Αυτή η πόλη του Αρκτικού Κύκλου ανέμενε έκρηξη πράσινης ενέργειας. Μετά ήρθε η Bidenomics.

Στο Mo i Rana, μια μικρή βιομηχανική πόλη της Νορβηγίας στην άκρη του Αρκτικού Κύκλου, ένα σπηλαιώδες γκρίζο εργοστάσιο βρίσκεται άδειο και ημιτελές στο χιονισμένο λυκόφως – ένα μνημείο ανεκπλήρωτης οικονομικής ελπίδας.

Η εταιρεία ηλεκτρικών μπαταριών Freyr συμμετείχε στην κατασκευή αυτής της τεράστιας εγκατάστασης όταν ψηφίστηκε το σαρωτικό νομοσχέδιο για το κλίμα της κυβέρνησης Μπάιντεν το 2022. Ίσως η πιο σημαντική νομοθεσία για το κλίμα στην ιστορία, ο νόμος για τη μείωση του πληθωρισμού υποσχέθηκε περίπου 369 δισεκατομμύρια δολάρια σε φορολογικές ελαφρύνσεις και επιχορηγήσεις για την τεχνολογία καθαρής ενέργειας την επόμενη δεκαετία. Τα κίνητρά της για την παραγωγή μπαταριών στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν τόσο γενναιόδωρα που τελικά βοήθησαν τον Freyr να σταματήσει τις εγκαταστάσεις του στη Νορβηγία και να επικεντρωθεί στη δημιουργία καταστήματος στη Γεωργία.

Η startup εξακολουθεί να συγκεντρώνει κεφάλαια για την κατασκευή του εργοστασίου καθώς προσπαθεί να αποδείξει τη βιωσιμότητα της βασικής τεχνολογίας της, αλλά έχει ήδη αλλάξει την εγγραφή της στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο άξονας του ήταν συμβολικός μιας μεγαλύτερης παγκόσμιας διελκυστίνδας καθώς οι χώρες αγωνίζονται για τις εταιρείες και τις τεχνολογίες που θα διαμορφώσουν το μέλλον της ενέργειας. Ο κόσμος έχει απομακρυνθεί από δεκαετίες έμφασης στον ιδιωτικό ανταγωνισμό και έχει βυθιστεί σε μια νέα εποχή ανταγωνιστικής βιομηχανικής πολιτικής – μια εποχή στην οποία τα έθνη προσφέρουν ένα μωσαϊκό ευνοϊκών κανονισμών και δημόσιες επιδοτήσεις για να προσπαθήσουν να προσελκύσουν πράσινες βιομηχανίες όπως ηλεκτρικά οχήματα και αποθήκευση, ηλιακή ενέργεια και υδρογόνο.

Το Mo i Rana προσφέρει ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα του ανταγωνισμού που βρίσκεται σε εξέλιξη. Η βιομηχανική πόλη προσπαθεί να καθιερωθεί ως η πρωτεύουσα της πράσινης ενέργειας της Νορβηγίας, οπότε η απόφαση του Freyr να επενδύσει αλλού ήρθε ως πλήγμα. Οι τοπικές αρχές αρχικά ήλπιζαν ότι το εργοστάσιο θα μπορούσε να προσελκύσει χιλιάδες υπαλλήλους και νέους κατοίκους στην πόλη τους με περίπου 20.000 κατοίκους – μια δελεαστική υπόσχεση για μια περιοχή που παλεύει με τη γήρανση του πληθυσμού. Αντίθετα, η Freyr απασχολεί μόνο περίπου 110 άτομα τοπικά στο εργοστάσιο δοκιμών της που επικεντρώνεται στην τεχνολογική ανάπτυξη.

«Ο νόμος για τη μείωση του πληθωρισμού άλλαξε τα πάντα», δήλωσε ο Ingvild Skogvold, διευθύνων σύμβουλος του Ranaregionen Naeringsforening, ενός ομίλου εμπορικού επιμελητηρίου στο Mo i Rana. Κατηγόρησε την απάντηση της εθνικής κυβέρνησης.

«Όταν ο κόσμος αλλάζει, πρέπει να προσαρμοστείτε», είπε, «και δεν ήμασταν αρκετά αποτελεσματικοί στην απάντησή μας στον IRA».

Οι επιπτώσεις εκτείνονται πέρα ​​από το Mo i Rana. Υπάρχει μια αυξανόμενη αίσθηση ότι τόσο η Ευρωπαϊκή Ένωση όσο και η Νορβηγία, η οποία δεν είναι επίσημο μέλος αλλά ακολουθεί πολλές από τις πολιτικές της ΕΕ, θα μπορούσαν να μείνουν πίσω στο σπριντ για καθαρή ενέργεια.

Οι μπαταρίες που είναι απαραίτητες για τα δίκτυα πράσινης ενέργειας και τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα προσφέρουν μια σημαντική μελέτη περίπτωσης. Η Κίνα έχει το 80 τοις εκατό της παγκόσμιας ικανότητας παραγωγής μπαταριών. Αυτό άφησε τα έθνη με «ένα αυξανόμενο αίσθημα ευπάθειας όσον αφορά τη συγκέντρωση της προσφοράς», δήλωσε ο Antoine Vagneur-Jones, επικεφαλής του εμπορίου και των αλυσίδων εφοδιασμού στο Bloomberg New Energy Finance.

Ο χρόνος είναι κρίσιμος. Τα έθνη και οι εταιρείες που θα δημιουργήσουν πρώτα δυναμικότητα θα μπορούσαν να αποκτήσουν κρίσιμα ορυκτά και ταλέντο, τραβώντας τόσο πολύ μπροστά που είναι δύσκολο να καλυφθούν.

Οι εταιρείες πρόσθεταν σταθερά χωρητικότητα μπαταρίας στον αγωγό στην Ευρώπη πριν από την ανακοίνωση του νόμου για τη μείωση του πληθωρισμού τον Αύγουστο του 2022, όπως δείχνει η παρακολούθηση των ανακοινώσεων της εταιρείας από τη Benchmark Mineral Intelligence. Αλλά μετά την ανακοίνωση του νόμου, η ευρωπαϊκή χωρητικότητα σημείωσε σε μεγάλο βαθμό οροπέδιο και η αναμενόμενη χωρητικότητα των ΗΠΑ αυξήθηκε και τελικά την ξεπέρασε.

«Είναι εξαιρετικά γρήγορο που αρχίζετε να βλέπετε αυτά τα αποτελέσματα», είπε ο Fredrik Persson, πρόεδρος του BusinessEurope, του μεγαλύτερου επιχειρηματικού ομίλου της ηπείρου.

Είπε ότι οι επιχειρήσεις οδηγούνται από διάφορους παράγοντες, όπως οι υψηλότερες τιμές ενέργειας και η μεγαλύτερη γραφειοκρατία στην Ευρώπη και μεγαλύτερη βεβαιότητα στις Ηνωμένες Πολιτείες για το μέλλον της αγοράς καθαρής ενέργειας.

Για χώρες όπως η Νορβηγία, το να μείνουν πίσω θα μπορούσε να σημαίνει ότι θα παραμείνουν οικονομικά εξαρτημένοι από έναν τομέα πετρελαίου και φυσικού αερίου που φαίνεται να οδεύει προς παρακμή καθώς ο κόσμος στρέφεται προς την καθαρή ενέργεια.

«Βλέπουμε στον ορίζοντα ότι το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο θα πέφτουν», δήλωσε ο Ole Kolstad, διοικητικός διευθυντής στο Rana Utvikling, ένα γραφείο επιχειρηματικής ανάπτυξης στο Mo i Rana. «Πρέπει να είμαστε μέρος αυτής της μετάβασης».

Ο Mo i Rana δεν είναι ξένος με τις αλλαγές στην παγκόσμια βιομηχανική ανάπτυξη – οι εναλλαγές μεταξύ της κρατικής βοήθειας και των αρχών της ελεύθερης αγοράς ήταν κεντρικής σημασίας για τη δική του ιστορία.

Η βιομηχανική κληρονομιά της πόλης ξεκίνησε σοβαρά στις αρχές του 1900, όταν μια εταιρεία με δεσμούς με τον Αμερικανό εφευρέτη Τόμας Έντισον δημιούργησε υποδομές και κατασκεύασε έναν σιδηρόδρομο σε έναν τότε μικρό οικισμό εξόρυξης.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η νορβηγική κυβέρνηση – που προσπαθούσε να εξασφαλίσει μια εγχώρια προμήθεια χάλυβα – κατασκεύασε ένα μεγάλο κρατικό σιδηρουργείο στο Mo i Rana, φέρνοντας θέσεις εργασίας και μια έκρηξη πληθυσμού μαζί του.

Αλλά η εποχή της κρατικής επιδοτούμενης βιομηχανίας κατέρρευσε τη δεκαετία του 1970, όταν η υπερπαραγωγή οδήγησε σε πτώση των τιμών του χάλυβα. Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, η νορβηγική κυβέρνηση είχε αποφασίσει να ιδιωτικοποιήσει την παραγωγή στην πόλη του Αρκτικού Κύκλου.

Η Νορβηγία διαχειρίστηκε προσεκτικά τη μετάβαση. Δημιουργήθηκε μια εθνική βιβλιοθήκη, η οποία δημιουργούσε θέσεις εργασίας στον δημόσιο τομέα (χρησιμοποιεί τα βουνά που συνορεύουν με το τοπικό φιόρδ για αποθήκευση βιβλίων με φυσικό τρόπο ελεγχόμενο από το κλίμα). Η κυβέρνηση βοήθησε στην επανεκπαίδευση των χαλυβουργών για νέους ρόλους.

Ωστόσο, ο τοπικός πληθυσμός δεν αυξήθηκε ποτέ πολύ πέρα ​​από την ακμή του της δεκαετίας του 1970. Καθώς οι τοπικές αναπτυξιακές αρχές προσπαθούν να προσελκύσουν και να διατηρήσουν τους νέους και να εξασφαλίσουν μελλοντική ανάπτυξη, βλέπουν τη βιώσιμη ενέργεια ως ζωτικής σημασίας.

«Θέλουμε να γίνουμε η πρωτεύουσα της πράσινης ενέργειας της Νορβηγίας», είπε ο Geir Waage, ο δήμαρχος, κατά τη διάρκεια συνέντευξης στο γραφείο του.

Υπέδειξε μια παρουσίαση που χρησιμοποιεί για να προωθήσει την πόλη και τις φιλοδοξίες της για την πράσινη ενέργεια και σημείωσε τα χαρακτηριστικά της πόλης. Εκτός από την εγγύτητά του με βασικά ορυκτά και το βιομηχανικό εργατικό δυναμικό, το Mo i Rana προσφέρει επίσης φθηνή και πράσινη ηλεκτρική ενέργεια χάρη στην υδροηλεκτρική ενέργεια που τροφοδοτείται από το λιώσιμο του χιονιού, την απορροή των παγετώνων και τους καταρράκτες που διασχίζουν τα απόκρημνα βουνά του.

Ο κ. Waage έκανε προπόνηση στο γήπεδο. Αξιωματούχοι στο Mo i Rana συζητούν με τις εθνικές αρχές για να βρουν ένα ανταγωνιστικό πλαίσιο για τις πολιτικές της Αμερικής – μέρος μιας μεγαλύτερης ώθησης που συμβαίνει σε όλη την Ευρώπη και τον κόσμο καθώς οι τοπικές αρχές και οι εταιρείες προσπαθούν να ανταποκριθούν στον νόμο για τη μείωση του πληθωρισμού.

Αλλά σε αντίθεση με τη δεκαετία του 1950 ή ακόμα και τη δεκαετία του 1980, όταν οι κρατικές πολιτικές άρχισαν να βοηθούν στην εισαγωγή της οικονομίας του Moi Rana σε μια νέα εποχή, ορισμένοι φοβούνται ότι αυτή τη φορά, η εθνική κυβέρνηση της Νορβηγίας μπορεί να μην περάσει.

Οι περισσότερες καπιταλιστικές χώρες έχουν περάσει τις τελευταίες δεκαετίες προσπαθώντας να εξισορροπήσουν τους ανταγωνιστικούς όρους ανταγωνισμού και να γκρεμίσουν, όχι να υψώσουν, εμπόδια στο εμπόριο. Στη συνέχεια, όμως, η κυβέρνηση Τραμπ επέβαλε απότομους δασμούς – συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που απευθύνονται σε συμμάχους στην Ευρώπη και αλλού. Και η κυβέρνηση Μπάιντεν ανέβασε τα επίπεδα με τον λογαριασμό της για το κλίμα, δίνοντας προτίμηση σε ορισμένα προϊόντα αμερικανικής παραγωγής και προσπαθώντας να τονώσει την εγχώρια παραγωγή.

Η πρόσφατη στροφή προς πιο προστατευτικές πολιτικές που στοχεύουν στην οικοδόμηση εθνικών βιομηχανιών έχει δημιουργήσει ένα ιδιαίτερο αίνιγμα για την Ευρωπαϊκή Ένωση, η οποία βλέπει τις αρχές του δίκαιου και ανοιχτού εμπορίου ως κρίσιμες για το εγχείρημα της ευρωπαϊκής ολοκλήρωσης.

Οι Ευρωπαίοι αξιωματούχοι προσπάθησαν εδώ και καιρό να αποθαρρύνουν τις επιμέρους χώρες μέλη τους από το να ανταγωνίζονται μεταξύ τους για επενδύσεις εταιρειών και να προκαλέσουν έναν ακριβό πόλεμο επιδοτήσεων. Είναι επίσης ενθουσιώδεις υποστηρικτές παρόμοιων αρχών στον Παγκόσμιο Οργανισμό Εμπορίου, ο οποίος απαιτεί από τα μέλη του να αντιμετωπίζουν όλα τα ξένα και τοπικά αγαθά ισότιμα ​​για να προσπαθήσουν να εξαλείψουν τα κρυφά εμπόδια στο εμπόριο.

Αλλά η αναζωπύρωση των στοχευμένων επιδοτήσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες και αλλού δοκιμάζει τις δεσμεύσεις σε αυτούς τους κανόνες.

Η γενναιόδωρη νέα πίστωση φόρου παραγωγής της Αμερικής είναι προβλέψιμη, είναι σε εξέλιξη και ισχύει παντού, προσφέροντας στις εταιρείες ελκυστική σταθερότητα. Άλλα κράτη έχουν προσφέρει τα δικά τους γενναιόδωρα κίνητρα, συμπεριλαμβανομένων των εκπτώσεων φόρου στον Καναδά και πρότειναν επιδοτήσεις μπαταρίας στην Ινδία.

Στην Ευρώπη, τέτοια μέτρα έχουν πυροδοτήσει μια συζήτηση σχετικά με το εάν οι χώρες πρέπει να προχωρήσουν πέρα ​​από τις παραδοσιακές επιδοτήσεις έρευνας και ανάπτυξης σε αρχικό στάδιο. Και όλο και περισσότερο, αυτή η συζήτηση υποχωρεί σε δράση.

Ως απάντηση στον νόμο για τη μείωση του πληθωρισμού, η Ευρώπη χαλάρωσε τους αυστηρούς περιορισμούς της στις κρατικές ενισχύσεις πέρυσι, επιτρέποντας στις εθνικές κυβερνήσεις να προσφέρουν περισσότερες επιδοτήσεις στη βιομηχανία καθαρής ενέργειας. Τα έθνη προσφέρουν πλέον πακέτα κατά περίπτωση: η Γερμανία δίνει στον παραγωγό μπαταριών Northvolt περίπου 980 εκατομμύρια δολάρια σε κρατική βοήθεια.

Αλλά ακόμη και ένα πακέτο όπως αυτό που έλαβε η Northvolt από τη Γερμανία θα δυσκολευόταν να ανταγωνιστεί την αμερικανική έκπτωση φόρου, δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος της Freyr, Birger Steen.

«Δεν θα ήταν αγώνας, αλλά θα ήταν μια πολύ καλή αρχή», είπε. Η Freyr έχει διατηρήσει το μισοχτισμένο εργοστάσιό της έτοιμο να κυκλοφορήσει στο διαδίκτυο – θερμαινόμενο στους 12 βαθμούς Κελσίου ή περίπου 54 βαθμούς Φαρενάιτ – για να διασφαλίσει ότι μπορεί να θέσει την παραγωγή στη Νορβηγία εάν αλλάξει η πολιτική.

Οι ευρωπαϊκές επιδοτήσεις εξακολουθούν να ανέρχονται μόνο στο 20 έως 40 τοις εκατό του επενδυτικού κόστους μιας επιχείρησης, σε σύγκριση με περισσότερο από 200 τοις εκατό στις Ηνωμένες Πολιτείες, δήλωσε ο Jonas Erraia, συνεργάτης της Menon Economics που μελετά τη βιομηχανία μπαταριών. Η νορβηγική κυβέρνηση συγκεκριμένα απώθησε τα αιτήματα για περισσότερα, πρόσθεσε.

«Η νορβηγική κυβέρνηση βασικά είπε ότι δεν ασχολούνταν με την επιδότηση βιομηχανιών», είπε ο κ. Erraia.

Υπάρχει λόγος για τον δισταγμό. Οι χώρες δεν θέλουν να θίξουν έναν σπάταλο πόλεμο επιδοτήσεων, έναν πόλεμο όπου καταλήγουν να υποστηρίζουν εταιρείες που δεν μπορούν να σταθούν στα πόδια τους.

«Η αγορά αποφασίζει ποιο από τα έργα που θα τα καταφέρουν, φιλοδοξία μας ως κυβέρνηση είναι να κινητοποιήσουμε όσο το δυνατόν περισσότερο ιδιωτικό κεφάλαιο», είπε σε ένα email η Anne Marit Bjornflaten, η νορβηγική υφυπουργός Εμπορίου και Βιομηχανίας.

Ο ίδιος ο Freyr δεν είναι σίγουρο στοίχημα. Η εταιρεία εξακολουθεί να εργάζεται για να αποδείξει ότι η βασική τεχνολογία αποθήκευσης ενέργειας είναι επεκτάσιμη και ότι η τιμή της μετοχής της μειώθηκε το 2023 εν μέσω καθυστερήσεων ανάπτυξης. (Αυξήθηκε ελαφρώς την περασμένη εβδομάδα μετά από μια ενημέρωση λειτουργιών που υποδηλώνει πρόοδο.)

Ενώ θα λάβει εκπτώσεις φόρου παραγωγής στις ΗΠΑ μόνο εάν παράγει επιτυχώς μπαταρίες, τυχόν ευνοϊκά δάνεια που κερδίζει για να καταστεί δυνατή η κατασκευή εργοστασίου στη Γεωργία θα μπορούσε να αποτύχει σε μεγάλο βαθμό εάν η εταιρεία αποδειχθεί τελικά ανεπιτυχής. Ήδη, έλαβε 17,5 εκατομμύρια δολάρια σε δημόσια βοήθεια για την κατασκευή του εργοστασίου της Νορβηγίας.

Ο Freyr δεν είναι μόνος που ψωνίζει για την καλύτερη επιδότηση που προσφέρεται. Ο Ελβετός κατασκευαστής Meyer Burger Technology ανακοίνωσε πρόσφατα πρόχειρα σχέδια να κλείσει ένα μεγάλο εργοστάσιο ηλιακών μονάδων στη Γερμανία, αν και άφησε να εννοηθεί ότι θα μπορούσε να αλλάξει γνώμη εάν υπήρχαν «επαρκή μέτρα για τη δημιουργία ίσων όρων ανταγωνισμού στην Ευρώπη».

Στο Mo i Rana, οι επιχειρηματικοί όμιλοι φοβούνται ότι θα μείνουν πίσω.

Η κα Skogvold, διευθύνουσα σύμβουλος του ομίλου Εμπορικού Επιμελητηρίου, φιλοξένησε μια συνέντευξη επί σκηνής με τον Jan Christian Vestre, υπουργό εμπορίου και βιομηχανίας της Νορβηγίας, σε μια εκδήλωση που επικεντρώθηκε στην πράσινη ενέργεια στην πόλη στις 26 Ιανουαρίου. Ήρθε ένας χρόνος και μισό αφότου ο κ. Vestre επισκέφθηκε την πόλη για να ανακοινώσει τη στρατηγική της Νορβηγίας για τις μπαταρίες κατά τη διάρκεια μιας γιορτής που πραγματοποιήθηκε στο ερευνητικό εργοστάσιο του Freyr.

Ο τόνος ήταν διαφορετικός αυτή τη φορά.

Η κ. Skogvold ρώτησε τον υπουργό, στα νορβηγικά, γιατί η κυβέρνηση δεν ήταν πιο επιθετική με πράσινα κίνητρα.

«Δεν θα επαναφέρουμε τις επιδοτήσεις στην παραγωγή», είπε. Αλλά αργότερα πρόσθεσε ότι ο κόσμος θα έχει πολλή ζήτηση για εργοστάσια μπαταριών και ότι ελπίζει ότι «αν μπορούμε να το κάνουμε κερδοφόρο στη Νορβηγία, και αν το ιδιωτικό κεφάλαιο πρωτοστατήσει, θα μπορέσουμε να πετύχουμε με αυτό στη Νορβηγία».

Μπρεντ Μάρεϊ συνεισέφερε στην αναφορά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *