Γιατί η έκρηξη των ηλεκτρονικών ποδηλάτων προκαλεί φόβους για πυρκαγιά

  • Από την Christine Ro
  • Ρεπόρτερ τεχνολογίας

Πηγή εικόνας, Getty Images

Λεζάντα εικόνας,

Αυτό το ηλεκτρονικό ποδήλατο πήρε φωτιά στη Νέα Υόρκη πέρυσι

Όταν ο Ollie, ένας αναβάτης ντελίβερι στο Γιορκ της Αγγλίας, πήρε το πρώτο του ηλεκτρονικό ποδήλατο το 2022, ήταν κάπως υπερβολή. Το αγόρασε σε μειωμένη τιμή που διαπραγματεύτηκε η εταιρεία παράδοσης.

Ακόμη και με την έκπτωση, του έβαλε πίσω 1.000 λίρες.

«Το μεγαλύτερο πρόβλημα είναι ότι τα ηλεκτρονικά ποδήλατα είναι ακριβά και αυτά με ασφαλείς μπαταρίες είναι εξαιρετικά ακριβά, έτσι πολλοί άνθρωποι επιλέγουν φθηνότερες, λιγότερο αξιόπιστες και συχνά επικίνδυνες μπαταρίες», λέει ο Ollie.

Ενώ αρχικά μπήκε στον πειρασμό από φθηνότερα μοντέλα, τελικά αποφάσισε ότι η επένδυση σε ένα καλύτερο ηλεκτρονικό ποδήλατο θα αποδώσει από την άποψη της «μεγαλύτερης εμβέλειας, ασφαλέστερων μπαταριών, ευκολότερης πρόσβασης σε επισκευές και σταθερής εγγύησης».

Αν και αυτό θα μπορούσε να ήταν αλήθεια, έκανε επίσης το ποδήλατό του έναν ελκυστικό στόχο – το ηλεκτρονικό του ποδήλατο κλάπηκε πρόσφατα έξω από ένα σούπερ μάρκετ.

Δεν σκοπεύει να αγοράσει αντικαταστάτη.

«Το να ξοδεύω 1.000 £ σε ένα ηλεκτρονικό ποδήλατο ή να αγοράζω ένα ποδήλατο που ξεχωρίζει θα ήταν απλώς να πυροβολήσω τον εαυτό μου στο πόδι», πιστεύει ο Ollie.

Η αγορά ηλεκτρικών ποδηλάτων, σκούτερ και μοτοποδηλάτων επεκτείνεται, γεγονός που αποτελεί θετική τάση για τη μείωση των εκπομπών άνθρακα. Μελέτες δείχνουν ότι έχουν χαμηλό αποτύπωμα άνθρακα, .

Πηγή εικόνας, Έργο Equitable Commute

Λεζάντα εικόνας,

Στις ΗΠΑ, το Equitable Commute Project βοηθά τους ανθρώπους να βρουν ασφαλέστερα ποδήλατα

«Τα ηλεκτρονικά ποδήλατα είναι η πιο πολλά υποσχόμενη λύση δίκαιης κλιματικής αλλαγής στον χώρο των μεταφορών που έχουμε δει», λέει η Melinda Hanson, η συνιδρύτρια του Equitable Commute Project. Αυτός ο οργανισμός βοηθά τους Νεοϋορκέζους με χαμηλότερο εισόδημα να έχουν πρόσβαση σε ηλεκτρονικά ποδήλατα, για παράδειγμα μέσω εκδηλώσεων όπου οι εργαζόμενοι στον τομέα της παράδοσης μπορούν να ανταλλάσσουν τα μη πιστοποιημένα ηλεκτρονικά ποδήλατά τους για νέα ποδήλατα με έκπτωση που πληρούν τα πρότυπα ασφαλείας.

Η ασφαλιστική εταιρεία Aviva έχει δει αξιώσεις πελατών “σχετικές με πυρκαγιές που ξεκίνησαν λόγω έκρηξης επαναφορτιζόμενων ηλεκτρονικών ποδηλάτων κατά τη φόρτιση, συμπεριλαμβανομένων αξιώσεων που αφορούσαν αποτυχημένες μπαταρίες ηλεκτρονικών ποδηλάτων και ηλεκτρονικά ποδήλατα που αγοράστηκαν μεταχειρισμένα”, σχολιάζει η Hannah Davidson, ανώτερη υπεύθυνη αναδοχής. για την Aviva.

Η Aviva αναφέρει ότι το 71% των ενηλίκων που ερωτήθηκαν στο Ηνωμένο Βασίλειο δεν γνώριζαν τα σημάδια ότι μια μπαταρία ιόντων λιθίου, ο τύπος που συναντάμε στα ηλεκτρονικά ποδήλατα και τα ηλεκτρονικά σκούτερ, βρίσκεται στα πρόθυρα βλάβης. Αυτά τα προειδοποιητικά σημάδια περιλαμβάνουν θέρμανση, διαρροή, πρήξιμο και ασυνήθιστες μυρωδιές και θορύβους.

Οι πυρκαγιές που προκαλούνται από μπαταρίες ιόντων λιθίου είναι μοχθηρές. “Αυτές οι πυρκαγιές δεν είναι τόσο παραδοσιακές. Είναι εκρηκτικές και εμπλέκεται πολύ αέριο”, εξηγεί ο Robert Slone, ανώτερος αντιπρόεδρος και επικεφαλής επιστήμονας για την UL Solutions, μια εταιρεία επιστήμης ασφάλειας.

Αυτές οι πυρκαγιές εξαπλώθηκαν επίσης απίστευτα γρήγορα, καθιστώντας πρόκληση για τους πυροσβέστες να ανταποκριθούν έγκαιρα.

Πηγή εικόνας, Πυροσβεστική Υπηρεσία του Λονδίνου

Λεζάντα εικόνας,

Οι πυρκαγιές μπαταριών λιθίου μπορούν να προκαλέσουν μεγάλη ζημιά

Η ταχεία άνοδος των ηλεκτρονικών ποδηλάτων σημαίνει ότι οι κανονισμοί έχουν μείνει πίσω από την αγορά. Για παράδειγμα, το Ηνωμένο Βασίλειο δεν διαθέτει κανονισμούς για φορτιστές ηλεκτρονικών ποδηλάτων ή κιτ για τη μετατροπή των τυπικών ποδηλάτων σε ηλεκτρικά. Και σε πολλά μέρη, μια σκιώδης διεθνής αγορά ανταλλακτικών ηλεκτρονικών ποδηλάτων ανθίζει στο διαδίκτυο.

Οι μη συμβατές και μη πιστοποιημένες μπαταρίες συμβάλλουν σημαντικά στους κινδύνους πυρκαγιάς. Στη Νέα Υόρκη, “ένα από τα κύρια προβλήματα με το πιο δημοφιλές μοντέλο μπαταριών που κυκλοφορεί αυτή τη στιγμή είναι ότι είναι πραγματικά πλημμυρισμένο από πλαστές μπαταρίες”, εξηγεί η κ. Hanson.

Οι μπαταρίες τρίτων κατασκευαστών είναι επικίνδυνες επειδή “ο τρόπος για να διασφαλιστεί ότι αυτά τα ποδήλατα είναι όσο το δυνατόν ασφαλέστερα είναι να βεβαιωθείτε ότι η μπαταρία, ο κινητήρας και ο φορτιστής έχουν σχεδιαστεί για να λειτουργούν μαζί”.

Ακόμα κι αν ένα κιτ ηλεκτρονικού ποδηλάτου είναι ασφαλές στο σημείο πώλησης, οι μεταγενέστερες τροποποιήσεις μπορεί να δημιουργήσουν ασυμβατότητες. Ο κ. Slone εξηγεί, «Θα μπορούσε να είναι μια απόλυτα ασφαλής μπαταρία, αλλά αν είναι αταίριαστος φορτιστής, αυτή η απόλυτα ασφαλής μπαταρία μπορεί να γίνει πολύ σημαντικός κίνδυνος για την ασφάλεια και μπορεί να φτάσει σε αυτό που ονομάζεται θερμική διαφυγή».

Η θερμική διαφυγή είναι ένα είδος εκρηκτικής αλυσιδωτής αντίδρασης όπου μια κυψέλη μέσα σε μια μπαταρία ιόντων λιθίου υπερθερμαίνεται, η οποία στη συνέχεια εξαπλώνεται στα πολλά άλλα στοιχεία της μπαταρίας.

Ωστόσο, για άτομα με περιορισμένα εισοδήματα (όπως οι αναβάτες ντελίβερι που κερδίζουν λιγότερα από τον κατώτατο μισθό), τα εγκεκριμένα από τον κατασκευαστή εξαρτήματα και τα αξιόπιστα συνεργεία επισκευής μπορεί να είναι απρόσιτα. Επίσης ανέφικτο για πολλούς είναι η φόρτιση έξω ή σε μια ειδικά κατασκευασμένη εγκατάσταση.

Για τους αναβάτες που δεν έχουν εναλλακτική από τη φόρτιση των ηλεκτρονικών ποδηλάτων τους μέσα στο σπίτι τους, υπάρχουν τρόποι να περιορίσουν τους κινδύνους πυρκαγιάς. «Μην εμποδίζετε την έξοδο προς το σπίτι σας», τονίζει ο κ. Σλόουν.

Για να δοθεί στους ανθρώπους μια ευκαιρία διαφυγής, μπορεί να βοηθήσει οποιοδήποτε μέσο για την καθυστέρηση της εξάπλωσης μιας πυρκαγιάς ή τοξικού αερίου. «Ακόμα κι αν κάποιος δεν έχει ένα ειδικό ντουλάπι αποθήκευσης, αν έχει ένα δωμάτιο που είναι κλειστό με πόρτες που είναι μακριά από το σημείο όπου κοιμάται, αυτό μπορεί να είναι πιο ασφαλές από το να το αφήσει σε ένα είδος κοινόχρηστου χώρου», λέει ο κ. Slone. Μπορεί επίσης να σας βοηθήσει να κρατήσετε τα ηλεκτρονικά ποδήλατα μακριά από εύφλεκτα υλικά.

Η Πυροσβεστική Υπηρεσία του Λονδίνου συνέστησε στους αναβάτες να αφήσουν τις μπαταρίες τους να κρυώσουν πριν τις επαναφορτίσουν, να φορτίσουν σε επίπεδες σκληρές επιφάνειες, να αποφύγουν τις ακραίες θερμοκρασίες και να διατηρούν τους συναγερμούς πυρκαγιάς σε καλή κατάσταση.

Πηγή εικόνας, Πυροσβεστική Υπηρεσία του Λονδίνου

Λεζάντα εικόνας,

Οι ειδικοί πυρασφάλειας συνιστούν προσοχή κατά την επαναφόρτιση ηλεκτρονικών ποδηλάτων

Μια άλλη συμβουλή που δίνεται συχνά είναι να μην αφήνετε ποτέ μια μπαταρία φόρτισης χωρίς επιτήρηση, ειδικά κατά τη διάρκεια της νύχτας.

Για έναν ποδηλάτη ντελίβερι που εργάζεται σε βάρδια 14 ωρών, “το πιο φυσικό πράγμα στον κόσμο θα ήταν να γυρίσεις σπίτι στο τέλος της βάρδιας σου, να συνδέσεις το ποδήλατό σου…ακριβώς στην πόρτα και να πάς για ύπνο”, κ. Σλόουν σημειώσεις. Μπορεί όμως να έχει τραγικές συνέπειες.

Οι κανονισμοί έχουν αρχίσει να φυτρώνουν ως απάντηση, ιδιαίτερα τον περασμένο χρόνο. Η Κίνα, ένας σημαντικός εξαγωγέας ηλεκτρονικών ποδηλάτων και μπαταριών, εφάρμοσε πρόσφατα εθνικά πρότυπα ασφαλείας για φορτιστές ηλεκτρονικών ποδηλάτων και ηλεκτρικά συστήματα.

Στην πόλη της Νέας Υόρκης, τα ηλεκτρονικά ποδήλατα και οι μπαταρίες που πωλούνται ή ενοικιάζονται πρέπει τώρα να πιστοποιούνται σύμφωνα με τα πρότυπα ασφαλείας που ορίζονται από την UL Standards and Engagement, τον μη κερδοσκοπικό μητρικό οργανισμό της εταιρείας του κ. Slone. Αυτά τα πρότυπα καλύπτουν πτυχές όπως ο κίνδυνος ηλεκτροπληξίας και η ασφαλής αποθήκευση της μπαταρίας.

Πηγή εικόνας, UL Solutions

Λεζάντα εικόνας,

Οι κυβερνήσεις εισάγουν υψηλότερα πρότυπα ασφαλείας για τα ηλεκτρονικά ποδήλατα

«Η απόκτηση αυτών των ασφαλέστερων ποδηλάτων και των ασφαλέστερων μπαταριών που διαθέτουν έξυπνα συστήματα διαχείρισης μπαταριών θα βοηθήσει πολύ στην εξασφάλιση της ασφάλειας, επειδή αυτές οι μπαταρίες τείνουν να σταματήσουν να προσπαθούν να τραβήξουν περισσότερη ενέργεια», σχολιάζει η κ. Hanson. «Εάν υπάρχει πρόβλημα, αυτομάτως κλείνουν τον εαυτό τους και έτσι μειώνουν τον κίνδυνο».

Ενώ ορισμένοι ιδιοκτήτες έχουν ανταποκριθεί στους κινδύνους πυρκαγιάς απαγορεύοντας εντελώς τα ηλεκτρονικά ποδήλατα στα διαμερίσματα, στην Καλιφόρνια ένας νέος νόμος επιτρέπει στον ενοικιαστή να αποθηκεύει και να φορτίζει ένα ηλεκτρονικό ποδήλατο ή άλλη προσωπική συσκευή μικροκινητικότητας σε εσωτερικούς χώρους, υπό την προϋπόθεση ότι πληροί ορισμένα πρότυπα ασφαλείας.

Ο κ. Slone πιστεύει ότι θα άλλαζε το παιχνίδι “να υπάρχουν πρότυπα που να καλύπτουν τις εγκαταστάσεις φόρτισης, έτσι ώστε οι άνθρωποι να μην χρειάζεται να φέρουν τη μπαταρία ή το ποδήλατο στον τόπο διαμονής τους”.

Οι κόμβοι φόρτισης, όπου μπορούν να φορτιστούν πολλά μοντέλα ηλεκτρικών δίτροχων, είναι πιο συνηθισμένοι σε ορισμένες ασιατικές χώρες. Το ίδιο ισχύει και για τα ντουλάπια αλλαγής μπαταριών, όπου οι αναβάτες μπορούν να αντικαταστήσουν μια άδεια μπαταρία με μια φορτισμένη που είναι συμβατή με το όχημά τους.

Ο Ollie, ο οποίος φόρτισε την μπαταρία του στο σαλόνι του φοιτητικού σπιτιού που μοιραζόταν με άλλα δύο άτομα, λέει: «Αν οι μπαταρίες των ηλεκτρονικών ποδηλάτων ήταν συγχρονισμένες και υπήρχε ένα μέρος για να τις αλλάζαμε κατά τη διάρκεια της διαδρομής ενώ ήταν έξω και περίπου αυτό θα ήταν εξαιρετική.”

Αντί να φοβόμαστε να απομακρύνουμε τους ανθρώπους από τα ηλεκτρονικά ποδήλατα, οι εύλογες προφυλάξεις και οι υποστηρικτικές υποδομές θα επιτρέψουν στις πόλεις να αποκομίσουν τα πολλά οφέλη των ηλεκτρονικών ποδηλάτων προστατεύοντας παράλληλα ζωές. Η χρηματοδότηση θα πρέπει να προέρχεται από εταιρείες διανομής, μεγάλες αλυσίδες τροφίμων και κυβερνήσεις, πιστεύει η κ. Hanson.

«Πρόκειται για μια τεχνολογία που αξίζει πολύ να προστατεύσουμε… και αξίζει να επενδύσουμε για το μέλλον μας», τονίζει η κ. Hanson.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *