Η εκτεταμένη αναδάσωση έχει ρυθμίσει τις ανατολικές ΗΠΑ ενάντια στην κλιματική αλλαγή

Τα πρώην δάση των ανατολικών Ηνωμένων Πολιτειών έχουν ανακάμψει τον τελευταίο αιώνα. Στην πορεία, διατήρησαν τις θερμοκρασίες σταθερές, ή ακόμα και οριακά μειούμενη, για δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπους, ενώ ο κόσμος ως σύνολο ζεσταίνεται. Η συζήτηση για το κλίμα για την αναδάσωση συνήθως σχετίζεται με το πόσο άνθρακα μπορεί να αντλήσει από την ατμόσφαιρα. Αυτό το εύρημα υποδηλώνει ότι οι περιφερειακές επιπτώσεις δεν πρέπει να αγνοηθούν κατά την εξέταση των παγκόσμιων συνεπειών.

Οι Αμερικανοί είναι πολύ πιο πιθανό να αρνηθούν στοιχεία για την κλιματική αλλαγή, ιδιαίτερα εκείνοι στα νοτιοανατολικά, σε σχέση με τους ομολόγους τους αλλού. Αν και αυτό αναμφίβολα αντανακλά κοινωνικούς και ιστορικούς παράγοντες, η άμεση εμπειρία μπορεί επίσης να παίξει ρόλο.

Ενώ σχεδόν ολόκληρος ο κόσμος γίνεται όλο και πιο ζεστός, εκθέτοντας το μεγαλύτερο μέρος του παγκόσμιου πληθυσμού σε αυξανόμενα κύματα καύσωνα, τα πράγματα ήταν διαφορετικά στις ανατολικές ΗΠΑ. Ο λόγος, σύμφωνα με νέα έρευνα, είναι η ανάκτηση των δασών που καταστράφηκαν στη δεκαετία του 18ου και 19ου αιώνες.

Αυτές οι πληροφορίες θα μπορούσαν να βοηθήσουν στον υπολογισμό του πόση αναδάσωση θα χρειαζόταν άλλες περιοχές για να προστατευθούν από τις παγκόσμιες τάσεις.

«Το μόνο που έχει να κάνει είναι να καταλάβουμε πόσο τα δάση μπορούν να δροσίσουν το περιβάλλον μας και την έκταση της επίδρασης», είπε ο Δρ Μάλορι Μπαρνς από το Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα σε μια δήλωση. «Αυτή η γνώση είναι βασική όχι μόνο για μεγάλες προβλέψεις αναδάσωσης που στοχεύουν στον μετριασμό του κλίματος, αλλά και για σχέδια για πρωτοβουλίες όπως η αστική δενδροφύτευση».

Πριν από περίπου 300 χρόνια, αυτό που είναι τώρα οι ανατολικές ΗΠΑ ήταν σχεδόν εξ ολοκλήρου δασωμένο. Η κοπή και ο καθαρισμός ξυλείας για τη γεωργία αφαίρεσε το μεγαλύτερο μέρος της, αλλά από τη δεκαετία του 1930, 15 εκατομμύρια εκτάρια (37 εκατομμύρια στρέμματα) έχουν αποκατασταθεί ενεργά ή ανακτηθεί λόγω παραμέλησης.

Τα δάση δροσίζουν τον αέρα γύρω τους διαπνέοντας νερό, όπως ακριβώς δροσιζόμαστε όταν ιδρώνουμε και δημιουργούμε σύννεφα ταυτόχρονα. Άλλοι παράγοντες, όπως το σκοτάδι των φύλλων τους και η τραχύτητα της επιφάνειας, μπορούν επίσης να επηρεάσουν, αλλά μακριά από τους πόλους, η διαπνοή τείνει να κυριαρχεί.

Κατά την περίοδο της μέγιστης υλοτόμησης, οι ανατολικές ΗΠΑ μάλλον ζεστάθηκαν, αλλά δεν έχουμε καλά ρεκόρ για το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου. Καθώς τα δάση επέστρεφαν, έφεραν μαζί τους ένα περιφερειακό φαινόμενο ψύξης. Ενώ ολόκληρη η Βόρεια Αμερική θερμάνθηκε κατά 0,7°C (1,2°F) μεταξύ 1900 και 2010, οι καθορισμένες περιοχές της Ανατολικής Ακτής και της Νοτιοανατολικής Αμερικής ψύχθηκαν κατά 0,3°C (0,5°F).

Ο Μπαρνς και οι συν-συγγραφείς δεν είναι οι πρώτοι που παρατήρησαν αυτή την αντίφαση με την παγκόσμια τάση. Οι επαγγελματίες αρνητές λατρεύουν να το επισημαίνουν με κάθε ευκαιρία. Ωστόσο, η αιτία του έχει συζητηθεί, με τα αερολύματα που απελευθερώνονται ως ρύπανση, τις αυξημένες βροχοπτώσεις και τις αλλαγές στη γεωργική δραστηριότητα που προτείνονται ως υπαίτια.

«Αυτή η εκτεταμένη ιστορία της αναδάσωσης, μια τεράστια αλλαγή στην κάλυψη του εδάφους, δεν έχει μελετηθεί ευρέως για το πώς θα μπορούσε να συνεισφέρει στην ανώμαλη έλλειψη θέρμανσης στις ανατολικές ΗΠΑ, την οποία οι επιστήμονες του κλίματος αποκαλούν «τρύπα θέρμανσης»», δήλωσε ο Μπαρνς. είπε. «Γι’ αυτό ξεκινήσαμε αρχικά να κάνουμε αυτή τη δουλειά».

Δεν είναι είδηση ​​ότι τα δέντρα έχουν δροσερό αποτέλεσμα –μπορείτε να το νιώσετε μπαίνοντας σε μια φυλλώδη γειτονιά– αλλά το μέγεθος του εφέ έπρεπε να μετρηθεί. Ο Barnes και οι συνεργάτες του χρησιμοποίησαν δεδομένα που ελήφθησαν τόσο από δορυφόρους όσο και από θερμόμετρα σε πύργους για να συγκρίνουν τα δάση με τις κοντινές περιοχές πιο μακριά από το έδαφος από ό,τι σε προηγούμενες μελέτες. Ανακάλυψαν ότι ακόμη και περιοχές σε σημαντική απόσταση από το δάσος επωφελήθηκαν από τα αποτελέσματα ψύξης.

Η ομάδα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι σήμερα, τα δάση των ανατολικών ΗΠΑ παρέχουν ψύξη 1°-2°C (1,8°-3,6°F) κατά τη διάρκεια του έτους και πολύ περισσότερο το καλοκαίρι. Δεδομένου ότι μόνο ένα μικρό κλάσμα αυτού θα ήταν διαθέσιμο από τα αδύναμα δάση πριν από τη δεκαετία του 1930, αυτό σημαίνει ότι χωρίς την εκ νέου ανάπτυξη, η θέρμανση θα ήταν κοντά στον υπόλοιπο πλανήτη. Αναγνώρισαν, ωστόσο, ότι συνέβαλαν και άλλοι παράγοντες, με τον Μπαρνς να σημειώνει: «Δεν μπορούμε να εξηγήσουμε όλη την ψύξη, αλλά προτείνουμε ότι η αναδάσωση είναι ένα σημαντικό μέρος της εξίσωσης».

Η φύτευση δασών θεωρείται ευρέως ως ο ταχύτερος και ευκολότερος τρόπος για να επιβραδυνθεί η παγκόσμια θέρμανση αντλώντας διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα. Ωστόσο, αντιμετωπίζει κριτική, καθώς οι πυρκαγιές μπορούν να αναστρέψουν αυτό το αποτέλεσμα, και σε ορισμένες τοποθεσίες, τα δάση αποθηκεύουν λιγότερο άνθρακα από τα λιβάδια που αντικαθιστούν.

Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι παρόμοιες προειδοποιήσεις ισχύουν και για τη χρήση δασών σε διαφορετικά περιβάλλοντα, επισημαίνοντας ότι σε μεγάλα γεωγραφικά πλάτη, τα δέντρα θα μπορούσαν να είναι πιο ζεστά από τη χιονισμένη τούνδρα. Τα νεαρά δάση (20-40 ετών) έχουν επίσης μεγαλύτερη ψυκτική επίδραση από τα παλιά, επομένως δεν είναι όλα τα οφέλη μόνιμα. «Οι κλιματικές λύσεις που βασίζονται στη φύση…θα είναι αποτελεσματικές μόνο εάν συνοδεύονται από απαλλαγή από τον άνθρακα σε ολόκληρη την οικονομία», γράφουν.

Ωστόσο, εάν η μελέτη μπορεί να επαναληφθεί, θα υποδηλώνει ότι στα σωστά σημεία, η αναδάσωση –ή η παραμονή των δασών στην πρώτη θέση– θα μπορούσε να κάνει μεγάλη διαφορά.

Η μελέτη δημοσιεύεται στο Earth’s Future.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *