποτέλεσμα, δείχνει η έκθεση. Η ρύπανση του πλανήτη από τη θέρμανση στις ΗΠΑ έχει μειωθεί μόνο κατά μέσο όρο περίπου 1 τοις εκατό ετησίως από το 2005. Χρειάζεται να μειώνεται κατά περισσότερο από 6 τοις εκατό ετησίως για να επιτευχθούν οι στόχοι της συμφωνίας του Παρισιού για το κλίμα, η οποία δεσμεύει τις χώρες να διατηρήσουν την υπερθέρμανση του πλανήτη κάτω από 2 βαθμοί Κελσίου.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *