Γιατί το κόστος του νόμου του Μπάιντεν για το κλίμα συνεχίζει να αυξάνεται

Το εκτιμώμενο τίμημα για την ατζέντα του Προέδρου Μπάιντεν για την καθαρή ενέργεια και το κλίμα έχει ουσιαστικά διπλασιαστεί από τότε που υπεγράφη ο νόμος για τη μείωση του πληθωρισμού πριν από ενάμιση χρόνο.

Σχεδόν όλη η αύξηση οφείλεται στην πεποίθηση των μετεωρολόγων ότι ο νόμος θα είναι πιο δημοφιλής από ό,τι περίμεναν αρχικά, εν μέρει λόγω του τρόπου με τον οποίο η κυβέρνηση Μπάιντεν έγραψε ορισμένους κανονισμούς. Αυτή η αυξανόμενη τιμή μπορεί πραγματικά να είναι καλό για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου — και για την οικονομία των ΗΠΑ.

Ο νόμος για τη μείωση του πληθωρισμού, τον οποίο οι Δημοκρατικοί ψήφισαν με ψηφοφορία στο κόμμα το καλοκαίρι του 2022, περιλαμβάνει φορολογικές εκπτώσεις και άλλες επιδοτήσεις για ενεργειακές τεχνολογίες χαμηλών εκπομπών που προορίζονται να βοηθήσουν τον απογαλακτισμό του έθνους από τα ορυκτά καύσιμα.

Πολλές από αυτές τις πιστώσεις είναι ουσιαστικά απεριόριστες, πράγμα που σημαίνει ότι όσο περισσότεροι άνθρωποι ή εταιρείες επιλέξουν να τις διεκδικήσουν, τόσο περισσότερο θα προσθέσουν στα ομοσπονδιακά ελλείμματα. Οι πιστώσεις χωρίς ανώτατο όριο περιλαμβάνουν κίνητρα για τους κατασκευαστές να κατασκευάσουν εργοστάσια ηλιακών συλλεκτών ή ανεμογεννητριών και για τους καταναλωτές να αγοράσουν ηλεκτρικά οχήματα. Οι βαθμολογητές του προϋπολογισμού πρέπει να εκτιμήσουν πόσο δημοφιλείς θα είναι αυτές οι πιστώσεις, προκειμένου να προβλέψουν πόσο θα κοστίσουν.

Όταν ψηφίστηκε ο νόμος, το μη κομματικό Γραφείο Προϋπολογισμού του Κογκρέσου προέβλεψε ότι οι ενεργειακές συνιστώσες θα πρόσθεταν 391 δισεκατομμύρια δολάρια στα ελλείμματα σε μια δεκαετία, από το 2022 έως το 2031. Αναθεώρησε αυτές τις προβλέψεις προς τα πάνω την περασμένη άνοιξη και ξανά την Τετάρτη. Το γραφείο προβλέπει τώρα ότι τα ενεργειακά κίνητρα στον νόμο θα κοστίζουν περίπου το διπλάσιο για εκείνη την περίοδο 2022-2031. Για την επόμενη δεκαετία, έως το 2033, το γραφείο προϋπολογισμού προβλέπει ότι οι προβλέψεις θα κοστίσουν περισσότερα από 800 δισεκατομμύρια δολάρια.

Εδώ είναι τι έχει αλλάξει και γιατί έχει σημασία για τις εκπομπές, την οικονομία και τον προϋπολογισμό.

Ο νόμος έχει υπερφορτώσει τις επενδύσεις σε αμερικανικές εγκαταστάσεις παραγωγής ορισμένων τεχνολογιών χαμηλών εκπομπών, με επικεφαλής τους ηλιακούς συλλέκτες, τις προηγμένες μπαταρίες και την πλήρη αλυσίδα εφοδιασμού για ηλεκτρικά οχήματα.

Ένας επενδυτικός ανιχνευτής από το Rhodium Group, μια εταιρεία συμβούλων που παρακολουθεί τις ενεργειακές και κλιματικές δαπάνες, και το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης δείχνει ότι οι εταιρείες δαπάνησαν 44 δισεκατομμύρια δολάρια για την παραγωγή καθαρής ενέργειας στην Αμερική τον περασμένο χρόνο, με σημαντικά περισσότερα προγραμματισμένα για τα επόμενα χρόνια. Αυτές οι εταιρείες θα επωφεληθούν από τις φορολογικές ελαφρύνσεις στον νόμο για το κλίμα, είτε άμεσα είτε έμμεσα.

Η δημοτικότητα αυτών των πιστώσεων έχει εκπλήξει τους μετεωρολόγους στο γραφείο προϋπολογισμού και την ακομμάτιστη Μικτή Επιτροπή Φορολογίας του Κογκρέσου. Αξιωματούχοι του Γραφείου Προϋπολογισμού δήλωσαν την Τετάρτη ότι αναμένουν τώρα ότι οι διατάξεις θα προσθέσουν περίπου 205 δισεκατομμύρια δολάρια περισσότερα στα ελλείμματα έως το 2031 από ό,τι είχαν αρχικά προβλέψει.

Οι μετεωρολόγοι αναμένουν τώρα ότι η καταναλωτική πίστη για τα ηλεκτρικά οχήματα, η οποία φτάνει τα 7.500 δολάρια για ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο ή φορτηγό, θα κοστίσει πολλές φορές περισσότερο από το αναμενόμενο αρχικά. Αυτός ο υπολογισμός δεν βασίζεται πραγματικά στις πωλήσεις ηλεκτρικών οχημάτων, οι οποίες σημείωσαν ρεκόρ πέρυσι, παρόλο που η ετήσια αύξηση των πωλήσεων επιβραδύνθηκε από το 2022. Προέρχεται από δύο κυβερνητικούς κανονισμούς Μπάιντεν που έχουν σκοπό να τροφοδοτήσουν περισσότερες πωλήσεις ηλεκτρικών οχημάτων — και τους οποίους το γραφείο προϋπολογισμού αναμένει να είναι αρκετά αποτελεσματικό.

Ο πρώτος κανονισμός είναι σε ισχύ και επεκτείνει την πρόσβαση στην πίστωση ηλεκτρικών οχημάτων. Ο IRA δεν επιτρέπει σε κάθε ηλεκτρικό όχημα που πωλείται στην Αμερική να πληροί τις προϋποθέσεις για την πίστωση. Περιορίζει τις επιδοτήσεις σε αυτοκίνητα και φορτηγά που προέρχονται και συναρμολογούνται σε μεγάλο βαθμό στις Ηνωμένες Πολιτείες, προκειμένου να υποστηριχθεί η εγχώρια κατασκευή. Αλλά υπάρχει ένα κενό, το οποίο κωδικοποιήθηκε από έναν κανονισμό του Υπουργείου Οικονομικών: Οι αγοραστές αυτοκινήτων που μισθώνουν, αντί να αγοράζουν, τα ηλεκτρικά τους οχήματα μπορούν ουσιαστικά να λάβουν την πλήρη πίστωση ακόμα κι αν τα οχήματά τους δεν πληρούν διαφορετικά τις απαιτήσεις προμήθειας και κατασκευής. Όχι τυχαία, οι μισθώσεις ηλεκτρικών οχημάτων εκτοξεύτηκαν πέρυσι.

Ο δεύτερος κανονισμός είναι μια πρόταση από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος που απαιτεί τα δύο τρίτα των νέων επιβατικών αυτοκινήτων που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες να είναι πλήρως ηλεκτρικά έως το 2032. Το γραφείο προϋπολογισμού εκτιμά ότι ο κανονισμός, μόλις οριστικοποιηθεί, θα δώσει κίνητρα σε περισσότερους Αμερικανούς να αγοράσουν ηλεκτρικά οχήματα και μετρητά από την έκπτωση φόρου. Θα καίνε επίσης λιγότερη βενζίνη, γεγονός που θα μειώσει τα ομοσπονδιακά φορολογικά έσοδα για το φυσικό αέριο.

Οι μοντελιστές του ροδίου υπολόγισαν πέρυσι ο IRA θα οδηγήσει σε απότομη μείωση των εκπομπών στις ΗΠΑ, αν και όχι αρκετά για να εκπληρώσει τις δεσμεύσεις της χώρας για το 2030 βάσει της Συμφωνίας του Παρισιού για την κλιματική αλλαγή. Το αυξανόμενο κόστος του νόμου υποδηλώνει ότι θα μπορούσε να προκαλέσει ακόμη βαθύτερες περικοπές εκπομπών από αυτές τις προβλέψεις.

Μια πιο αποτελεσματική ατζέντα Μπάιντεν για το κλίμα θα μπορούσε ενδεχομένως να καταλύσει πιο φιλόδοξη παγκόσμια δράση για τη μείωση των εκπομπών και την αποτροπή των οικονομικών καταστροφικών επιπέδων θέρμανσης. Αξιωματούχοι της διοίκησης έχουν προειδοποιήσει ότι οι κίνδυνοι της κλιματικής αδράνειας είναι μεγάλοι για την οικονομία και τον προϋπολογισμό. Το 2022, το γραφείο προϋπολογισμού του Λευκού Οίκου εκτίμησε ότι η ανεξέλεγκτη κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να μειώσει το μέγεθος της οικονομίας έως και το ένα δέκατο μέχρι το τέλος αυτού του αιώνα.

Εκτίμησαν επίσης ότι οι κλιματικές ζημιές θα μπορούσαν να αναγκάσουν την κυβέρνηση να ξοδέψει επιπλέον 1 τρισεκατομμύριο δολάρια ή περισσότερα σε σημερινά δολάρια κατά τη διάρκεια μιας δεκαετίας για ασφάλιση πλημμύρας, ανακούφιση από καταστροφές, κόστος υγειονομικής περίθαλψης από τα κύματα καύσωνα και πολλά άλλα.

Ο IRA ήταν κάτι περισσότερο από νόμος για το κλίμα. Αύξησε επίσης ορισμένους εταιρικούς φόρους, αύξησε τις επιδοτήσεις για ορισμένους ανθρώπους που αγοράζουν υγειονομική κάλυψη μέσω του νόμου για την προσιτή φροντίδα και μείωσε τις ομοσπονδιακές δαπάνες για συνταγογραφούμενα φάρμακα, επιτρέποντας στην κυβέρνηση να διαπραγματευτεί τις τιμές με φαρμακευτικές εταιρείες. Έδωσε επίσης περισσότερα χρήματα στην Υπηρεσία Εσωτερικών Εσόδων για να πατάξει τις εταιρείες και τους υψηλόμισθους που μπόρεσαν να αποφύγουν την πληρωμή φόρων που οφείλουν. Το καθαρό αποτέλεσμα, όπως εκτίμησε αρχικά το γραφείο προϋπολογισμού, ήταν ένας νόμος που μείωσε ελαφρώς τα ελλείμματα σε μια δεκαετία.

Το αυξανόμενο κόστος των κινήτρων για την ενέργεια και το κλίμα αντιστρέφει τώρα αυτά τα μαθηματικά. Ο νόμος, σύμφωνα με τη λογιστική του γραφείου προϋπολογισμού, είναι σε καλό δρόμο για να προσθέσει ελαφρώς τα ελλείμματα από το 2022 έως το 2031.

Οι αξιωματούχοι του Μπάιντεν εξακολουθούν να υποστηρίζουν ότι ο νόμος θα μειώσει τα ελλείμματα στο καθαρό. Εκτίμησαν αυτή την εβδομάδα ότι οι προσπάθειες επιβολής του IRS θα αποφέρουν 432 δισεκατομμύρια δολάρια από το 2022 έως το 2031, ποσό που είναι 252 δισεκατομμύρια δολάρια περισσότερο από την πρόβλεψη του γραφείου προϋπολογισμού. Αξιωματούχοι του Υπουργείου Οικονομικών λένε ότι αυτό είναι υπεραρκετό, με τα μαθηματικά τους, για να αντισταθμιστούν οι απώλειες από μια πιο επιτυχημένη προσπάθεια για το κλίμα και να διασφαλιστεί ότι ο νόμος εξακολουθεί να μειώνει τα ελλείμματα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *