Γιατί οι νέες εκπτώσεις φόρου για καθαρό υδρογόνο πυροδότησε φλογερή συζήτηση

Η κυβέρνηση Μπάιντεν πρότεινε σήμερα νέες φορολογικές κατευθυντήριες γραμμές με στόχο να καταστήσουν φθηνότερη την παραγωγή υδρογόνου ως λιγότερο ρυπογόνο εναλλακτική λύση στα ορυκτά καύσιμα. Η έκπτωση φόρου συνοδεύεται από αυστηρούς όρους σχετικά με τη χρήση νεότευκτων πηγών καθαρής ενέργειας για την παραγωγή υδρογόνου, σε αντίθεση με πιο ρυπογόνες πηγές.

Οι κατευθυντήριες γραμμές προκάλεσαν έντονες αντιδράσεις από τους υποστηρικτές της καθαρής ενέργειας και τη βιομηχανία σήμερα, άλλοι πανηγυρίζουν, άλλοι εξοργισμένοι. Ορισμένοι ειδικοί είπαν ότι χρειάζονται νέα προστατευτικά κιγκλιδώματα για να διασφαλιστεί ότι η ώθηση της κυβέρνησης Μπάιντεν για την ανάπτυξη μιας εγχώριας αλυσίδας εφοδιασμού υδρογόνου δεν θα αυξήσει ακούσια τη ρύπανση. Εν τω μεταξύ, ομάδες εμπορίου καθαρής ενέργειας υποστήριξαν ότι η έκπτωση φόρου είναι πλέον πολύ περιοριστική για να επιτρέψει την άνθηση της παραγωγής καθαρού υδρογόνου.

Η καύση υδρογόνου απελευθερώνει υδρατμούς, αντί για εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα που θερμαίνουν τον πλανήτη. Το πρόβλημα είναι ότι σήμερα, το μεγαλύτερο μέρος του υδρογόνου παράγεται με τη βοήθεια ορυκτών καυσίμων — κυρίως μέσω μιας διαδικασίας που ονομάζεται αναμόρφωση ατμού-μεθανίου που παράγει εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα. Το μεθάνιο είναι ένα ακόμη πιο ισχυρό αέριο θερμοκηπίου από το CO2 και διαφεύγει συνήθως κατά μήκος της αλυσίδας εφοδιασμού από την παραγωγή έως την τελική χρήση.

Η υπουργός Ενέργειας των ΗΠΑ Τζένιφερ Γκράνχολμ αποκάλεσε το υδρογόνο «ένα ελβετικό μαχαίρι».

Ευτυχώς, υπάρχει ένας πιο βιώσιμος τρόπος παραγωγής υδρογόνου. Ένας ηλεκτρολύτης μπορεί να διασπάσει το νερό σε μόρια οξυγόνου και υδρογόνου. Επιπλέον, μπορεί να λειτουργεί με ηλεκτρική ενέργεια που παράγεται από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας ή πυρηνική ενέργεια χωρίς άνθρακα. Αυτή η τακτική τυχαίνει να είναι σημαντικά πιο ακριβή, κάτι που κάνει τις εκπτώσεις φόρου κρίσιμες. Το υδρογόνο που παρασκευάζεται με ανανεώσιμες πηγές ενέργειας μπορεί να κοστίσει έως και 12 $ ανά κιλό, σε σύγκριση με το υδρογόνο που παράγεται με μεθάνιο που κοστίζει λιγότερο από 3 $ ανά κιλό.

Η πίστωση για την παραγωγή καθαρού υδρογόνου ιδρύθηκε μέσω του νόμου για τη μείωση του πληθωρισμού, τη μεγαλύτερη επένδυση που έχουν κάνει ακόμη οι ΗΠΑ για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής. Ο Δικομματικός Νόμος για τις Υποδομές διέθεσε επίσης 8 δισεκατομμύρια δολάρια για τη δημιουργία «κόμβων» παραγωγής υδρογόνου σε όλες τις ΗΠΑ. Σαφώς, η κυβέρνηση Μπάιντεν βλέπει το υδρογόνο ως βασικό στοιχείο του μέλλοντος της καθαρής ενέργειας της Αμερικής. Σε μια συνέντευξη με Το χείλος νωρίτερα φέτος, η υπουργός Ενέργειας των ΗΠΑ Τζένιφερ Γκράνχολμ αποκάλεσε το υδρογόνο «ένα ελβετικό μαχαίρι» που θα μπορούσε να συμπληρώσει την ηλιακή και την αιολική ενέργεια που κυμαίνονται φυσικά και που είναι πιο δύσκολο να χρησιμοποιηθούν για ορισμένες βιομηχανικές εφαρμογές.

Τούτου λεχθέντος, πολλές ομάδες βάσης εξακολουθούν να έχουν μεγάλες ανησυχίες σχετικά με τις πιθανές επιπτώσεις μιας αυξανόμενης βιομηχανίας υδρογόνου στις τοπικές κοινότητες και στο περιβάλλον. Δεν θέλουν την ατμοσφαιρική ρύπανση από εγκαταστάσεις που χρησιμοποιούν μεθάνιο για την παραγωγή υδρογόνου και δεν εμπιστεύονται τις αναδυόμενες τεχνολογίες δέσμευσης άνθρακα που έχουν προταθεί ως τρόπος αποτροπής της διαφυγής εκπομπών CO2 (αλλά όχι άλλων ρύπων) στο περιβάλλον. Ακόμη και όταν χρησιμοποιείτε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, υπάρχει η προοπτική η παραγωγή υδρογόνου να περιορίζει τους περιορισμένους αιολικούς και ηλιακούς πόρους για τον εαυτό της. Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε υψηλότερες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου εάν τα δίκτυα αναγκαστούν να βασίζονται περισσότερο σε γεννήτριες ορυκτών καυσίμων ως εφεδρικές πηγές ενέργειας. Επιπλέον, εάν ένας ηλεκτρολύτης συνδεθεί στο δίκτυο, δεν ξέρετε πραγματικά αν λειτουργεί με καθαρή ή βρώμικη ενέργεια.

Οι διατάξεις που ορίζονται στη νέα έκπτωση φόρου σήμερα υποτίθεται ότι προλαμβάνουν ορισμένους από αυτούς τους κινδύνους. «Απαιτούνται αυστηρά προστατευτικά κιγκλιδώματα για να διασφαλιστεί ότι η πίστωση φόρου υδρογόνου παρέχει κίνητρα για την κλιμάκωση του σωστά υδρογόνο, όχι οποιοδήποτε υδρογόνο. Το αν το υδρογόνο χρησιμεύει στην πραγματικότητα ως εργαλείο για την κλιματική πρόοδο κρέμεται στην ισορροπία», δήλωσε η Τζούλι ΜακΝαμάρα, ανώτερη ενεργειακή αναλύτρια και αναπληρώτρια διευθύντρια πολιτικής του Προγράμματος Κλίματος και Ενέργειας στην Ένωση Ανησυχούμενων Επιστημόνων.

Η έκπτωση φόρου, που ονομάζεται 45 V, μπορεί να εξοικονομήσει εταιρείες έως και 3 $ ανά κιλό παραγωγής, εάν μπορούν να ανταποκριθούν στα σκληρά νέα πρότυπα που προτείνονται. Θα πρέπει να αγοράσουν καθαρό ρεύμα από νέος γεννήτριες που άρχισαν να λειτουργούν μόνο εντός τριών ετών από τη σύνδεση της μονάδας παραγωγής υδρογόνου στο διαδίκτυο. Αυτό έχει ως στόχο να διασφαλίσει ότι η παραγωγή υδρογόνου συμβάλλει στην προσθήκη νέων πηγών καθαρής ενέργειας στα δίκτυα ηλεκτρικής ενέργειας αντί να απορροφά αυτόν τον πόρο. Υπάρχουν επίσης κανόνες για το πού και πότε μπορούν να αγοράσουν αυτήν την ενέργεια. Θα πρέπει να προέρχεται από την ίδια περιοχή στην οποία δραστηριοποιούνται. Και μέχρι το 2028, η ηλεκτρική ενέργεια θα πρέπει να παράγεται την ίδια ώρα που χρησιμοποιείται για την τροφοδοσία του ηλεκτρολύτη.

«Τίποτα λιγότερο από το αν το υδρογόνο χρησιμεύει στην πραγματικότητα ως εργαλείο για την κλιματική πρόοδο κρέμεται στην ισορροπία».

Οι τρεις απαιτήσεις αντικατοπτρίζουν συστάσεις από μια μελέτη υπό την ηγεσία του Πρίνστον που δημοσιεύθηκε νωρίτερα αυτό το έτος. Ορισμένες εταιρείες τεχνολογίας, όπως η Microsoft και η Google, έχουν θέσει τους δικούς τους εταιρικούς στόχους για την προμήθεια ηλεκτρικής ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές τοπικής ενέργειας και την αντιστοίχιση των αγορών τους σε ωριαία βάση σε μια παρόμοια προσπάθεια να ενθαρρύνουν την ανάπτυξη καθαρής ενέργειας.

«Το προσχέδιο καθοδήγησης αποφεύγει τη σπατάλη δισεκατομμυρίων φορολογικών δολαρίων σε επιδοτήσεις για έργα παραγωγής βρώμικου υδρογόνου που θα ενίσχυαν το κλίμα και τη ρύπανση που βλάπτει την υγεία», δήλωσε η Jill Tauber, αντιπρόεδρος δικαστηρίων για το κλίμα και την ενέργεια στη μη κερδοσκοπική οργάνωση περιβαλλοντικού δικαίου Earthjustice. δήλωση.

Οι βιομηχανικοί όμιλοι δεν είναι τόσο ευχαριστημένοι. Λένε ότι οι προτεινόμενοι περιορισμοί θα μπορούσαν να περιορίσουν την παραγωγή καθαρού υδρογόνου προτού έχει την ευκαιρία να απογειωθεί. «Δυστυχώς, η κυβέρνηση Μπάιντεν-Χάρις υπολόγισε εσφαλμένα μια αποτελεσματική οδό για την εφαρμογή των κινήτρων παραγωγής υδρογόνου, χάνοντας εντελώς την πρόθεση του IRA. Και με αυτόν τον λάθος υπολογισμό, βλέπουμε ότι η επιτυχία των πρόσφατα βραβευθέντων κόμβων υδρογόνου τίθεται σε κίνδυνο», δήλωσε σε ένα email η Roxana Bekemohammadi, ιδρύτρια και εκτελεστική διευθύντρια της United States Hydrogen Alliance.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν πρέπει να βρει άλλους τρόπους για να ενθαρρύνει περισσότερη καθαρή ενέργεια να έρχεται στο διαδίκτυο αντί να στοχεύει συγκεκριμένα την παραγωγή υδρογόνου, προσθέτει. «Όταν η κυβέρνηση δίνει κίνητρα, ας πούμε ηλεκτρικά οχήματα με μπαταρία, έναν καταναλωτή ηλεκτρικής ενέργειας, δεν απαιτεί να κατασκευαστεί νέα παραγωγή ενέργειας για να υποστηρίξει αυτό το όχημα», είπε ο Bekemohammadi.

Οι αυστηρές κατευθυντήριες γραμμές θα μπορούσαν επίσης να καταρρίψουν τα όνειρα για γηρασμένα πυρηνικά εργοστάσια που πίστευαν ότι μπορεί να έχουν νέους πελάτες στην επιχείρηση παραγωγής υδρογόνου. Ο μεγαλύτερος χειριστής πυρηνικών σταθμών στις ΗΠΑ, η Constellation, είναι πιθανό να καταθέσει μήνυση για να εμποδίσει την εφαρμογή των αυστηρών κανόνων, HuffPost Αναφορές. Η Constellation ανακοίνωσε σχέδια φέτος για την κατασκευή μιας πυρηνικής μονάδας παραγωγής καθαρού υδρογόνου 900 εκατομμυρίων δολαρίων στο Ιλινόις, με χρηματοδότηση από το πρόγραμμα κόμβου υδρογόνου της κυβέρνησης Μπάιντεν. Αλλά θα μπορούσε να χάσει την πίστωση φόρου υδρογόνου εάν η πυρηνική ενέργεια δεν προέρχεται από α νέος εργοστάσιο ηλεκτροπαραγωγής ή πρόσφατα προστιθέμενη δυναμικότητα σε υπάρχουσα μονάδα. Η κατασκευή νέων πυρηνικών αντιδραστήρων είναι ένα εξαιρετικά βαρύ ανελκυστήρα, τουλάχιστον. Ο πρώτος νεοκατασκευασμένος αντιδραστήρας των ΗΠΑ εδώ και δεκαετίες τελικά κυκλοφόρησε φέτος – με επτά χρόνια καθυστέρηση και περισσότερα από 16 δισεκατομμύρια δολάρια πάνω από τον προϋπολογισμό.

Τουλάχιστον ένας μεγάλος παράγοντας του κλάδου συμφωνεί με τους προτεινόμενους κανόνες, οι οποίοι είναι παρόμοιοι με τις κατευθυντήριες γραμμές στην Ευρωπαϊκή Ένωση. «Χαιρετίζουμε τον ισχυρό προτεινόμενο κανόνα της πίστωσης φόρου για το υδρογόνο σε τρεις πυλώνες, ο οποίος θα είναι απαραίτητος για την επίτευξη πραγματικών μειώσεων εκπομπών, τη δημιουργία του ερεθίσματος για ευρύτερες επενδύσεις στην αλυσίδα αξίας του υδρογόνου και την ενίσχυση της παγκόσμιας ηγετικής θέσης των ΗΠΑ για το κλίμα», πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Air Products. Σε ανακοίνωσή του ο Σεϊφί Γκασέμι. Η Air Products είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός υδρογόνου στον κόσμο.

Το κοινό θα έχει 60 ημέρες για να υποβάλει σχόλια μόλις δημοσιευτεί η νέα οδηγία για το υδρογόνο στο Ομοσπονδιακό Μητρώο, το οποίο το Υπουργείο Οικονομικών και το Υπουργείο Οικονομικών και η IRS θα πρέπει να λάβουν υπόψη πριν οριστικοποιήσουν τους νέους κανόνες.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *