Γιατί υπάρχει φθόριο στο νερό μας;

Εισήχθη για πρώτη φορά το 1945, η πρακτική της προσθήκης φθορίου στις δημόσιες παροχές νερού έχει γίνει από τότε μια κοινή πρακτική σε πολλά μέρη σε όλο τον κόσμο. Δεν έρχεται χωρίς διαμάχη, ωστόσο – και αν και αβάσιμο, δεν είναι ασυνήθιστο να συναντήσετε ανησυχίες για την ασφάλειά του. Γιατί όμως μπαίνει στο νερό εξαρχής; Και τι είναι αυτό που το κάνει ασφαλές;

Τι είναι το φθόριο;

Το φθόριο είναι ένα φυσικό ορυκτό που μπορεί να βρεθεί στο έδαφος, το νερό και τον αέρα, έχοντας απελευθερωθεί από πετρώματα. Πολλοί άνθρωποι θα το γνωρίζουν από τη χρήση του σε προϊόντα οδοντιατρικής φροντίδας όπως η οδοντόκρεμα και το στοματικό διάλυμα, αν και μπορεί επίσης να βρεθεί σε ορισμένα φάρμακα και, σε σπάνιες περιπτώσεις, σε συμπληρώματα διατροφής.

Γιατί πρωτοπροστέθηκε στο νερό;

Σε περιοχές όπου το φθόριο στην παροχή νερού είναι φυσικά χαμηλό, ορισμένες αρχές το έχουν προσθέσει επειδή, σε συνιστώμενα επίπεδα, μπορεί να βοηθήσει στην πρόληψη της τερηδόνας – γι’ αυτό και βρίσκεται σε πολλές οδοντόκρεμες. Αυτό το κάνει βοηθώντας στην αναδόμηση και ενίσχυση του σμάλτου των δοντιών, της σκληρής, προστατευτικής εξωτερικής επικάλυψης των δοντιών μας. Ως αποτέλεσμα, η συνεχής επαφή με το φθόριο βοηθά να διατηρηθούν τα δόντια δυνατά και να σταματήσει ο σχηματισμός ενοχλητικών κοιλοτήτων.

Αυτή η σχέση εντοπίστηκε για πρώτη φορά το 1800 και μετά από έρευνα για την ασφάλεια του φθορίου στη δεκαετία του 1930 και του 1940, το Grand Rapids του Μίσιγκαν έγινε η πρώτη πόλη στον κόσμο που φθοροποίησε τη δημόσια παροχή νερού το 1945. Σχεδόν 80 χρόνια αργότερα, εκτιμάται ότι Η φθορίωση του κοινοτικού νερού βοηθά στη μείωση της τερηδόνας κατά 25 τοις εκατό σε παιδιά και ενήλικες.

Παράδειγμα: μια πόλη στο Οντάριο του Καναδά, σταμάτησε να προσθέτει φθόριο στην παροχή νερού μετά από 50 χρόνια, για να καταλήξει να το προσθέτει ξανά σε 5 χρόνια αργότερα, όταν ο αριθμός των παιδιών με τερηδόνα ή που χρειάζονται επείγουσα οδοντιατρική φροντίδα αυξήθηκε κατά 51 τοις εκατό.

«Για δεκαετίες, η χαμηλή φθορίωση του δημόσιου νερού έχει αποδειχθεί ότι έχει δραματική επίδραση στα ποσοστά τερηδόνας, ιδιαίτερα στα παιδιά», δήλωσε στο IFLScience ο Βρετανός οδοντίατρος και συγγραφέας για θέματα οδοντικής υγείας Ollie Jupes.

“Όπου έχει εισαχθεί η φθορίωση, υπάρχει πάντα μια μετρήσιμη διαφορά στους ρυθμούς αποσύνθεσης, σε σύγκριση με τις μη φθοριούχες περιοχές. Τα ποσοστά αποσύνθεσης σε φθοριούχες περιοχές μπορεί να μειωθούν έως και 25 τοις εκατό. Η αφαίρεση του φθορίου από την παροχή νερού είναι τρέλα.”

Γιατί κάποιοι θέλουν να το αφαιρέσουν;

Αν και ένα σημαντικό σύνολο στοιχείων υποστηρίζει το συμπέρασμα ότι η προσθήκη φθορίου στα δημόσια αποθέματα νερού είναι ασφαλής, υπάρχει εξίσου άφθονος απόθεμα μύθων γύρω από τη χρήση του. Ως αποτέλεσμα, υπήρξαν πρόσφατα εκκλήσεις για την απαγόρευση της φθορίωσης – και στις ΗΠΑ, αυτή τη στιγμή διεξάγεται δικαστικός αγώνας για να αποφασιστεί εάν η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) θα πρέπει να το πράξει λόγω ανησυχιών για τις πιθανές επιπτώσεις της στην ανάπτυξη του παιδιού.

Ωστόσο, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC), «Επιστήμονες στις Ηνωμένες Πολιτείες και σε όλο τον κόσμο έχουν μελετήσει την ασφάλεια και τα οφέλη του φθοριούχου νερού για έναν αιώνα και δεν έχουν βρει συνεπή και πειστικά στοιχεία που να συνδέουν τη φθορίωση του νερού με οποιαδήποτε πιθανή ανεπιθύμητη επίδραση στην υγεία εκτός από τη φθορίωση των δοντιών».

Η οδοντική φθόριο μπορεί να εμφανιστεί σε παιδιά όταν εκτίθενται υπερβολικά στο φθόριο κατά την ανάπτυξη. Ωστόσο, δεν είναι επιβλαβές για την υγεία τους. προκαλεί λευκές, μερικές φορές καφέ, κηλίδες στα δόντια. Αυτός είναι ο λόγος που το φθόριο συχνά δεν βρίσκεται στις οδοντόκρεμες που φτιάχνονται για μικρά παιδιά.

Αν και είναι αλήθεια ότι σε υψηλές δόσεις το φθόριο μπορεί να παρουσιάσει κίνδυνο για την υγεία – έχει συσχετιστεί με μια ασθένεια των οστών που ονομάζεται σκελετική φθόριο – αυτό το είδος δεν προστίθεται στα δημόσια αποθέματα νερού. Στις ΗΠΑ, η απόφαση για φθορίωση εξαρτάται από μεμονωμένες πολιτείες ή τοπικές αρχές, αλλά εάν το επιλέξουν, εξακολουθεί να υπάρχει ένα νομικό όριο που έχει οριστεί και ρυθμίζεται από την EPA.

Το συμπέρασμα είναι ότι, όταν χρησιμοποιείται στα σωστά επίπεδα, το φθόριο στις δημόσιες παροχές νερού αποτελεί ασφαλές πόσιμο νερό, συμβάλλοντας στη μείωση της τερηδόνας και των αρνητικών επιπτώσεών της. Και ενώ μπορεί να υπάρχει μια δικαστική υπόθεση με άτομα που στοχεύουν στην απαγόρευση της φθορίωσης, υπάρχει μια άλλη που δείχνει ότι πολλοί άλλοι ελπίζουν για το αντίθετο.

Όλα τα άρθρα «επεξήγησης» επιβεβαιώνονται από ελεγκτές γεγονότων να είμαι σωστός στο χρόνο δημοσίευσης. Κείμενο, εικόνες και σύνδεσμοι μπορούν να επεξεργαστούν, να αφαιρεθούν ή να προστεθούν σε μεταγενέστερη ημερομηνία για να διατηρούνται ενημερωμένες οι πληροφορίες.

Το περιεχόμενο αυτού του άρθρου δεν προορίζεται να υποκαταστήσει επαγγελματική ιατρική συμβουλή, διάγνωση ή θεραπεία. Πάντα να ζητάτε τη συμβουλή ειδικευμένων παρόχων υγείας για ερωτήσεις που μπορεί να έχετε σχετικά με ιατρικές παθήσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *