Η κλιματική αλλαγή διαγράφει τα προηγούμενα κέρδη στην ποιότητα του αέρα – οι πυρκαγιές ευθύνονται κυρίως

Σύμφωνα με μια νέα έκθεση, η ποιότητα του αέρα στις ΗΠΑ αναμένεται να υποχωρήσει τις επόμενες δεκαετίες, επιστρέφοντας εκεί που ήταν στα μέσα της δεκαετίας του 2000 ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής. Η αναφορά συνοδεύεται από ένα διαδικτυακό εργαλείο για τους χρήστες να κάνουν ζουμ σε μεμονωμένες ιδιοκτησίες για να δουν τι είδους ποιότητα αέρα μπορεί να βιώσουν οι κάτοικοι εκεί στο μέλλον. Χαρίζει μια εικόνα ενός μεταβαλλόμενου τοπίου για τις ρυθμιστικές αρχές, οι οποίες θα πρέπει να προσαρμοστούν στις εξελισσόμενες απειλές.

«Η ποιότητα του αέρα υπογραμμίζει πραγματικά το πώς γίνεται αισθητό το μεταβαλλόμενο κλίμα από τα άτομα».

Ένας θερμότερος πλανήτης θέτει τις βάσεις για περισσότερο καπνό από την πυρκαγιά και υπερφορτίζει τις χημικές αντιδράσεις που οδηγούν σε αιθαλομίχλη. Αυτό σημαίνει ότι το παιχνίδι αλλάζει όσον αφορά τον τρόπο πρόληψης της ρύπανσης στο μέλλον. Μετά από δεκαετίες επιτυχίας που περιορίζει τη ρύπανση από καπνοδόχους και απολήξεις εξάτμισης, η κλιματική αλλαγή διαγράφει ορισμένα από αυτά τα κέρδη.

«Η ποιότητα του αέρα υπογραμμίζει πραγματικά το πώς γίνεται αισθητό το μεταβαλλόμενο κλίμα από τα άτομα», λέει ο Jeremy Porter, επικεφαλής συγγραφέας της έκθεσης που δημοσιεύθηκε από τον μη κερδοσκοπικό ερευνητικό οργανισμό First Street Foundation. «Οι πολύ κακές πλημμύρες και οι πολύ κακές πυρκαγιές είναι σχετικά σπάνιες, [although] τα βλέπουμε όλο και πιο συχνά. Αλλά κάτι σαν κακή ποιότητα αέρα, δεν επηρεάζει μόνο τα χαμηλά σπίτια στο δρόμο, επηρεάζει όλους στην κοινότητα», λέει ο Porter. Η First Street έχει κυκλοφορήσει στο παρελθόν έρευνα και διαδικτυακά εργαλεία για την αξιολόγηση των κινδύνων πλημμύρας, πυρκαγιάς και θερμότητας για μεμονωμένες ιδιοκτησίες.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: First Street, EPA: ωριαία μάζα PM2,5 non-FRM / FEM

Η πιο πρόσφατη εργασία του ομίλου δείχνει ότι περίπου το 10 τοις εκατό των ακινήτων στις ΗΠΑ (περίπου 14,3 εκατομμύρια) πρέπει ήδη να αντιμετωπίσουν μια εβδομάδα ή περισσότερες ημέρες κατά τις οποίες η ποιότητα του αέρα θεωρείται «ανθυγιεινή» λόγω της ρύπανσης των λεπτών σωματιδίων, που ονομάζεται επίσης αιθάλη. Σχεδόν οι μισές από αυτές τις ιδιοκτησίες έχουν πολύ χειρότερα, καθώς βιώνουν δύο εβδομάδες ανθυγιεινών ημερών για την ποιότητα του αέρα.

Για να το υποστηρίξει αυτό, η First Street εξέτασε δεδομένα από το δίκτυο αισθητήρων ποιότητας αέρα της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος σε όλη τη χώρα. Ο Πόρτερ και οι συνάδελφοί του μπόρεσαν στη συνέχεια να συνδυάσουν αυτά τα δεδομένα με τα υπάρχοντα μοντέλα πυρκαγιάς και θερμότητας που έχουν αξιολογηθεί από ομοτίμους της First Street για να κάνουν προβλέψεις για το μέλλον.

Η First Street προσδιόρισε την ποιότητα του αέρα σε 30 χρόνια από τώρα, τη διάρκεια μιας τυπικής υποθήκης. Στην τρέχουσα τροχιά της, η ποιότητα του αέρα το 2054 θα μπορούσε να επανέλθει στο πόσο κακή ήταν το 2004, σύμφωνα με την First Street, «σκουπίζοντας 20 χρόνια βελτίωσης της ποιότητας του αέρα». Επιπλέον 1,7 εκατομμύρια ακίνητα αναμένεται να αντιμετωπίσουν 10 ή περισσότερες ημέρες κακής ποιότητας αέρα το χρόνο τόσο από αιθάλη όσο και από αιθαλομίχλη — μια αύξηση 15 τοις εκατό από σήμερα.

Αυτή η ανοδική τάση αντανακλά μια «κλιματική ποινή», λέει η έκθεση. Η αιθαλομίχλη, ή το όζον στο επίπεδο του εδάφους, με τεχνικούς όρους, παράγεται μέσω μιας φωτοχημικής αντίδρασης όπου τα οξείδια του αζώτου και οι πτητικές οργανικές ενώσεις αντιδρούν μεταξύ τους στο ηλιακό φως. Ως αποτέλεσμα, η αιθαλομίχλη μπορεί να είναι χειρότερη τις ζεστές, ηλιόλουστες μέρες. Η κλιματική αλλαγή κάνει τους καύσωνες μεγαλύτερους και πιο έντονους, και η ρύπανση είναι μέρος αυτού του προβλήματος.

Ζεστές, ξηρές συνθήκες επίσης προετοιμάζουν τη γη να καεί. Η φωτιά είναι ο κύριος μοχλός της επιδείνωσης του αέρα λόγω της κλιματικής αλλαγής, διαπιστώνει η έκθεση. Είναι ιδιαίτερα τρομακτικό στις δυτικές ΗΠΑ, όπου ο αριθμός των ημερών κακής ποιότητας του αέρα αυξήθηκε έως και 477 τοις εκατό μεταξύ 2000 και 2021.

Αυτός ο αριθμός βασίζεται στον χρωματικά κωδικοποιημένο δείκτη ποιότητας αέρα της EPA και μετράει τον αριθμό των ημερών κατά τις οποίες η τιμή του δείκτη θεωρείται τουλάχιστον «ανθυγιεινή για ευαίσθητες ομάδες» — μια πορτοκαλί ημέρα. Οι κόκκινες μέρες είναι «ανθυγιεινές», το μωβ είναι «πολύ ανθυγιεινό» και το βυσσινί θεωρείται «επικίνδυνο». Λαμβάνοντας κατά μέσο όρο τα υψηλότερα ημερήσια επίπεδα αιθάλης στις ΗΠΑ, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η μέση υψηλότερη τιμή έχει αυξηθεί από το πορτοκαλί σε κόκκινο από το 2000.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Εικόνα: First Street, EPA: ωριαία μάζα PM2,5 non-FRM / FEM

Αυτό γενικά ευθύνεται για τα μέγιστα επίπεδα σωματιδιακής ρύπανσης κατά τη διάρκεια συγκεκριμένων γεγονότων όπως οι πυρκαγιές. Οι κίνδυνοι για την υγεία από ξαφνικές, σύντομες περιόδους ρύπανσης είναι διαφορετικοί από εκείνους που συνδέονται με την επίμονη έκθεση στη ρύπανση από τη ζωή δίπλα σε έναν πολυσύχναστο αυτοκινητόδρομο, για παράδειγμα. Οι κίνδυνοι για την υγεία, συμπεριλαμβανομένων των προβλημάτων που σχετίζονται με αναπνευστικές και καρδιαγγειακές παθήσεις, αυξάνονται με τη χρόνια έκθεση.

«Εάν έχετε, ας πούμε, περισσότερες πυρκαγιές αλλά λιγότερη ρύπανση τον υπόλοιπο χρόνο, θα βλέπατε αυτές τις οξείες επιπτώσεις να αυξάνονται, αλλά θα αντισταθμιστούν από τη μείωση των χρόνιων επιπτώσεων», λέει ο Drew Shindell, καθηγητής Γεωεπιστήμης στο Πανεπιστήμιο Duke μελετά την κλιματική αλλαγή και την ποιότητα του αέρα, αλλά δεν συμμετείχε στην έκθεση της First Street.

Ο Shindell επισημαίνει επίσης ότι υπάρχει ακόμα η ευκαιρία να αλλάξουν οι τροχιές που καθορίζονται στην έκθεση. Ακριβώς όπως ο νόμος για τον καθαρό αέρα οδήγησε σε μεγάλες βελτιώσεις στην ποιότητα του αέρα μεταξύ της δεκαετίας του 1970 και του 1990, οι ΗΠΑ έχουν την ευκαιρία να δράσουν τώρα. Ο καθαρισμός της ρύπανσης θα πρέπει απλώς να φαίνεται διαφορετικός από ό,τι ήταν για τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής, λένε τόσο ο Shindell όσο και ο Porter.

«Η δουλειά κάποιου όπως ένας ρυθμιστής ποιότητας αέρα αλλάζει επειδή παλιά το 100 τοις εκατό της προσοχής σας θα ήταν στις εκπομπές από ανθρώπινες δραστηριότητες – επομένως θα ανησυχούσατε για τους σταθμούς παραγωγής ενέργειας, τη βιομηχανία και τα μηχανοκίνητα οχήματα», λέει ο Shindell. «Έχουμε κάνει καλή δουλειά στον έλεγχο πολλών από αυτά τα πράγματα. Αλλά δεν έχουμε κάνει καλή δουλειά στον έλεγχο των αερίων του θερμοκηπίου».

Με άλλα λόγια, για να θέσουν υπό έλεγχο την αιθάλη και την αιθαλομίχλη, οι ρυθμιστικές αρχές θα πρέπει επίσης να δώσουν προτεραιότητα στον περιορισμό άλλων ρύπων – εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου που προκαλούν την κλιματική αλλαγή. Θα πρέπει επίσης να σκεφτούν πράγματα όπως η διαχείριση των δασών για να κρατήσουν καλύτερα τις πυρκαγιές υπό έλεγχο. Όλα αυτά συνδέουν τις τοπικές επιπτώσεις της ατμοσφαιρικής ρύπανσης με το τι συμβαίνει στον ευρύτερο κόσμο, πέρα ​​από την ανησυχία για το τι μπορεί να εκπέμπουν οι γείτονές σας. Πέρυσι, οι πυρκαγιές στον Καναδά έστειλαν ένα σωρό καπνού στις βορειοανατολικές ΗΠΑ, με αποτέλεσμα η Νέα Υόρκη να κατέχει για λίγο τον τίτλο της χειρότερης ποιότητας αέρα στον κόσμο.

Για να δείτε ιστορικά δεδομένα και προβλέψεις για τη μελλοντική ποιότητα του αέρα στην περιοχή σας, μπορείτε να ανατρέξετε στο διαδικτυακό εργαλείο της First Street στο RiskFactor.com. Χρησιμοποιεί τα αξιολογημένα μοντέλα της First Street για την πρόβλεψη πλημμύρας, πυρκαγιάς, ζέστης και τώρα, κινδύνου για την ποιότητα του αέρα. Θα δείξει πώς κατατάσσεται ένα ακίνητο σε σύγκριση με άλλα στις ΗΠΑ όσον αφορά την ποιότητα του τοπικού αέρα, ποιες πηγές ρύπανσης βρίσκονται κοντά και πόσες ημέρες κακής ποιότητας αέρα στην περιοχή να περιμένουμε τώρα και στο μέλλον.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *