Ήρθε η ώρα η Microsoft να δημιουργήσει ένα Xbox Steam Deck

Το Nintendo Switch βρίσκεται σε καλό δρόμο για να γίνει η κονσόλα παιχνιδιών με τις μεγαλύτερες πωλήσεις όλων των εποχών. Το PS5 της Sony πιθανότατα θα ξεπεράσει τις πωλήσεις ολόκληρης της ζωής του Xbox One αργότερα φέτος. Εν τω μεταξύ, τα νεότερα Xbox Series X και S της Microsoft, με τα συγκριτικά απογοητευτικά αποκλειστικά παιχνίδια τους, βρίσκονται και πάλι σταθερά στην τρίτη θέση — και δεν φαίνεται ότι το Xbox Game Pass θα καλύψει ποτέ το κενό.

Η Microsoft δεν σκοπεύει να το κάνει ξαπλωμένο. Είναι μια από τις μεγαλύτερες εταιρείες βιντεοπαιχνιδιών στον κόσμο τώρα που κατέχει την Activision Blizzard και πρόκειται να υποκρίνομαι. Αυτή την Πέμπτη, αναμένουμε από την εταιρεία να αποκαλύψει μια σεισμική αλλαγή στη στρατηγική, όπου θα μπορούσε να φέρει αποκλειστικότητες Xbox όπως Hi-Fi Rush, Starfieldακόμη και Indiana Jones στο PlayStation και/ή στο Switch.

Για τους σκληροτράχηλους του Xbox, αυτό μπορεί να ακούγεται σαν να τα παρατάτε! Τι νόημα έχει να αγοράσεις το ένα κουτί που δεν κάνει έχετε αποκλειστικά παιχνίδια; Αλλά υπάρχει ένας διαφορετικός τρόπος με τον οποίο η Microsoft θα μπορούσε να επιδείξει ηγετική θέση στο υλικό, να κατασκευάσει μια κονσόλα που αξίζει να αγοράσετε και να εκπληρώσει τις φιλοδοξίες της «παίξτε οπουδήποτε». Η Microsoft θα μπορούσε να εκμεταλλευτεί την απίστευτη ευελιξία των Windows για να δημιουργήσει τον καλύτερο ανταγωνιστή του Nintendo Switch που δημιουργήθηκε ποτέ.

Η Microsoft θα μπορούσε να ακολουθήσει το βιβλίο παιχνιδιού Steam Deck, δίνοντας τη δύναμη ενός μίνι Xbox στα χέρια σας.

Αυτήν τη στιγμή, φαίνεται ότι το φορητό παιχνίδι (όχι το cloud!) είναι το μέλλον και ο κόσμος περίμενε τη Microsoft να κάνει την κίνησή της. Δοκιμάσαμε τηλέφωνα με συνδεδεμένα gamepad και φορητές συσκευές cloud, αλλά τίποτα δεν άναψε μια σπίθα όπως το αποκλειστικό Nintendo Switch και το Steam Deck. Οι κατασκευαστές φορητών υπολογιστών φωνάζουν για ένα κομμάτι της δράσης, ρίχνοντας άβολα στρώματα πάνω από ένα φουσκωμένο λειτουργικό σύστημα Windows ελλείψει οτιδήποτε καλύτερου. Η Microsoft θα μπορούσε να τους νικήσει ή να τους ενώσει, εάν είναι πρόθυμη να αναλάβει τα ηνία.

Φανταστείτε αν το επόμενο Xbox έμοιαζε με Steam Deck μέσω των ομάδων σχεδιασμού της Microsoft: άνετο και κομψό ταυτόχρονα. Φανταστείτε μια διεπαφή Xbox όπου τα παιχνίδια για υπολογιστή, τα παιχνίδια κονσόλας και τα παιχνίδια cloud της Microsoft ζωντανά δίπλα-δίπλα. Φανταστείτε εάν μπορούσατε απλώς να επιλέξετε “Play Halo”, όπου κι αν βρίσκεστε στον κόσμο, το φορητό σας τηλέφωνο να προσφέρει την καλύτερη δυνατή έκδοση — είτε πρόκειται για τοπική λήψη, μετάδοση ροής από το οικιακό σας Xbox, μετάδοση ροής από το cloud ή πιθανώς περισσότερες από μία ταυτόχρονα. Φανταστείτε να συνεχίζετε ακριβώς από εκεί που σταματήσατε στην τηλεόρασή σας ή το αντίστροφο, παίζοντας με τους φίλους σας τόσο στο Xbox όσο και στον υπολογιστή.

Έχουμε την τεχνολογία. Microsoft συγκεκριμένα έχει την τεχνολογία. Είναι απλώς λίγο κατακερματισμένο, περιμένοντας στελέχη και μηχανικούς να ταιριάξουν τα κομμάτια του παζλ σε μια ενιαία, απρόσκοπτη εμπειρία.

Εάν είστε συνδρομητής του Xbox Game Pass Ultimate, μπορείτε ήδη κατεβάστε ένα αντίγραφο του Halo Infinite στον υπολογιστή σας ή στο Xbox ή μεταδώστε το από το xCloud. Το ληφθέν αντίγραφο Xbox μπορεί ήδη να μεταδοθεί σε έναν υπολογιστή με Windows μέσω του οικιακού σας δικτύου επίσης. Ανεξάρτητα από τον τρόπο που παίζετε, τα αποθηκευμένα παιχνίδια σας και οι φίλοι σας μπορούν συνήθως να έρθουν μαζί για τη βόλτα.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Φωτογραφία από τον Sean Hollister / The Verge

Το 2013, σας είπα πώς τα παιχνίδια κονσόλας και τα παιχνίδια PC άρχισαν να συγχωνεύονται σοβαρά. Τότε ήταν που η Sony και η Microsoft άρχισαν να χρησιμοποιούν επεξεργαστές AMD που λειτουργούσαν με το σετ εντολών x86 για να τροφοδοτήσουν το υλικό τους. Διευκόλυνε από ποτέ τους προγραμματιστές να δημιουργήσουν ένα παιχνίδι για PlayStation, Xbox και PC — και η Microsoft και η Sony είδαν πρόσθετες ευκαιρίες. Άρχισαν να κυκλοφορούν και τα μεγαλύτερα παιχνίδια τους σε υπολογιστές με Windows. Δεν χρειαζόσουν πλέον κονσόλα για να παίξεις Φωτοστέφανος ή Θεός του πολέμουκαι φαινόταν ότι η Microsoft το προτιμούσε έτσι.

Αλλά όταν η Valve κυκλοφόρησε το Steam Deck, ήταν Sony, όχι η Microsoft, με κεφαλαία. Γράψαμε πώς το Steam Deck έκανε φορητά τα μεγαλύτερα παιχνίδια του PlayStation και πώς το Steam Deck μας έκανε να αγοράσουμε παιχνίδια που διαφορετικά θα είχαμε αγοράσει για το Nintendo Switch. Αλλά αυτό σήμαινε ότι αγοράζαμε τα παιχνίδια μας μέσω του Steam αντί να πληρώνουμε τη Microsoft.

Σίγουρα, υπήρχε αυτή η διαδικασία 14 βημάτων για να δουλέψει το Xbox Cloud Gaming στο Steam Deck, θα μπορούσατε να εγκαταστήσετε μια μισή έκδοση των Windows με δική σας ευθύνη και τελικά η Microsoft βοήθησε τη Valve να αποκτήσει παιχνίδια όπως Forza Horizon 5 και Halo Infinite εργάζεται στο φορητό υπολογιστή της Valve αρκετά καλά ώστε να δικαιολογεί μια αγορά. Αλλά δεν ήταν όλο το πακέτο.

Έχω περάσει πολύ χρόνο τόσο με το Asus ROG Ally όσο και με το Lenovo Legion Go, και δεν μπορώ να προτείνω ούτε το Steam Deck που λειτουργεί με Windows χωρίς σοβαρές επιφυλάξεις. το βρήκα εκπληκτική — και λίγο ντροπιαστικό — πόσο πιο προσιτά είναι τα παιχνίδια των Windows στο Steam Deck που βασίζεται σε Linux από ό,τι σε ένα εγγενές μηχάνημα Windows. Και στο τέλος της ημέρας, εξακολουθούν να υποστηρίζουν το κατάστημα παιχνιδιών Steam της Valve περισσότερο από το PC Game Pass της Microsoft.

Αλλά ενώ αυτό είναι εν μέρει λάθος της Microsoft, είναι επίσης ευκαιρία της Microsoft, και στοιχηματίζω ότι μπορεί να σταθεί στο ύψος των περιστάσεων.

Για να πετύχει πραγματικά, η Microsoft χρειάζεται περισσότερα από ένα φορητό Windows με μια εφαρμογή Xbox στην κορυφή. Θα έπρεπε να παίζει όλα τα παιχνίδια Xbox, όχι μόνο τα PC. Όπως το Steam Deck με τα παιχνίδια των Windows πάνω από το Linux, θα πρέπει να εκτελεί ένα επίπεδο συμβατότητας (ή ίσως μια εικονική μηχανή), ώστε τα παιχνίδια της σειράς Xbox να λειτουργούν απλώς — ιδανικά σε ένα προσαρμοσμένο τσιπ που του προσφέρει καλύτερη διάρκεια ζωής της μπαταρίας από τα σημερινά φορητά Windows.

Όλα αυτά πρέπει να είναι εφικτά. Η Microsoft είναι η εταιρεία που έβγαλε ένα κουνέλι από το καπέλο για να κάνει το Xbox One που βασίζεται σε x86 συμβατό προς τα πίσω με πολλά παιχνίδια Xbox 360 που σχεδιάστηκαν να τρέχουν σε τσιπ PowerPC. Είναι η εταιρεία που ξόδεψε κάποτε 100 εκατομμύρια δολάρια μόνο για να βελτιώσει το Xbox gamepad της. Είναι μια εταιρεία που έχει αναθέσει επανειλημμένα ημι-προσαρμοσμένους επεξεργαστές για τις κονσόλες Xbox της — πιστεύει κανείς ότι η AMD θα απέρριπτε την ευκαιρία να κάνει ένα προσαρμοσμένο εξάρτημα για μια συσκευή χειρός Xbox; Η Intel ή η Nvidia, για αυτό το θέμα;

Ένα τέτοιο τσιπ θα πρέπει να ταιριάζει με τις γραφικές επιδόσεις ενός Xbox Series S, αν όχι ενός Xbox Series X. Ενώ τα τσιπ AMD “Aerith” και “Sephiroth” του Steam Deck δεν ταιριάζουν, τα τσιπ μέσα στο Asus ROG Ally και Lenovo Legion Go προσφέρουν ήδη περισσότερα ακατέργαστα teraflops από μια σειρά S όταν είναι συνδεδεμένα στον τοίχο. Αν στόχευαν σε ανάλυση 720p ή 800p με μπαταρία, όπως το Steam Deck, ένα νέο τσιπ θα μπορούσε να παίξει το τρέχον τσιπ Xbox.

Μια τέτοια συσκευή χειρός μπορεί ακόμη και να παίξει επόμενης γενιάς Παιχνίδια Xbox εάν τα όνειρα της Microsoft γίνουν πραγματικότητα — αφήνοντας το cloud να χαλαρώσει. Του Hideo Kojima OD κατασκευάζεται στο cloud Xbox της Microsoft και η εταιρεία είχε ένα εσωτερικό όραμα για υβριδικά παιχνίδια cloud έως το 2028.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, δεν νομίζω ότι η Microsoft έχει την πολυτέλεια να χάσει αυτήν την επερχόμενη στιγμή, εκτός και αν εγκαταλείψει οριστικά το υλικό Xbox. Με “πολλά εκατομμύρια” πωλήσεις, το Steam Deck δεν αποτελεί ακόμα τεράστια απειλή. Αλλά αν το Nintendo Switch 2 είναι επιτυχημένο και η Sony αποφασίσει να φτιάξει ένα πραγματικά φορητό PlayStation για να ενταχθεί σε αυτό, η Microsoft δεν θα ήθελε να είναι η μόνη που στοιχηματίζει σε ένα κουτί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *