Η κατάθλιψη και η θερμοκρασία του σώματος συνδέονται, αποκαλύπτει δεδομένα του Fitness Tracker

Δεδομένα από περισσότερα από 20.000 άτομα αποκάλυψαν μια ενδιαφέρουσα σχέση μεταξύ της κατάθλιψης και της θερμοκρασίας του σώματος – συγκεκριμένα, όσοι είχαν κατάθλιψη κατέγραψαν ελαφρώς υψηλότερες θερμοκρασίες. Αν και υπάρχουν περισσότερα ερωτήματα που πρέπει να απαντηθούν, η έρευνα εγείρει τη δυνατότητα εισαγωγής θεραπειών που βασίζονται στη θερμότητα στη φροντίδα ψυχικής υγείας στο μέλλον.

Η μελέτη διήρκεσε επτά μήνες, ξεκινώντας στις αρχές του 2020, και περιελάμβανε εθελοντές από 106 χώρες. Οι συμμετέχοντες παρακολούθησαν τα δεδομένα της θερμοκρασίας του σώματός τους χρησιμοποιώντας ένα φορετό έξυπνο δαχτυλίδι Oura, έναν εμπορικά διαθέσιμο ιχνηλάτη γυμναστικής. Ο κύριος σκοπός της μελέτης, που ονομάζεται TemPredict, ήταν να αξιολογήσει εάν η παρακολούθηση της θερμοκρασίας θα μπορούσε να είναι χρήσιμο μέσο για την έγκαιρη ανίχνευση του COVID-19, αποτελέσματα που αναφέρθηκαν το 2022.

Εκτός από την καταγραφή της θερμοκρασίας του σώματός τους μία φορά την ημέρα, οι συμμετέχοντες ολοκλήρωσαν μια μηνιαία έρευνα που περιλάμβανε ένα διαγνωστικό ερωτηματολόγιο σχετικά με τα συμπτώματα της κατάθλιψης.

Η διερεύνηση των δεδομένων αποκάλυψε τώρα ότι όσοι είχαν υψηλότερα επίπεδα σοβαρότητας συμπτωμάτων κατάθλιψης έτειναν να έχουν υψηλότερες μετρήσεις θερμοκρασίας σώματος. Υπήρχε επίσης μια τάση προς πιο σοβαρή κατάθλιψη σε άτομα των οποίων η θερμοκρασία σώματος παρέμεινε πιο σταθερή σε διάστημα 24 ωρών, αλλά αυτό το εύρημα δεν ήταν στατιστικά σημαντικό.

Μέσες θερμοκρασίες σώματος που αναφέρθηκαν από τον εαυτό τους (Α) και εκτιμώμενες για χρήση (Β) βάσει βαθμολογιών συμπτωμάτων κατάθλιψης (το κόκκινο υποδηλώνει τα πιο σοβαρά συμπτώματα κατάθλιψης).

Πίστωση εικόνας: Mason et al., Scientific Reports, 2024 (CC BY 4.0)

Δεν είναι η πρώτη φορά που η κατάθλιψη και η θερμοκρασία του σώματος συνδέονται, αν και προσωρινά, αλλά η εξεύρεση της αιτίας ορισμένων από τις παρατηρούμενες διαφορές έχει αποδειχθεί πιο δύσκολη. Αν και αυτή η μεγάλη μελέτη βοηθά αναμφίβολα να προσθέσετε περισσότερα κομμάτια στο παζλ, δεν είναι ακόμα δυνατό να πούμε με βεβαιότητα εάν η κατάθλιψη αυξάνει τη θερμοκρασία του σώματος ή εάν μια υψηλότερη από τη μέση θερμοκρασία σώματος αποτελεί παράγοντα κινδύνου για κατάθλιψη.

Δεν γνωρίζουμε επίσης εάν οι υψηλότερες θερμοκρασίες που καταγράφονται σε άτομα με κατάθλιψη οφείλονται στο ότι το σώμα τους παράγει περισσότερη θερμότητα από το συνηθισμένο ή επειδή η ικανότητά τους να ρυθμίζουν τη θερμοκρασία τους είναι μειωμένη.

Αυτό είναι που ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Ashley Mason, αναπληρωτής καθηγητής ψυχιατρικής στο Ινστιτούτο Νευροεπιστημών του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια San Francisco Weill, ενδιαφέρεται να διερευνήσει περαιτέρω. Ένα μικρό σύνολο στοιχείων υποδηλώνει ένα πιθανό όφελος για τη θεραπεία με βάση τη θερμότητα για την κατάθλιψη, όπως οι σάουνες ή η ζεστή γιόγκα. Θα μπορούσε να είναι ότι η τεχνητή αύξηση της θερμοκρασίας κάποιου εκκινεί το σώμα να ενεργοποιεί μηχανισμούς αυτοψύξης, όπως η εφίδρωση.

«Κατά ειρωνικό τρόπο, η θέρμανση των ανθρώπων στην πραγματικότητα μπορεί να οδηγήσει σε μείωση της θερμοκρασίας του σώματος που διαρκεί περισσότερο από την απλή ψύξη των ανθρώπων απευθείας, όπως μέσω ενός λουτρού πάγου», εξήγησε ο Mason σε μια δήλωση. «Τι γίνεται αν μπορούμε να παρακολουθήσουμε τη θερμοκρασία του σώματος των ατόμων με κατάθλιψη για να χρονομετρήσουμε καλά τις θεραπείες που βασίζονται στη θερμότητα;»

Η κατάθλιψη είναι ένα κοινό πρόβλημα, καθώς εκτιμάται ότι ένας στους πέντε ενήλικες στις ΗΠΑ έχει διαγνωστεί με την πάθηση. Κατά συνέπεια, η χρήση αντικαταθλιπτικών φαρμάκων έχει φτάσει σε υψηλά επίπεδα όλων των εποχών σε ορισμένες περιοχές, αλλά αυτά δεν είναι αποτελεσματικά για όλους και μπορεί να έχουν ανησυχητικές παρενέργειες.

Η επιστημονική αναζήτηση για την ανάπτυξη νέων και καλύτερων θεραπειών για την κατάθλιψη βρίσκεται σε εξέλιξη, η οποία περιλαμβάνει έρευνα σε ψυχεδελικά, φάρμακα όπως η κεταμίνη και εναλλακτικές θεραπείες όπως η αισθητηριακή στέρηση. Ίσως, προτείνουν οι συγγραφείς, οι θερμικές επεξεργασίες θα μπορούσαν κάποτε να αποτελέσουν μέρος αυτού του πακέτου.

«Από ό,τι γνωρίζουμε, αυτή είναι η μεγαλύτερη μελέτη μέχρι σήμερα για να εξετάσει τη συσχέτιση μεταξύ της θερμοκρασίας του σώματος –που αξιολογήθηκε με μεθόδους αυτοαναφοράς και φορητών αισθητήρων– και των συμπτωμάτων κατάθλιψης σε ένα ευρύ γεωγραφικό δείγμα», δήλωσε ο Mason.

«Δεδομένων των αυξανόμενων ποσοστών κατάθλιψης στις Ηνωμένες Πολιτείες, είμαστε ενθουσιασμένοι από τις δυνατότητες μιας νέας οδού για θεραπεία».

Η μελέτη δημοσιεύεται στο Scientific Reports.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *