Η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει μια νέα στρατηγική για την παροχή ομοσπονδιακών κεφαλαίων σε περιβαλλοντικές ομάδες βάσης

Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος κατονόμασε 11 «επιχορηγητές» σήμερα, πανεπιστήμια και μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς που θα είναι υπεύθυνοι για τη διάθεση 600 εκατομμυρίων δολαρίων ομοσπονδιακής χρηματοδότησης σε τοπικά περιβαλλοντικά έργα. Είναι μια νέα στρατηγική που στοχεύει στο να διευκολύνει την πρόσβαση σε χρηματοδότηση για μικρές ομάδες βάσης —ιδιαίτερα εκείνες που επιβαρύνονται με τη μεγαλύτερη ρύπανση.

Αυτές οι ομάδες θα μπορούν να υποβάλουν αίτηση για επιχορηγήσεις από τους επιχορηγητές της EPA, στους οποίους έχει ανατεθεί η επίβλεψη κεφαλαίων για ορισμένες περιοχές. Οι 11 χορηγοί περιλαμβάνουν μερικές από τις πιο εξέχουσες φωνές που πολεμούν μια κληρονομιά περιβαλλοντικού ρατσισμού και αδικίας στις ΗΠΑ.

Αυτό περιλαμβάνει την Climate Justice Alliance (CJA), που αποτελείται από οργανώσεις-μέλη σε όλες τις ΗΠΑ — από τον παλαιότερο λατίνο κοινοτικό οργανισμό UPROSE του Μπρούκλιν έως το Κίνημα Περιβαλλοντικής Μεταμόρφωσης του Φλιντ, Μίσιγκαν, έως το Περιβαλλοντικό Δίκτυο Ασίας Ειρηνικού στην Καλιφόρνια. Για χρόνια, η CJA καλούσε νομοθέτες και φιλάνθρωπους, συμπεριλαμβανομένου του Bezos Earth Fund, να θέσουν περισσότερη χρηματοδότηση στα χέρια των κοινοτικών οργανώσεων που εκπροσωπούν τις γειτονιές που έχουν πληγεί περισσότερο από τη ρύπανση και την κλιματική αλλαγή.

Έχουν γίνει πολλές έρευνες που δείχνουν πώς οι έγχρωμες κοινότητες και οι γειτονιές χαμηλού εισοδήματος εκτίθενται δυσανάλογα

Το Texas Southern University, ένα ιστορικά Μαύρο πανεπιστήμιο, είναι ένας άλλος αξιοσημείωτος χορηγός επιχορήγησης. Είναι το σπίτι του Bullard Center for Environmental and Climate Justice, που ιδρύθηκε από κανέναν άλλον από τον άνθρωπο που συχνά αποκαλείται ο πατέρας της περιβαλλοντικής δικαιοσύνης: ο Robert Bullard. Το 1990 δημοσίευσε ένα βιβλίο με τίτλο Ντάμπινγκ στο Dixie σχετικά με τοποθεσίες τοξικών αποβλήτων που βρίσκονται σε κοινότητες μαύρων στις ΗΠΑ. Το βιβλίο εντόπισε τους δεσμούς μεταξύ φυλής, τάξης και περιβαλλοντικής υγείας.

Από τότε, έχει γίνει άφθονη έρευνα που δείχνει πώς οι έγχρωμες κοινότητες και οι γειτονιές χαμηλού εισοδήματος εκτίθενται δυσανάλογα σε περιβαλλοντικούς κινδύνους. Μια μελέτη του 2019, για παράδειγμα, διαπίστωσε ότι οι μη Ισπανόφωνοι λευκοί Αμερικανοί έχουν ένα «πλεονέκτημα ρύπανσης» στις ΗΠΑ και ζουν με περίπου 17 τοις εκατό λιγότερη ατμοσφαιρική ρύπανση από ό,τι παράγουν στην πραγματικότητα μέσω των καταναλωτικών τους συνηθειών. Οι μαύροι και οι ισπανόφωνοι Αμερικανοί, από την άλλη πλευρά, εκτίθενται σε περίπου 60 τοις εκατό περισσότερη σωματιδιακή ρύπανση κατά μέσο όρο από ό,τι συνδέεται με την κατανάλωσή τους.

«Θέλω να ευχαριστήσω προσωπικά την EPA και τη διοίκηση Μπάιντεν Χάρις που επέλεξαν το Texas Southern University», δήλωσε ο Μπούλαρντ σε συνέντευξη Τύπου της EPA. «Θα δούμε και θα επιβλέπουμε ότι αυτά τα κεφάλαια και αυτές οι προτεραιότητες θα έχουν τη δικαιοσύνη που πρέπει σε εκείνες τις κοινότητες που έχουν μακρά ιστορία να μένουν κατά κάποιον τρόπο έξω όταν πρόκειται για χρηματοδότηση».

Η Αντιπρόεδρος Καμάλα Χάρις είπε κατά τη διάρκεια της κλήσης με τους δημοσιογράφους ότι οι επιχορηγητές αναμένεται να είναι σε θέση να εξετάζουν και να εγκρίνουν τις αιτήσεις επιχορήγησης πιο γρήγορα από ό,τι μπορεί μια ομοσπονδιακή υπηρεσία. «Όχι με όλη τη γραφειοκρατία, όχι σε χρόνια, αλλά σε μήνες. Αυτό σημαίνει ότι η επένδυσή μας θα βγει στους δρόμους πιο γρήγορα», είπε ο Χάρις. «Για πολύ καιρό, ακούγαμε από ηγέτες του κινήματος περιβαλλοντικής δικαιοσύνης ότι ένα σημαντικό εμπόδιο στη χρηματοδότηση του έργου τους είναι η ίδια η ομοσπονδιακή διαδικασία χορήγησης επιχορηγήσεων. Οι αιτήσεις μπορεί να χρειαστούν χρόνια για να εγκριθούν και γενικά, η διαδικασία ευνοεί τους μεγαλύτερους εθνικούς οργανισμούς έναντι των μικρότερων τοπικών οργανισμών.»

Κάθε χορηγός επιχορήγησης θα μπορεί να σχεδιάσει τη δική του διαδικασία αίτησης και θα έχει από 50 έως 100 εκατομμύρια δολάρια για να δώσει σε υποχορηγήσεις. Τα χρήματα θα μπορούσαν να απονεμηθούν ήδη από το επόμενο καλοκαίρι και μπορούν να χρησιμοποιηθούν για έργα καθαρισμού, ετοιμότητα έκτακτης ανάγκης, ανάπτυξη εργατικού δυναμικού καθαρής ενέργειας, προγράμματα υγείας και πολλά άλλα. Το πρόγραμμα χορήγησης επιχορηγήσεων θεσπίστηκε με τον νόμο για τη μείωση του πληθωρισμού, τη μεγαλύτερη επένδυση των ΗΠΑ μέχρι στιγμής στη δράση για το κλίμα.

Οταν Το χείλος ρώτησε πώς επιλέχθηκαν οι χορηγοί επιχορήγησης, ο διαχειριστής της EPA Michael Regan είπε στην συνέντευξη Τύπου ότι ο καθένας «επέδειξε μια πολύ ισχυρή δομή διακυβέρνησης που δημιουργεί υπευθυνότητα» και ότι ο οργανισμός επέλεξε τους 11 «γνωρίζοντας ότι θα ήταν σε θέση να λειτουργήσουν αυτούς τους πόρους με τρόπο ότι οι κοινότητες που χρειάζονται περισσότερο αυτούς τους πόρους θα τους λάβουν οπωσδήποτε». Οι χορηγοί θα συνεχίσουν να συνεργάζονται με το Γραφείο Περιβαλλοντικής Δικαιοσύνης και Εξωτερικών Πολιτικών Δικαιωμάτων της EPA για την έκδοση των υποχορηγήσεων.

Η CJA, για παράδειγμα, δεν απέφυγε να καλέσει την κυβέρνηση Μπάιντεν για τη χρηματοδότηση αυτού που αποκαλεί «ψευδείς λύσεις». Αυτό περιλαμβάνει δισεκατομμύρια δολάρια που διοχετεύονται σε νέες τεχνολογίες για να φιλτράρουν το διοξείδιο του άνθρακα που θερμαίνει τον πλανήτη από τον αέρα ή να συλλάβει το αέριο από τις εκπομπές καπνού. Η CJA έχει ευνοήσει επενδύσεις σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας που καταπολεμούν ταυτόχρονα την κλιματική αλλαγή, ενώ εξαλείφουν άλλα είδη ρύπανσης που προέρχονται από εγκαταστάσεις πετρελαίου, φυσικού αερίου και άνθρακα. Ως νέος χορηγός επιχορήγησης, μπορεί να είναι σε θέση να μετακινήσει τη βελόνα προς αυτή την κατεύθυνση λίγο περισσότερο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *